` Incontro con Shimon Lavee e The One About the Holy Tree - Olive Oil Times

Incontro con Shimon Lavee e The One About the Holy Tree

Novembre 28, 2011
Lucy Vivante

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Shimon Lavee, scienziato vegetale e rinomato esperto di olive, ha preso parte al novembre 2011 Forum sulla dieta mediterranea. Lavee è professore emerito dell'Università ebraica di Gerusalemme e associato al Centro Volcani per la ricerca agricola, di cui un tempo era il vicedirettore. Per il Mediterranean Diet Forum è stato membro del comitato scientifico, coinvolto in un gruppo di lavoro incentrato sull'ambiente e sulle vecchie varietà di olive, e ha firmato il trattato Re.COMed per conto del Plant Board israeliano.

Il professor Lavee, sua moglie, che è una figura importante nel teatro per i giovani, e Zohar Kerem, un collega di Lavee, erano in Europa per il forum prima di recarsi a Madrid per una riunione del Consiglio oleicolo internazionale (CIO). Il Prof. Lavee è stato coinvolto con il CIO, come delegato israeliano e come suo presidente nel 2000 e nel 2008.

L'emisfero meridionale è dove il professor Lavee ritiene che la maggior parte dell'olio d'oliva mondiale, almeno l'olio d'oliva a prezzi competitivi, proverrà a lungo termine. In Europa, vede solo la Spagna in grado di competere con l'Australia, il Sud Africa e il numero crescente di paesi sudamericani che coltivano olive nelle siepi, utilizzando l'irrigazione e mezzi meccanizzati. Lavee trascorre il suo tempo sviluppando olive ad alto rendimento destinate alla cultura intensiva, ed è una sorta di leggenda nella sua capacità di selezionare le piante.

Zohar Kerem ha parlato di questa straordinaria capacità di dimensionare un albero semplicemente guardandolo. Lavee ha detto che non era tanto intuizione quanto esperienza e che se non sei bravo, devi convivere con il tuo errore - un povero albero - quarant'anni dopo.

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Lavee trascorre anche il suo tempo aiutando i coltivatori con progetti per i frutteti, studiando i tempi di irrigazione e di raccolta, fornendo consulenza a studenti laureati e partecipando a conferenze come il Forum sulla dieta mediterranea.

Puoi parlare dell'olio d'oliva in Israele? Quanto viene prodotto e consumato?

Shimon Lavee: La produzione in Israele è ora, in una buona annata, tra i 9 ei 10mila litri di petrolio, e ne consumiamo da qualche parte circa 17mila. Fino ad ora importavamo, negli ultimi anni circa il 50 per cento. E in un anno off, produciamo solo quattromila tonnellate, ovviamente l'importazione è stata molto maggiore. Quest'anno è entrato in funzione un numero abbastanza nuovo di frutteti, quindi è intorno, probabilmente 10, l'anno prossimo forse sarà a 11,000, quindi le importazioni stanno diminuendo un po '. Ma ci vorranno anni che dovremo importare. Tre quarti sono tradizionali, con basse rese. Circa il 60 percento della produzione odierna proviene da circa il 25 percento dell'area.

Hai sviluppato una nuova oliva?

Ne abbiamo un certo numero. L'oliva maggiore, ormai utilizzata in tutto il mondo, si chiama Barnea. È una grande oliva per shaker. Abbiamo una nuova varietà che è per la siepe ed è la varietà Askal che a quanto pare sta per, credo, conquistare mezzo mondo, perché è molto adattabile sia per un singolo albero che per la siepe e ha il contenuto di olio di 28 al 30 per cento con una resa di 20 tonnellate per ettaro. Viene piantato in tutto Israele. Ho firmato accordi con la Spagna, con il Sud Africa, con l'Australia, con il Sud America e con l'Italia stiamo trattando, vogliono testarlo.

Cosa dovrebbe fare l'Italia?

In Italia c'è un problema perché gli appezzamenti sono molto piccoli, storicamente, come le parti tradizionali di Israele. Molti dei frutteti si trovano in zone montuose. Ora in quelle aree, la migliore intensificazione che puoi fare è usare uno shaker. La siepe, non è per questo genere di cose. Questo é un problema. L'Italia dovrà specializzarsi in oli da boutique, oli costosi per i clienti speciali che sono pronti a pagare per il nome e così via. Giustificato o no, non è questo il punto. Ma come alcune persone sono pronte a pagare 200 dollari per una bottiglia di vino perché quella è la reputazione e questa credo sia la direzione verso la quale l'Italia dovrà andare. Dai paesi europei, penso che alla lunga l'unica che potrà competere, anche alla rinfusa, sia la Spagna, perché hanno grandi superfici, anche di singola proprietà e anche terreni dove si può fare la completa meccanizzazione. Sono sicuro che in Italia ci sono alcune regioni dove puoi farlo anche tu. Quello che so è la regione di Firenze, intorno a Perugia, e non è così facile.

Il tuo collega ha detto che dovrei chiederti delle olive del Getsemani.

Questa è stata una delle cose più divertenti che mi siano mai successe. Ho ricevuto una chiamata dal dipartimento delle pubbliche relazioni del comune di Gerusalemme. Loro hanno detto 'Senti, dal Getsemani, hanno chiesto se possono avere qualcuno che è un esperto di olive. C'è qualcosa che non va in un albero sacro. Ho detto, 'Va bene, la prossima volta che andrò al Senato all'Università di Gerusalemme, verrò a trovarci ». Così ho fatto, e c'era un ramo che stava declinando. Questo succede. Quindi, ho detto 'Ok, "e ho preso una grossa cesoia da giardino e ho tagliato questo ramo fino a un certo punto, e ne sono rimasti scioccati, [hanno detto] 'Cosa accadrà?' Ho detto, 'Guarda, tra circa un anno da adesso, da questo posto avrai un nuovo ramo. E, ovviamente, è successo.

Così sono diventato la celebrità del luogo santo lì, ed è stato scritto sul giornale del Vaticano che lo scienziato israeliano ha salvato l'olivo santo, e personalmente sono stato così insultato. Sai a quel tempo, ho pubblicato uno studio su cui ho lavorato cinque anni e che dal punto di vista scientifico pensavo fosse davvero un lavoro e, come al solito, quando pubblichi qualcosa del genere ricevi dieci, venti richieste per le ristampe, e per quella cosa stupida sono stato scritto in tutto il mondo, su tutti i giornali.

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