`Incontro con Shimon Lavee e The One About the Holy Tree

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Incontro con Shimon Lavee e The One About the Holy Tree

Novembre 28, 2011
Lucy Vivante

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Shimon Lavee, scienziato vegetale e rinomato esperto di olive, ha preso parte al novembre 2011 Forum sulla dieta mediterranea. Lavee è professore emerito dell'Università Ebraica di Gerusalemme e associato al Centro Volcani per la ricerca agricola, di cui era stato vicedirettore. Per il Mediterranean Diet Forum faceva parte del comitato scientifico, coinvolto in un gruppo di lavoro incentrato sull'ambiente e sulle vecchie varietà di olive, e firmato il trattato Re.COMed per conto dell'Israeli Plant Board.

Il professor Lavee, sua moglie che è una figura importante nel teatro per i giovani, e Zohar Kerem, un collega di Lavee, erano in Europa per il forum prima di recarsi a Madrid per una riunione del Consiglio oleicolo internazionale (CIO). Il prof. Lavee è stato coinvolto nel CIO, come delegato di Israele e come presidente nel 2000 e nel 2008.

L'emisfero meridionale è il luogo in cui il professor Lavee ritiene che la maggior parte dell'olio d'oliva del mondo, almeno l'olio d'oliva a prezzi competitivi, verrà a lungo termine. In Europa, vede solo la Spagna essere in grado di competere con l'Australia, il Sudafrica e il numero crescente di paesi sudamericani che coltivano olive nelle siepi, usando l'irrigazione e mezzi meccanizzati. Lavee trascorre il suo tempo a sviluppare olive ad alto rendimento destinate alla cultura intensiva, ed è una specie di leggenda nella sua capacità di selezionare le piante.

Zohar Kerem ha parlato di questa straordinaria capacità di ridimensionare un albero semplicemente guardandolo. Lavee disse che non era tanto l'intuizione quanto l'esperienza e che se non sei bravo in questo, devi vivere con il tuo errore - un povero albero - quaranta anni dopo.

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Lavee passa anche il suo tempo ad aiutare i coltivatori con i piani per i frutteti, studiando i tempi di irrigazione e dei tempi di raccolta, fornendo consulenza agli studenti laureati e partecipando a conferenze come il Mediterranean Diet Forum.

Puoi parlare dell'olio d'oliva in Israele? Quanto viene prodotto e consumato?

Shimon Lavee: La produzione in Israele è ora, in un buon anno, tra 9 e 10 migliaia di litri di petrolio, e consumiamo da qualche parte intorno a 17 mila. Fino ad ora importavamo, negli ultimi anni circa il 50 percento. E in un anno, produciamo solo quattromila tonnellate, ovviamente l'importazione era molto più grande. Quest'anno, un numero piuttosto nuovo di frutteti ha iniziato a prendere piede, quindi è in giro, probabilmente 10, l'anno prossimo forse sarà a 11,000, quindi l'importazione sta diminuendo un po '. Ma ci vorranno anni che dovremo importare. I tre quarti sono tradizionali, con basse rese. Circa il 60 percento della produzione oggi proviene da circa il 25 percento dell'area.

Hai sviluppato una nuova oliva?

Ne abbiamo un numero. L'olivo maggiore, che è stato ora utilizzato in tutto il mondo, si chiama Barnea. Questa è una grande oliva per shaker. Abbiamo una nuova varietà che è per la siepe e questa è la varietà Askal che apparentemente sta per conquistare mezzo mondo, perché è molto adattabile sia per un singolo albero che per una siepe e ha il contenuto di olio di 28 al 30 percento con una resa di 20 tonnellate per ettaro. Viene piantato in tutto Israele. Ho firmato accordi con la Spagna, con il Sudafrica, con l'Australia, con il Sud America e con l'Italia che stiamo negoziando, vogliono testarlo.

Cosa dovrebbe fare l'Italia?

In Italia c'è un problema perché le trame sono molto piccole, storicamente - lo stesso delle parti tradizionali di Israele. Molti frutteti si trovano in zone montuose. Ora in quelle aree, la migliore intensificazione che puoi fare è usare uno shaker. La siepe, non è per questo genere di cose. Questo é un problema. L'Italia dovrà specializzarsi in oli per boutique, olio di alta qualità per i clienti speciali che sono pronti a pagare per il nome e così via. Giustificato o no, non è questo il punto. Ma come alcune persone sono pronte a pagare 200 dollari per una bottiglia di vino perché questa è la reputazione e questa penso sia la direzione in cui l'Italia dovrà andare. Dai paesi europei, penso che a lungo termine l'unico che sarà in grado di competere, anche alla rinfusa, è la Spagna, perché hanno vaste aree, anche di proprietà singola e anche terreni dove è possibile effettuare la meccanizzazione completa. Sono sicuro che in Italia ci sono alcune regioni dove puoi farlo anche tu. Quello che so è la regione di Firenze, nei dintorni di Perugia, e non è così facile.

Il tuo collega ha detto che avrei dovuto chiederti delle olive del Getsemani.

Questa è stata una delle cose più divertenti che mi sia mai capitata. Ho ricevuto una telefonata dal dipartimento di pubbliche relazioni del comune di Gerusalemme. Loro hanno detto 'Guarda, dal Getsemani, hanno chiesto se possono avere qualcuno che è un esperto di olive. C'è qualcosa che non va in un albero sacro. ' Ho detto, 'D'accordo, la prossima volta che andrò al Senato all'Università di Gerusalemme, verrò. Così ho fatto, e c'era un ramo che stava diminuendo. Questo succede. Quindi ho detto 'Va bene, "e ho preso una grande cesoia da giardino e ho tagliato questo ramo fino a un certo punto, e sono rimasti scioccati al riguardo, [hanno detto] 'Cosa accadrà?' Ho detto, 'Guarda, tra circa un anno, da questo posto otterrai una nuova filiale. " E, naturalmente, è successo.

Così sono diventato la celebrità del luogo santo lì, ed è stato scritto sul giornale del Vaticano che lo scienziato israeliano ha salvato l'oliva santa e sono stato personalmente così insultato. Sai a quel tempo, ho pubblicato uno studio su cui ho lavorato per cinque anni e che pensavo dal punto di vista scientifico era davvero un lavoro e, come al solito, quando pubblichi qualcosa del genere ricevi dieci, venti richieste per ristampe, e per quella stupida cosa sono stato scritto in tutto il mondo, su ogni giornale.

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