` CEO di Oxitec sul motivo per cui la prova della sua mosca dell'oliva geneticamente modificata dovrebbe andare avanti - Olive Oil Times

CEO di Oxitec su Perché la prova dell'olivo geneticamente modificato dovrebbe andare avanti

Settembre 18, 2013
Julie Butler

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Hadyn Parry

La prima sperimentazione sul campo al mondo di una mosca dell'oliva geneticamente modificata potrebbe iniziare in Catalogna il prossimo anno se un'azienda biotecnologica britannica ottiene l'approvazione delle autorità competenti.

In generale, cercheremmo di superare in numero i maschi selvatici di circa 10 a 1- CEO di Oxitec, Hadyn Parry

Oxitec propone di fare la sperimentazione in collaborazione con - e su un terreno appartenente - all'istituto di ricerca catalano sull'agricoltura, l'alimentazione e l'acquacoltura IRTA.

Qui, il CEO di Oxitec Hadyn Parry risponde alle nostre domande sul piano, che sarebbe anche il primo test sul campo di un insetto GM nell'Unione europea.

A che punto sei nel processo di candidatura?

Hai pochi minuti?
Prova il cruciverba di questa settimana.

Hadyn Parry: È all'esame del governo catalano ea livello federale della Commissione nazionale spagnola per la biosicurezza. Il passo successivo è la pubblicazione dell'invito a presentare commenti pubblici di cui esistono due processi: uno a livello di Centro comune di ricerca della Commissione europea, che è per informazione, e l'altro per i commenti da presentare al Governo catalano.

Il primo di questi è già avvenuto e anticipiamo a breve il secondo. A quel punto chiunque può commentare l'applicazione. Le autorità catalane devono quindi assimilare i commenti e determinare se hanno bisogno di ulteriori informazioni da noi o prendere una decisione. Prevediamo una decisione nella primavera (settentrionale).

Sarebbe la prima prova al mondo di una mosca dell'oliva GM?

Sì, lo sarebbe. Ma ovviamente abbiamo testato le nostre zanzare GM con grande effetto nelle Cayman e in Brasile.

A parte il potenziale miglioramento della produzione di olive, quale impatto potrebbe avere una forte riduzione o eliminazione delle popolazioni di mosca selvatica?

L'impatto di una riduzione della popolazione della mosca dell'olivo è lo stesso, indipendentemente dal metodo utilizzato per ottenerlo. Se si liberassero le mosche Oxitec e poi si fermassero, la popolazione della mosca selvatica si riprenderebbe. Allo stesso modo, se colpisci duramente la popolazione con i pesticidi e poi ti fermi, torna indietro.

La chiave è la specificità della specie rispetto ad altri approcci. A lungo termine, riteniamo che l'uso della mosca delle olive Oxitec per una soluzione di controllo dei parassiti comporterà un minore impatto ambientale rispetto alle tradizionali applicazioni di cattura di massa o pesticidi che non sono specifiche per specie.

Di cosa si nutrono le mosche dell'olivo e cosa si nutre di loro?

I moscerini adulti si nutrono di nettare, frutti in decomposizione e, quando disponibili, feci di uccelli. Le larve si sviluppano nelle olive.

Opportunistico 'i generalisti come le specie di uccelli e rettili potrebbero nutrirsi delle fasi della vita adulta e delle formiche sulle pupe. Ma non ci sono 'specie chiave di volta, cioè quelle che dipendono prevalentemente dalla mosca dell'olivo.

Qual è la tua risposta alla paura del gruppo scientifico Testbiotech che le mosche GM possano fuggire e che la loro prole di larve finisca nelle olive nelle piantagioni commerciali?

Tieni presente che questo è un sito relativamente isolato e il processo è compensato. In genere volano per 50 - 300 metri e se sono presenti compagni e cibo rimangono molto locali.

Nonostante ciò, i moscerini maschi Oxitec sono soggetti ad una pressione selettiva negativa così forte dal tratto di letalità ereditato da non essere in grado di diffondersi e stabilirsi nell'ambiente. L'intero concetto di controllo si basa sul non allevamento in modo efficace e sul non rimanere nell'ambiente.

E la preoccupazione che non si sappia come i tuoi insetti interagiranno con le mutevoli condizioni ambientali?

Questo è il motivo per cui si eseguono prove dettagliate e accurate. È fondamentale che questi vengano eseguiti all'interno del processo normativo e spesso ci avvaliamo di terze parti rispettate per assicurarci che la progettazione e l'esecuzione della sperimentazione siano eseguite nel modo più professionale.

Il processo per testare i prodotti farmaceutici prevede test preclinici per raccogliere quante più informazioni possibili, quindi test a fasi. Allo stesso modo, eseguiamo test approfonditi in laboratorio e in gabbia sul campo e valutiamo il ceppo il più possibile senza un rilascio aperto. I dati di questi studi mostrano che il ceppo si comporta bene. Poi a un certo punto bisogna entrare in campo. Quindi qui lo stiamo facendo in una prova a rete - ed è lo scopo di questa prova per determinare come le mosche dell'oliva Oxitec interagiscono con le mutevoli condizioni ambientali.

