La Spagna impiega nuove tecnologie per combattere i patogeni degli ulivi

La principale organizzazione no profit spagnola focalizzata sull'agroindustria sta implementando e testando una serie di nuovi metodi di individuazione precoce, programmi di biocontrollo e biostimolanti per contribuire a arginare la diffusione di due microrganismi patogeni ulivi mortali.

Una foglia infettata da Xylella fastidiosa.
Aprile 17, 2020
Di Daniel Dawson
Una foglia infettata da Xylella fastidiosa.

Il Centro tecnologico industriale agroalimentare spagnolo (Ainia) sta sviluppando una serie di nuovi metodi di rilevamento per aiutare gli olivicoltori a identificare e arginare la diffusione di agenti patogeni comuni prima che i loro sintomi si manifestino.

Utilizzando il telerilevamento iperspettrale e termico, Ainia e i suoi partner di ricerca aiuteranno a identificare gli ulivi infetti da Xylella fastidiosa e il verticillium, un fungo che attacca le radici dell'olivo e fa appassire le sue foglie.

Questa modernizzazione delle pratiche di coltivazione influenzerà l'intera catena del valore dell'olivo: dall'agricoltore, attraverso il trasformatore dell'industria dell'olio d'oliva o delle olive da tavola, al consumatore finale.- Joaquín Espí, tecnico di biotecnologia di Ainia

Sia la Xylella che il verticillium si sono diffusi in Spagna negli ultimi anni. Secondo nuova ricerca pubblicato negli Atti dell'Accademia nazionale delle scienze (PNAS), se lasciata incontrollata, la sola Xylella fastidiosa potrebbe costare ai produttori spagnoli di olio d'oliva fino a 17 miliardi di euro (18.4 miliardi di dollari) nel prossimo mezzo secolo.

Utilizzando metodi tradizionali, attualmente non è possibile rilevare l'insorgenza precoce di queste due malattie negli oliveti. I funzionari di Ainia sperano che i nuovi metodi di rilevamento che stanno lavorando per sviluppare consentiranno di individuare prima le epidemie.

Vedi anche: Altro su Xylella Fastidiosa

"Le malattie che minacciano l'olivo sono una delle principali preoccupazioni degli agricoltori; soprattutto quelli che, a causa della loro virulenza, come la Xylella fastidiosa o la verticilliosi, possono distruggere ettari di oliveto in pochi anni", Ha detto Ana Torrejón, ricercatrice di biotecnologia presso Ainia.

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"Il nostro obiettivo è sviluppare una strategia integrata che ci consenta di rispondere alla produzione di olio d'oliva e al settore dell'olio d'oliva nella lotta contro queste malattie dell'olivo, in modo che un'industria di grande importanza nel nostro paese possa continuare a progredire ", ha aggiunto.

I ricercatori prevede di utilizzare i droni per condurre il telerilevamento iperspettrale e termico. Questi droni sorvolerebbero i boschetti e creerebbero mappe tridimensionali degli ulivi, rilevando lunghezze d'onda della luce che non possono essere percepite dall'occhio umano.

Queste stesse lunghezze d'onda, tuttavia, possono fornire ai ricercatori informazioni sulla salute degli ulivi e fornire loro una finestra di opportunità per rilevare l'insorgenza della malattia prima che i sintomi si siano manifestati fisicamente.

Oltre a testare nuovi metodi di rilevamento, Ainia sta anche lavorando per sviluppare nuove misure di biocontrollo e biostimolanti.

Una volta completamente sviluppate e testate, i ricercatori ritengono che le misure di biocontrollo rappresenterebbero un'alternativa sostenibile e biologica per gli agricoltori che vogliono evitare di utilizzare regimi di pesticidi per prevenire la diffusione del insetti che fungono da vettori principali per le due malattie.

I ricercatori sperano anche di essere in grado di sviluppare biostimolanti che potrebbero essere applicati agli ulivi e contribuire ad aumentare la loro resistenza ai fattori di stress ambientali, come i parassiti, che li rendono più vulnerabili alla malattia.

Alla domanda su quali tipi di misure di biocontrollo e biostimolanti fossero testati, Ainia ha rifiutato di commentare e ha detto che preferivano attendere risultati concreti prima di discutere il tipo e l'efficacia delle loro misure.

Tuttavia, i ricercatori hanno sottolineato che tutto ciò che potrebbero imparare da questi test di rilevamento e prevenzione aiuterebbe le parti interessate in tutto il settore olivicolo a lungo termine.

"Questa modernizzazione delle pratiche colturali interesserà l'intera catena del valore dell'oliva: dall'agricoltore, attraverso il trasformatore dell'industria olearia o delle olive da tavola, al consumatore finale; che potranno accedere a prodotti prodotti in modo sostenibile, privi di prodotti fitosanitari chimici ", ha detto Joaquín Espí, un tecnico del dipartimento di biotecnologia di Ainia.





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