`CEO di Oxitec su Perché la prova dell'olivo geneticamente modificato dovrebbe andare avanti

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CEO di Oxitec su Perché la prova dell'olivo geneticamente modificato dovrebbe andare avanti

Settembre 18, 2013
Julie Butler

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Hadyn Parry

La prima sperimentazione sul campo al mondo di una mosca dell'olivo geneticamente modificata potrebbe iniziare in Catalogna il prossimo anno se un'impresa biotecnologica britannica ottenga l'approvazione delle autorità competenti.

In generale, cercheremmo di superare i maschi selvaggi di circa 10 a 1- CEO di Oxitec, Hadyn Parry

Oxitec propone di fare il processo in collaborazione con - e su terreni di proprietà - l'istituto di ricerca catalano per l'agricoltura, l'alimentazione e l'acquacoltura IRTA.

Qui, il CEO di Oxitec Hadyn Parry risponde alle nostre domande sul piano, che sarebbe anche il primo test sul campo di un insetto GM nell'Unione europea.

A che punto sei nel processo di candidatura?

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Hadyn Parry: viene presa in considerazione dal governo catalano e, a livello federale, dalla Commissione nazionale per la biosicurezza spagnola. Il prossimo passo è la pubblicazione dell'invito a presentare commenti pubblici per i quali esistono due processi: uno a livello di Centro comune di ricerca della Commissione europea, che è a scopo informativo, e l'altro per i commenti da presentare al Governo catalano.

Il primo di questi è già avvenuto e prevediamo a breve il secondo. A quel punto chiunque può commentare l'applicazione. Le autorità catalane devono quindi assimilare i commenti e determinare se hanno bisogno di ulteriori informazioni da parte nostra o prendere una decisione. Anticipiamo una decisione nella primavera (settentrionale).

Sarebbe la prima prova al mondo di una mosca olivicola GM?

Sì, lo sarebbe. Ma ovviamente abbiamo provato le nostre zanzare GM con grande effetto a Cayman e in Brasile.

A parte il potenziale miglioramento della produzione di olive, quale impatto potrebbe avere pesantemente ridurre o eliminare le popolazioni di mosca selvatica dell'olivo?

L'impatto di una riduzione della popolazione di mosca dell'olivo è lo stesso, indipendentemente dal metodo utilizzato per raggiungerlo. Se uno dovesse liberare le mosche Oxitec e poi fermarsi, la popolazione di mosca delle olive selvatiche si riprenderà. Allo stesso modo, se colpisci duramente la popolazione con i pesticidi e poi ti fermi, ritorna.

La chiave è la specificità delle specie rispetto ad altri approcci. A più lungo termine, riteniamo che l'uso della mosca dell'olivo Oxitec per una soluzione di controllo dei parassiti comporterà un impatto ambientale inferiore rispetto alle tradizionali trappole di massa o applicazioni di pesticidi che non sono specifiche delle specie.

Cosa si nutrono degli uliveti e cosa li nutre?

Le mosche degli ulivi adulte si nutrono di nettare, frutta in decomposizione e, se disponibili, feci di uccelli. Le larve si sviluppano nelle olive.

Opportunistico 'i generalisti come le specie di uccelli e rettili potrebbero nutrirsi delle fasi della vita adulta e delle formiche sulle pupe. Ma non ci sono 'specie chiave di volta, cioè quelle che dipendono prevalentemente dalla mosca dell'olivo.

Qual è la tua risposta al gruppo scientifico Testbiotech che teme che le mosche GM possano sfuggire e la loro prole delle larve finisca nelle olive nelle piantagioni commerciali?

Tieni presente che si tratta di un sito relativamente isolato e il processo è compensato. In genere volano da 50 a 300 metri e se sono presenti compagni e cibo rimangono molto locali.

Nonostante ciò, le mosche di olivo maschio Oxitec sono sottoposte a una pressione selettiva negativa così forte dal tratto di mortalità ereditato che non sono in grado di diffondersi e stabilirsi nell'ambiente. L'intero concetto di controllo si basa sul non allevamento efficace e sul non rimanere nell'ambiente.

Che dire della preoccupazione che non si sappia come i tuoi insetti interagiranno con le mutevoli condizioni ambientali?

Questo è il motivo per cui si eseguono prove accurate e dettagliate. È fondamentale che ciò avvenga nell'ambito del processo normativo e spesso utilizziamo terze parti rispettate per assicurarsi che la progettazione e l'esecuzione della sperimentazione siano eseguite nel modo più professionale.

Il processo di test dei prodotti farmaceutici prevede test pre-clinici per raccogliere quante più informazioni possibili, quindi test a fasi. Allo stesso modo, eseguiamo test approfonditi in laboratorio e in gabbia e valutiamo il ceppo il più possibile senza rilascio aperto. I dati di questi studi dimostrano che la tensione funziona bene. Quindi ad un certo punto uno deve andare nel campo. Quindi qui stiamo facendo questo in una prova reticolata - ed è lo scopo di questa prova determinare come le mosche di olivo Oxitec interagiscono con le mutevoli condizioni ambientali.

