Africa / Medio Oriente

Tunisia: finestra su un tradizionale mondo olivastro

Esistono scarsi fondi per assistere la transizione degli agricoltori rurali tunisini verso una produzione più efficiente e di alta qualità. Alcuni locali dicono che va bene con loro, mentre altri guardano ad un futuro più prospero,

Foto: Cain Burdeau per Olive Oil Times
Febbraio 27, 2018
Di Cain Burdeau
Foto: Cain Burdeau per Olive Oil Times

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Raccolta delle olive - anche bene in primavera - a mani nude e dita infilate con corna di capra. Collezionando borse che giacciono in campi pieni di olive e talee di alberi con carretto e asino. Produrre olio nei frantoi dove le macine frantumano le olive e i pavimenti sono occupati da squadre di operai ricoperti di succo d'oliva.

Tra 30, 40 anni sarei francamente triste se finissimo con uno stile di produzione industrializzato.- Zena Ely-Séide Rabia, produttore di olio d'oliva

Queste sono viste, suoni e odori per lo più da tempo lontani dall'Europa, dove produzione di olio d'oliva è diventato sempre più meccanizzato e modernizzato.

Ma in Tunisia le cose sono diverse: la produzione di olio d'oliva è ancora in gran parte un'attività rurale che evoca un'epoca passata.

Questo è visto sia come un ostacolo e un tesoro per una nazione che cerca di espandere la sua produzione di olio d'oliva di alta qualità attraverso la modernizzazione e l'espansione delle piantagioni di ulivi, affrontando anche la profonda povertà rurale, radicati interessi commerciali e instabilità politica ed economica.

La popolazione rurale della Tunisia vive in uno stato di povertà - e questo fatto aiuta a spiegare perché la produzione di olio d'oliva è così tradizionale e semplice. Eppure le dimensioni della sua produzione (180,000 tonnellate quest'anno) e le sue ambizioni di grande esportatore separare la Tunisia.

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"Il problema non è la mancanza di conoscenze tecniche in Tunisia ", ha affermato Tiziano Caruso, agrario e specialista in olive presso l'Università di Palermo in Italia, "ma la mancanza di risorse finanziarie per diffondere la modernizzazione.

La Banca mondiale afferma che la popolazione rurale tunisina vive in uno stato vicino alla povertà estrema. I lavoratori rurali guadagnano spesso circa $ 6 al giorno, o spesso molto meno. Il reddito medio pro capite giornaliero nelle aree rurali della Tunisia è di $ 1.60, secondo i dati della Banca mondiale.

Questo spiega perché la stragrande maggioranza delle esportazioni sono alla rinfusa, spedite in navi verso i paesi più ricchi che necessitano di olio d'oliva; perché un viaggio attraverso la campagna durante la primavera trova persone che raccolgono ancora olive nere e troppo mature; perché la produttività può variare così radicalmente di anno in anno e perché i rendimenti sono molto inferiori rispetto ai concorrenti europei.

Ci sono anche altri problemi. L'irrigazione è scarsa. Molte piantagioni sono giovani e c'è poca conoscenza tra molti agricoltori, hanno detto i produttori di petrolio tunisini. E dalla rivoluzione democratica del 2011 che ha posto fine a una dittatura, i produttori hanno dichiarato di essere stati colpiti da una forza lavoro rurale in diminuzione che a sua volta ha aumentato i costi del lavoro.

Nel frattempo, molti agricoltori e produttori si lamentano del fatto che interessi radicati a livello governativo e privato ostacolano il cambiamento e il progresso.

Alla fine di gennaio in una cittadina chiamata Bir Salah nelle pianure punteggiate di ulivi vicino a Sfax, la raccolta delle olive era in corso.

Una mezza dozzina di persone ha lavorato su un grande albero. Gli uomini in piedi per terra e su pesanti scale di legno battono i rami carichi di drupe con bastoncini per togliere le olive. Una donna chinata in un copricapo spazzava le olive sulle reti da raccolta in pile, usando come una scopa una manciata di rami di ulivo.

Foto: Cain Burdeau per Olive Oil Times

"È il lavoro di Zaytun (ulivo in arabo) ", ha detto Amine Mhimda, una studentessa di 20 anni che aiuta la sua famiglia durante le vacanze scolastiche. Parlava in inglese di base. "Amici e famiglia (fare il lavoro.) È il lavoro della mia famiglia. "

L'albero su cui stavano lavorando non era il loro ma invece quello che avevano affittato per raccogliere, una pratica comune tra i contadini tunisini.

Mhimda ha detto che le macchine da raccolta sono troppo costose per la sua famiglia.

Scene simili si trovano in tutta la Tunisia, dove le famiglie trascorrono mesi a raccogliere lentamente olive da milioni di alberi della nazione. Si fermano a mezzogiorno per mangiare e fare teiere sul fuoco.

Le olive vengono versate in sacchetti e confezionate in frantoi, spesso sul retro di camioncini striati di succo d'oliva.