Pubblicherete la vostra valutazione del rischio ambientale per la sperimentazione proposta?

Le autorità di regolamentazione stanno ancora esaminando il fascicolo, ma una volta pronto, la valutazione del rischio può essere richiesta da qualsiasi parte direttamente a loro.

La valutazione del rischio ambientale è una parte fondamentale del processo ed è stata effettuata a seguito della bozza di documento guida dell'EFSA (Autorità europea per la sicurezza alimentare) (2012) per condurre una valutazione del rischio ambientale degli animali geneticamente modificati.

Una volta che una popolazione di mosca dell'olivo selvatico fosse stata fortemente ridotta o eliminata, come sarebbe stata mantenuta?

Nella proposta vengono discussi i rilasci settimanali o bisettimanali. I numeri dipendono da molti fattori, ma generalmente cercheremmo di superare in numero i maschi selvatici di circa 10 a 1. Quindi se diciamo che ci fossero 100 maschi selvatici (che potrebbe essere il caso) in ogni trama, allora cercheremo di liberarne 1,000 in ogni trama.

A lungo termine, ci sono opzioni - si può considerare un utilizzo su vasta scala - in cui si mira a controllare la mosca delle olive e mantenerla a un livello basso durante tutto l'anno in un'area con rilasci ripetuti.

Un'altra opzione è quella di utilizzare questo approccio in autunno, poiché il frutto dell'olivo sta per formarsi e potenzialmente di nuovo in primavera, in altre parole per ridurre la minaccia dei parassiti nel periodo dell'anno in cui i numeri e i danni aumenterebbero altrimenti.

In alternativa, potrebbe essere combinato con altri interventi come parte di un piano globale integrato di lotta contro i parassiti.

Il ciclo annuale della mosca dell'olivo è tale che vi è un grande picco di popolazione adulta poiché i frutti si formano in autunno e un piccolo picco di popolazione adulta in primavera che dipende dalle olive che rimangono sugli alberi dopo il raccolto precedente.

Lo scenario di controllo più ovvio a mio avviso è un modello di rilasci nella parte pre-picco dell'anno (agosto, settembre, ottobre - ma i tempi dipendono dalla temperatura in una certa misura) che lo impedisce La riduzione di tale picco avrà anche conseguenze sulla riduzione della popolazione che sverna e quindi contribuirà al controllo dell'anno successivo.

In quasi tutte le situazioni di protezione delle colture esiste una soglia di danno: raramente si cerca di eliminare. Quello che si fa è valutare la commerciabilità pianificata del raccolto, il costo del potenziale danno e il costo dell'intervento, e poi prendere una decisione sulla strategia di protezione delle colture.

Perché hai scelto Tarragona e non, diciamo, l'Andalusia, dove si trova la maggior parte del settore dell'olio d'oliva spagnolo?

Abbiamo parlato con le parti interessate in Andalusia e sono state molto positive. Ma quando ci siamo guardati intorno ai siti volevamo un sito relativamente piccolo e isolato, in modo da non avere un agricoltore nelle vicinanze che irrorasse insetticidi. i siti che abbiamo esaminato in Andalusia erano tutti siti molto grandi e la Catalogna aveva più senso dal punto di vista della prova pratica.

Lo studio coinvolgerebbe fondamentalmente sei parcelle in un sito, ciascuna di circa 0.14 ettari (ad esempio 12 mx 12 m) e con quattro alberi.

Qualunque pagamento o altra ricompensa per questo processo verrebbe effettuato a qualsiasi persona o organizzazione in Spagna o nell'Unione Europea?

Ci aspettiamo di coprire i costi di gestione dell'appaltatore locale o di prova (costi di manodopera, materiali di consumo, ecc.) Ma non ci aspettiamo costi o commissioni aggiuntivi.

Sono previsti studi simili altrove?

Gli agricoltori di altri paesi come la Grecia e l'Italia ci hanno contattato in quanto molto interessati a questo metodo di controllo della mosca dell'olivo, quindi abbiamo incluso nella domanda che potremmo chiedere l'approvazione per ulteriori paesi in corso.

Hai dei costi per mostrare come l'uso della mosca dell'olivo GM sia paragonabile all'uso di pesticidi per controllare le mosche dell'olivo selvatico?

No mi dispiace, non lo facciamo. Al momento è davvero agli inizi. Ma l'Autorità internazionale per l'energia atomica ha a lungo considerato la mosca dell'olivo come uno dei suoi obiettivi chiave per il controllo degli insetti sterili basato sulle radiazioni e in passato hanno pubblicato i propri studi di fattibilità economica.

Chiaramente pensiamo che il nostro approccio avrà vantaggi significativi rispetto agli interventi attuali e sarà efficace in termini di costi. Vediamo vantaggi anche su un approccio basato sulle radiazioni, se possibile. Anche i nostri moscerini sono contrassegnati , rendendo il monitoraggio semplice ed efficace.



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