Joaquim Moreira, proprietario di Acushla (foto di Pablo Esparza per Olive Oil Times)

“Essere qui nell'oliveto mi dà anni di vita. Essere via nel mondo della moda li porta via ", ha detto Joaquim Moreira.

È il fondatore e il proprietario di Acushla, uno dei principali produttori di organic olive oil nella regione di Trás-os-Montes, nel nord-est del Portogallo.

L'agricoltura fa bene al tuo corpo e alla tua anima.- Joaquim Moreira

Per anni 30, Moreira ha lavorato nel settore della moda. In 2004, ha sentito il "richiamo della natura" e ha deciso di tuffarsi nel settore dell'olio d'oliva.

"Forse ha avuto a che fare con quello che sono cresciuto vedendo mio padre che lavorava la terra nel nostro villaggio vicino a Porto", ha detto.

“La moda è un settore coinvolgente. Ma ora mi sento più appassionato di olio d'oliva ", ha aggiunto.



Acushla - una parola di origine celtica che significa "battito del mio cuore" -won Gold and Silver Awards all'edizione di quest'anno del NYIOOC World Olive Oil Competition e altri due Gold Awards in 2018 e 2017.

"L'agricoltura fa bene al tuo corpo e alla tua anima", ha detto Moreira a Olive Oil Times reporter mentre guidava la sua auto fuoristrada su e giù per i ripidi pendii della sua tenuta di 300 ettari a Vale Frechoso - un piccolo villaggio nel comune di Vila Flor.

Questo è il cuore della "terra calda" di Terra Quente, la parte di Trás-os-Montes dove uliveti dominano il paesaggio. Al contrario, nella Terra Fria Transmontana, o "terra fredda", le castagne sono il raccolto principale.

La fattoria di Acushla, come la maggior parte degli uliveti della regione, è un luogo accidentato. Coltivazione di ulivi e produzione organic olive oil qui, suggerisce Moreira, non è facile.

Tuttavia, sottolinea, questo tipo di agricoltura era nella sua mente fin dal primo momento.

“Penso che in questi giorni non dovremmo pensare solo al profitto, ma a lungo termine, ai nostri figli e dobbiamo essere sostenibili. Come agricoltori è nostro dovere fare qualcosa per il mondo ", ha dichiarato Moreira.

La tenuta ha attualmente circa 200 ettari di oliveti, di cui 15 sono ulivi centenari, mentre il resto sono nuove piantagioni. Ma qui il paesaggio deve essere sembrato molto diverso qui 15 anni fa.

Indietro in 2004, quando Moreira acquistò queste terre, la maggior parte dell'area era coperta da eucalipti, un albero alieno ampiamente diffuso in Portugal, dove è stato introdotto come fonte di cellulosa per l'industria cartaria.

"La prima cosa che abbiamo fatto è stata quella di abbattere tutti gli eucalipti", ha spiegato Moreira. "Sono un combattente contro l'eucalipto, sono finiti con tutte le piante autoctone."

Inoltre, l'eucalipto altamente infiammabile è stato visto come uno dei principali fattori che hanno contribuito alla diffusione degli incendi mortali che hanno lasciato vittime 66 e devastato quasi 45,000 ettari nel Portogallo centrale durante l'estate di 2017.

La maggior parte degli eucalipti di Acushla furono sostituiti da quelli locali olive cul­ti­vars come Verdeal Transmontana, Madural e Cobrançosa, "Che viene coltivato anche in altre regioni del Portogallo.

"Le varietà di questa regione hanno qualità uniche e si adattano molto bene a questa terra", ha detto Moreira.

“Ognuno di loro ha un gusto e caratteristiche speciali. La Transmontana verde è molto amara ed è bene prolungare la vita dell'olio d'oliva senza perdere qualità. Madural è probabilmente la varietà più equilibrata che abbiamo qui, mentre Cobrençosa, oltre ad essere ben bilanciata, è la più produttiva. Cordovil è molto simile a Madural ", ha spiegato.

L'anno scorso, Portugal pro­duced 132,000 tons di olio d'oliva, secondo i dati dell'International Olive Oil Council.

Il paese iberico è il settimo produttore al mondo dopo Spagna, Italia, Grecia, Tunisi, Turchia e Marocco.

Trás-os-Montes, che significa letteralmente "oltre le montagne", è la seconda regione di produzione del Portogallo, solo dopo Alentejo.

Nonostante ciò, la maggior parte degli oliveti in questa regione montuosa sono piantati nel modo tradizionale - mantenendo una distanza più lunga tra gli alberi rispetto alle piantagioni moderne - poiché gli uliveti ad alta intensità sono quasi impossibili da coltivare qui.

Questa è stata un'area tradizionalmente isolata, fortemente colpita dalla migrazione e dallo spopolamento. "Questa regione ha perso quasi il cinquanta per cento della sua popolazione negli ultimi decenni", ha sottolineato Moreira.

“Penso che iniziative come la nostra aiutino a trattenere la popolazione qui. Abbiamo solo dipendenti 10 - non siamo un grande datore di lavoro - ma proviamo a fare la nostra parte, anche se è piccola ”, ha aggiunto.

Alla domanda su come vede il futuro del suo progetto, Moreira è ottimista.

“In futuro, vorrei lasciare il business della moda e dedicarmi solo a questo. Il mio sogno è sviluppare di più Acushla. Non mi aspetto di avere più area o più ulivi. Mi aspetto di perfezionare ulteriormente la qualità dell'olio d'oliva ", ha dichiarato Moreira.



Commenti

Altri articoli su: ,