Rilascerete la vostra valutazione del rischio ambientale per la sperimentazione proposta?

Le autorità di regolamentazione stanno ancora rivedendo il file, ma una volta che sono pronti la valutazione del rischio può essere richiesta da qualsiasi parte direttamente da loro.

La valutazione del rischio ambientale è una parte fondamentale del processo ed è stata effettuata in seguito al progetto di documento di orientamento dell'EFSA (Autorità europea per la sicurezza alimentare) (2012) per condurre una valutazione del rischio ambientale di animali geneticamente modificati.

Una volta che una popolazione di mosca selvatica dell'olivo fosse fortemente ridotta o eliminata, come sarebbe stata mantenuta?

Nella proposta vengono discusse versioni settimanali o due volte a settimana. I numeri dipendono da molti fattori, ma generalmente cercheremmo di superare i maschi selvaggi di circa 10 a 1. Quindi, se ci fossero 100 maschi selvaggi (che potrebbe essere il caso) in ogni trama, cercheremmo di rilasciare 1,000 in ogni trama.

A più lungo termine, ci sono opzioni (si può considerare un ampio utilizzo dell'area) in cui si mira a controllare la mosca dell'olivo e mantenerla a un livello basso durante tutto l'anno in un'area con rilasci ripetuti.

Un'altra opzione è quella di utilizzare questo approccio in autunno mentre la frutta dell'olivo sta per formarsi e potenzialmente di nuovo in primavera, in altre parole per ridurre la minaccia dei parassiti nel periodo dell'anno in cui il numero e il danno aumenterebbero altrimenti.

In alternativa, potrebbe essere combinato con altri interventi come parte di un piano globale integrato di gestione dei parassiti.

Il ciclo annuale della mosca dell'olivo è tale che vi è un grande picco di popolazione adulta in quanto il frutto si forma in autunno e un picco di piccola popolazione adulta in primavera che dipende dalle olive che rimangono sugli alberi dopo il raccolto precedente.

Lo scenario di controllo più ovvio a mio avviso è un modello di rilasci nella parte pre-picco dell'anno (agosto, settembre, ottobre - ma i tempi dipendono dalla temperatura in una misura) che impedisce che si verifica un picco di popolazione adulta, la riduzione di tale picco avrà conseguenze anche sulla riduzione della popolazione di svernamento e quindi contribuirà al controllo dell'anno successivo.

In quasi tutte le situazioni di protezione delle colture esiste una soglia di danno: raramente si tenta di eliminarla. Ciò che si fa è valutare la commerciabilità pianificata della coltura, il costo del danno potenziale e i costi di intervento, quindi prendere una decisione in merito alla strategia di protezione delle colture.

Perché hai scelto Tarragona e non, diciamo, l'Andalusia, dove si trova la maggior parte del settore dell'olio d'oliva in Spagna?

Abbiamo parlato con le parti interessate in Andalusia e sono state molto positive, ma quando ci siamo guardati intorno volevamo un sito relativamente piccolo e isolato, quindi non avevamo un agricoltore vicino che spruzzava insetticidi. i siti che abbiamo visitato in Andalusia erano tutti siti molto grandi: la Catalogna aveva più senso dal punto di vista della sperimentazione pratica.

Il processo in sostanza coinvolgerebbe sei trame su un sito, ciascuna delle quali riguardava 0.14ha (ad esempio 12m x12m) e aveva quattro alberi.

Qualunque pagamento o altra ricompensa per questo processo verrà effettuato a qualsiasi persona o organizzazione in Spagna o nell'Unione Europea?

Ci aspettiamo di coprire i costi di gestione dell'appaltatore locale o di prova (costi di manodopera, materiali di consumo, ecc.) Ma non ci aspettiamo costi o commissioni aggiuntivi.

Prove simili sono previste altrove?

Gli agricoltori di altri paesi come la Grecia e l'Italia ci hanno contattato poiché sono molto interessati a questo metodo di controllo della mosca dell'olivo, pertanto abbiamo incluso nella domanda che potremmo chiedere l'approvazione per altri paesi in scadenza corso.

Hai dei costi per mostrare come l'utilizzo della mosca dell'olivo GM si confronta con l'uso dei pesticidi per controllare le mosche di olivo selvatiche?

Non mi dispiace, non è così. Al momento è molto presto. Ma l'Autorità internazionale per l'energia atomica ha a lungo avuto la mosca dell'olivo come uno dei suoi obiettivi chiave per il controllo sterile degli insetti basato sulle radiazioni e loro, in passato hanno pubblicato i loro studi di fattibilità economica.

Chiaramente riteniamo che il nostro approccio avrà benefici significativi rispetto agli interventi attuali e sarà efficace in termini di costi e vediamo anche vantaggi rispetto a un approccio basato sulle radiazioni, qualora ciò fosse fattibile. Anche le nostre mosche olivastre sono contrassegnate , rendendo il monitoraggio semplice ed efficace.



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