Produzione

Aumenta in potenziamenti di forze di turismo in mulini di olio di oliva greci

Aprile 28, 2011
Di Costas Vasilopoulos

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Quasi 300 di oltre 2,500 frantoi in Grecia si trovano nella regione della Messinia a sud-ovest della Grecia continentale, rendendola la più grande regione produttrice di olio d'oliva nel paese. Le imprese per lo più di piccole dimensioni a conduzione familiare dispongono di risorse limitate in un settore caratterizzato da sfide. Ora dovranno far fronte all'ultima minaccia alla loro redditività: il turismo.

L'industria del turismo ha sempre contribuito in modo determinante all'economia greca (che rappresenta l'18.2 percento del PIL), ma nulla nel paese assomigliava al vero e proprio "Costa Navarino", un complesso alberghiero a cinque stelle vicino alla città di Pylos che coprono quasi 600 ettari di terreno in grado di fornire alloggio a più di 1,000 ospiti nella sua piena distribuzione.

Ma in che modo ciò è legato all'umile frutto delle olive? Per produrre il succo di oliva fine e appetibile, le drupe di olive vengono lavorate con macchinari speciali. A seguito di un cosiddetto Metodo di elaborazione "trifase", le drupe vengono macinate per formare una pasta, quindi questa pasta viene delicatamente ammorbidita in speciali miscelatori per consentire all'olio di separarsi dalle cellule e concentrarsi e infine la pasta ammorbidita viene passata su una macchina centrifuga, il decanter. Nessun solvente chimico aggiunto è necessario in nessuna parte del processo.

I prodotti finali sono l'olio d'oliva, un rifiuto solido (o vinaccia) che proviene dal nocciolo di oliva e un residuo liquido nero che è ciò che resta della centrifugazione. Questo residuo liquido contiene sostanze organiche pesanti (ma non tossiche) e ha un odore sgradevole caratteristico. Il residuo viene quindi miscelato con calce per ridurre il suo carico organico e viene infine convogliato a corsi d'acqua e ruscelli. Ma ruscelli e ruscelli cadono nel mare e questa sostanza nera non è qualcosa che i turisti vogliono nuotare o addirittura annusare. Ci sono state diverse lamentele al riguardo nel resort Costa Navarino, che hanno messo in allarme l'industria del turismo.

Ora le autorità locali stanno costringendo molti oleifici a cambiare il loro metodo di lavorazione trifase con il nuovo trattamento a due fasi, in cui i rifiuti solidi e i residui liquidi vengono miscelati insieme per formare una polpa semifluida. Questo è il metodo preferito per la maggior parte degli altri grandi produttori di olio d'oliva come la Spagna, ma ha anche i suoi svantaggi: è difficile elaborare la polpa semi-liquida e richiede maggiori quantità di energia.

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Non cade più nulla nel mare, ma il nuovo metodo ha altre serie implicazioni: i frantoi devono cambiare o aggiornare le loro apparecchiature principali e adattare i loro sistemi energetici alla modalità operativa a due fasi. Inoltre, sia i rifiuti solidi del processo trifase che la polpa semifluida del processo bifase vengono venduti a raffinerie speciali che possono estrarre da loro olio di seconda qualità; ma mentre i rifiuti solidi costano circa 30 euro a tonnellata, la polpa costa solo 3 euro a tonnellata.

Detto questo, i proprietari di impianti petroliferi devono far fronte a una grave perdita di denaro in un momento in cui il prezzo dell'olio di oliva sfuso è calato drasticamente in Grecia (a circa 2,30 euro al chilo). Col tempo, e a causa del rapido sviluppo turistico previsto della regione, sempre più impianti petroliferi dovranno passare a due fasi facendo sì che alcuni si chiedano come i produttori della Messinia saranno in grado di mantenere profitti sfuggenti.

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