Oliva Lucia: Una storia d'amore, perdita e Leccino in Istria

Dietro Oliva Lucia è una storia di resilienza: come una donna ha superato le sfide della vita e della natura per diventare il produttore di un olio d'oliva premiato.

Premiato produttore di olio d'oliva, Mili Kus (Foto: Isabel Putinja)
Giu. 18, 2017
Di Isabel Putinja
Premiato produttore di olio d'oliva, Mili Kus (Foto: Isabel Putinja)

Notizie recenti

Quando ho intervistato alcuni dei produttori di olive croati che hanno vinto premi al Concorso internazionale di olio d'oliva di New York 2017 (NYIOOC), una di loro si è distinta perché non era né una grande produttrice affermata né una famiglia attiva da generazioni, ma una straniera e una donna la cui unica famiglia è il suo giovane boschetto di 1,500 ulivi.

È difficile capire perché alcuni alberi crescono meglio di altri. È un processo di tentativi ed errori. Mi fido delle mie osservazioni.- Mili Kus

Mentre parlava con Mili Kus al telefono, la passione e l'entusiasmo che ha per i suoi alberi e l'olio di alta qualità che produce sono stati comunicati attraverso la sua voce calda e amichevole. Ogni boschetto e produttore ha una storia. 

Sono andato a visitare la piantagione di ulivi di Mili nell'Istria settentrionale per conoscere meglio la donna e coltivare dietro Oliva Lucia, una miscela biologica che ha vinto un Silver Award at NYIOOC 2017 

L'azienda olivicola di Mili si trova nella parte settentrionale della penisola istriana, una regione di dolci colline che è spesso descritta come la Toscana della Croazia, non solo per il suo meraviglioso paesaggio naturale ma anche per le sue numerose delizie gastronomiche: si producono vino e olio d'oliva di alta qualità qui, e nel terreno fertile crescono tartufi bianchi e neri molto pregiati. L'italiano è anche una seconda lingua poiché l'Istria faceva parte dell'Italia tra le due guerre mondiali. Per questo il cartello che indica la via per Kukov Vrh ne indica anche il nome italiano: Monte Cucco. 

Coprendo un'area di sei ettari, il boschetto di Mili si trova alla base di questo minuscolo villaggio con la pittoresca città collinare di Buie visibile verso est. Il mare Adriatico è a soli nove chilometri in direzione opposta, mentre il confine sloveno è a meno di 10 chilometri a nord. 

Hai pochi minuti?
Prova il cruciverba di questa settimana.

Nata a Toronto, Mili è una canadese di origine slovena che lavorava come agente di cambio prima che la vita prendesse una svolta inaspettata e alla fine la portasse in Croazia, dove ora è una produttrice di olio d'oliva a tempo pieno. 

Tragicamente, solo 18 mesi dopo il suo matrimonio ha perso improvvisamente il marito a causa di una malattia rapida e fatale. Nel 1992 ha deciso di lasciare il Canada e iniziare una nuova vita in Slovenia, il paese di nascita dei suoi genitori. Qui ha lavorato per molti anni nella gestione degli investimenti, ma durante una fatidica vacanza sull'isola croata di Iž, ha incontrato Slavko, un vedovo con due figli piccoli che sarebbe diventato il suo secondo marito. 

Mili non aveva esperienza nella produzione di olive prima di sposare Slavko, ma è diventata rapidamente la sua passione. 

"Quando ho acquistato questo terreno nel 2005, era ricoperto da foreste, prati e paludi ”, mi ha detto mentre camminavamo attraverso i suoi boschetti. "Ho visto la fattoria degli ulivi come un progetto di pensionamento per il mio secondo marito cresciuto con alberi di ulivo sull'isola dalmata di Iž. Rispetto l'oliva. Ha una sua intelligenza. L'olivo è in grado di sopravvivere per centinaia e persino migliaia di anni senza l'aiuto dell'uomo ". 

Fu da Slavko che imparò le basi dell'olivicoltura. La coppia ha accuratamente scavato il boschetto dalla foresta vergine e dai pascoli pieni di grandi rocce e ha piantato i primi campioni di olive da soli 11 anni fa. 

La fattoria di Mili Kus vicino a Kukov Vrh (Phtoto: Isabel Putinja per Olive Oil Times)

"Il primo anno il cervo ha mangiato tutto ", ha raccontato dei primi tempi, "abbiamo anche avuto cinghiali che scavavano i fertilizzanti naturali e dovevamo recintare il terreno per tenerli fuori. Il boschetto è costituito da tre diversi tipi di terreno e abbiamo subito imparato che ha anche tre diversi microclimi ". 

