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Going Organic in Andalusia

Novembre 9, 2012
Di Virginia Brown Keyder

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Uno dei punti salienti di un recente viaggio molto piovoso in Andalusia è stata una visita a Almazara Caseria de la Virgen, una fattoria e un frantoio biologici vicino ad Alomartes, a circa un'ora a ovest di Granada. La cortese ospitalità del proprietario Antonio J. Lopez Rodriguez mi ha dato la mia prima visione di un'operazione di produzione di olio d'oliva completamente biologica. Una visita guidata agli alberi, alle macchine e all'operazione di imbottigliamento ha fornito uno spaccato di ciò che è coinvolto nella produzione di olio d'oliva biologico.

Imbottigliato sotto l'etichetta "Ecolomar", Caseria de la Virgen l'olio proviene da 9,800 alberi di quattro varietà: Lucio (una varietà relativamente rara originaria delle immediate vicinanze) Picual, Hojiblanca e Picudo. L'olio biologico di Lucio che ho portato a casa è anche, ovviamente, quello estratto da olive scelte per essere coltivate nel vicino 52 ettari di Alhambra Generalife di Granada, che si estende su 5,000 acri di terreno.

Risparmiando al lettore la terminologia organolettica standardizzata (che comunque non ho le competenze per impiegare), questo olio non filtrato è stato meraviglioso. Sono disponibili anche miscele extravergini delle quattro varietà prodotte nell'azienda e soggette agli stessi rigorosi standard richiesti per essere certificati biologici (dall'Andalusia e dall'UE) e protetti dalla Denominazione di Origine dell'Ovest di Granada.

Ma questo è molto più di un oliveto; è una scuola agricola dove i bambini imparano a conoscere le olive, il processo di estrazione e commercializzazione dell'olio d'oliva. Dopo aver attraversato il processo pratico con attrezzature ridimensionate alle loro dimensioni, gli studenti producono olio d'oliva che viene quindi imbottigliato con un'etichetta dei propri progetti.


In un'epoca in cui i giovani, in particolare nel Mediterraneo, si trovano ad affrontare crisi occupazionali e ambientali e vincoli finanziari sulla capacità di consumare alimenti di qualità, tale istituzione assume un'importanza aggiuntiva nel preservare la qualità culturale e ambientale e un modo prezioso di vita. Dovrebbe essere un modello per le operazioni dell'olio d'oliva in tutto il mondo.

Quando ho chiesto al signor Lopez Rodriguez perché è passato al biologico circa dodici anni fa, dopo tre generazioni di produzione di ottimo olio d'oliva, mi ha detto che se fai qualcosa che ami, vuoi sempre farlo meglio e "a meno che tu non lo faccia davvero preferiscono i pesticidi e gli erbicidi, "il biologico è senza dubbio migliore. In un paese minacciato da erosione, inquinamento da pesticidi ed erbicidi e deflusso di fertilizzanti, è una scelta ovvia.

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Quando gli ho chiesto del problema delle mosche delle olive, mi ha detto che non è un problema così grande come i venditori di pesticidi vorrebbero farci credere e che possono essere affrontati con trappole e altri metodi locali. Che ci crediate o no, un modo comune ed efficace per affrontare le mosche nel Mediterraneo è appendere sacchetti di plastica pieni d'acqua. Le mosche vengono respinte (chissà perché - non importa) dal riflesso della luce sull'acqua. L'ho visto da solo. Come la scelta di diventare biologici, a volte è così semplice.