Mili ha affrontato un'altra tragica perdita quando Slavko ha perso la vita a causa del cancro tre anni fa e si è ritrovata sola con i 1,500 alberi che avevano piantato e coltivato insieme. Continua il lavoro dell'amore che hanno iniziato da sola, occupandosi personalmente dei boschi con l'aiuto di un solo operaio e di alcuni locali che le danno una mano durante la stagione del raccolto. In estate è nei suoi boschetti subito dopo l'alba alle 5:30 del mattino e lavora costantemente fino alle 9 del mattino, quando inizia la calura del giorno. 

Senza la conoscenza di suo marito come guida, lascia che le sue osservazioni ed esperienze siano la sua insegnante. 

"È difficile capire perché alcuni alberi crescano meglio di altri ”, ha ammesso. "È un processo di tentativi ed errori. Mi fido delle mie osservazioni. Ho scoperto che la potatura aggressiva funziona e così fa la coltivazione della terra regolarmente. Negli anni ho capito che i miei alberi crescono meglio sul versante orientale del boschetto: i primi raggi di luce sembrano essere particolarmente benefici per gli alberi ".
Vedi anche: I migliori oli d'oliva di quest'anno dalla Croazia
"Ma il problema più grande che ho è l'acqua ", ha rivelato, indicando la parte inferiore del boschetto. Non si riferiva alle condizioni di siccità o alle sfide dell'irrigazione ma al problema del ristagno idrico in alcune aree del boschetto: "Le regioni inferiori sono generalmente molto più umide nelle stagioni primaverili e autunnali ", ha spiegato. "Per gestirlo, abbiamo costruito un chilometro di canali di drenaggio sotterranei e aperti per convogliare l'acqua piovana in uno stagno, nonché un serbatoio di cemento con una capacità di 100,000 litri ". 

Le molte massicce rocce che sono state scoperte dopo aver scavato la terra sono state messe a frutto in questo modo creando i canali per i canali di drenaggio. Sono stati anche riciclati in polvere polverizzata e mescolati nel terreno per arricchirlo con calcio e minerali. "Questa terra rocciosa è davvero sorprendente ", ha detto Mili, indicando un masso particolarmente grande e dalla forma particolare che ha tenuto come ricordo. "Mio marito adorava la pietra. Abbiamo scavato così tante grandi rocce e per molto tempo sono rimaste in giro. Ho deciso di metterli a frutto riutilizzandoli in questi modi diversi ". 

Poco più della metà degli alberi che crescono in azienda sono di varietà Leccino, mentre gli altri sono costituiti da Frantoio, Moraiolo, Pendolino e Bianchera. Nel 2009, tre anni dopo la semina, il boschetto ha dato il suo primo raccolto e da allora è stato un accumulo di traguardi importanti. 

La fattoria ha ricevuto la certificazione biologica in 2014 e l'anno scorso Mili ha registrato un raccolto eccezionale, aumentando la sua resa di tre volte. Questa fortuna è stata seguita dal premio d'argento a NYIOOC 2017, premio che è arrivato dopo aver già vinto medaglie d'oro, d'argento e di bronzo a livello nazionale per Oliva Lucia, un extravergine medio dalle note deliziosamente fruttate. Il nome con cui viene commercializzato l'olio è un toccante omaggio alla figlia adolescente di Slavko, morta in un incidente d'auto. 

La storia di questo uliveto nascosto in un angolo pittoresco della lussureggiante penisola istriana è una storia di amore, perdita e dolore, tentativi ed errori. Ma l'amore prevale chiaramente, con i frutti abbondanti degli alberi e l'olio di alta qualità come prova. "All'inizio non mi ero reso conto di quanto lavoro fosse e non sapevo davvero in cosa stavo entrando ", ha detto Mili delle sue prime esperienze come nuovo olivicoltore. "È davvero un duro lavoro. Ma mi sento come se stessi andando nella giusta direzione ". 

Il marchio di Oliva Lucia nuovo sito web è ora online, Mili sta attualmente parlando con un distributore e sta finalizzando i piani per costruire una sala degustazione in loco dove possa accogliere gli amanti del buon olio d'oliva. 

Nonostante le numerose sfide del passato, il futuro sembra generoso.



Related News

Feedback / suggerimenti