Foto: Cain Burdeau per Olive Oil Times

Spesso le olive finiscono in posti come un mulino a Sfax di proprietà di Hamed Kamoun. La sua famiglia è attiva nel settore olivicolo dalla fine degli 1800.

È un mulino tradizionale. In una recente mattinata, gli operai erano impegnati a lavorare le presse, le pietre per macinare, versando olio secchio per secchio in vasche di decantazione. Sopra di loro, una grossa cintura ronzava mentre ruotava su un albero che guidava le pietre rotanti. L'odore delle olive tritate era intenso e gradevole. Il pavimento era coperto di polpa nera e olio. I frantoi grondavano di succo scuro.

"La mia produzione è specifica e solo per qui ”, ha detto Kamoun, parlando attraverso un traduttore. Tutto il petrolio che produce, ha detto, viene consumato in Tunisia.

Prima dell'alba durante il periodo del raccolto, Kamoun ha un acquirente in un mercato di aste in cui gli agricoltori vendono le loro olive ai frantoi. Riceve grandi quantità di olive da questo mercato, ha detto.

Molti nel settore olivicolo della Tunisia, tuttavia, affermano che metodi tradizionali di raccolta e la macinazione sta trattenendo la nazione.

Ad esempio, molti agricoltori attendono di raccogliere le olive fino a quando non saranno completamente nere e più mature nella speranza di ricavarne più olio. Ma ciò va contro le migliori pratiche per ottenere il miglior olio extra vergine di oliva, che generalmente si verifica quando le olive passano dal verde al nero, una fase nota come invaiatura.

Foto: Cain Burdeau per Olive Oil Times

"Le persone hanno una scarsa conoscenza delle olive, quindi pensano che se raccogliamo le olive ora (a gennaio e successivamente) otteniamo più olio d'oliva - è giusto, ma è sbagliato ”, ha affermato Rafik Ben Jeddou, un produttore di olio.

Habib Douss, esportatore e chimico di petrolio, ha affermato che molti agricoltori credono che l'olivo sia una pianta sacra.

"C'è molta mitologia nell'olio d'oliva ", ha detto. "Per quanto riguarda l'olivo, i tunisini ritengono che sia un albero benedetto. Nulla dall'albero di ulivo può essere scartato e quindi se ci sono olive a fine stagione, fa parte della generosità. Se lo raccolgono a maggio, per loro è benedetto ”.

Douss aggiunti: "Quando ho lavorato per Proctor and Gamble (negli Stati Uniti) ne abbiamo parlato 'opportunità di miglioramento "o AIF. In Tunisia, potresti scrivere enciclopedie di OFI. "

Imed Ghodhbeni, direttore di un laboratorio di degustazione e analisi per il Gruppo CHO, un grande esportatore tunisino, ha affermato che molti tunisini non amano il gusto dell'olio extra vergine di oliva.

"Ad alcune persone piace davvero ", ha detto riguardo al petrolio che avrebbe preso in considerazione lampante. "La gente manterrà a lungo le olive per fermentare per ottenere questo tipo di olio ".

Foto: Cain Burdeau per Olive Oil Times

Nella Tunisia meridionale, ad esempio, è comune che i berberi conservino le olive nelle caverne, permettendo loro di fermentare e di spremere le olive quando ne hanno bisogno, ha detto. "Sono orgogliosi del loro olio e lo offrono agli ospiti ", ha detto Ghodhbeni.

La Tunisia non è unica in questo. Nel sud Italia, ad esempio, era consuetudine far fermentare anche le olive fino a tempi più recenti.

"In Italia, soprattutto al Sud, il settore olivicolo ... ha fatto passi da gigante solo negli ultimi 20 anni ", ha detto Caruso, riferendosi in particolare all'estrazione, allo stoccaggio e all'imballaggio dell'olio.

In Tunisia, alcuni produttori di petrolio avvertono che i metodi tradizionali della nazione sono utili.

"Questa è una benedizione ", ha dichiarato Zena Ely-Séide Rabia, una 34enne produttrice di olio da boutique. Ad esempio, ha detto, la raccolta manuale delle olive fa bene alla frutta, mentre le macchine possono ferire le olive.

Un altro vantaggio dei metodi tradizionali della Tunisia è che c'è un uso molto limitato di pesticidi o erbicidi, rendendo il paese ben noto per il suo olio biologico, ha detto.

"Tra 30, 40 anni sarei francamente triste se finissimo con uno stile di produzione industrializzato ", ha detto.

La raccolta delle olive è parte integrante della vita rurale. "Lavorano da un posto all'altro ”, ha detto Ely-Séide Rabia degli olivicoltori. "È il tessuto delle comunità rurali. Le loro vite ruotano attorno a queste produzioni ".

Foto: Cain Burdeau per Olive Oil Times

Pertanto, la Tunisia deve sia modernizzare, sia mantenere le sue tradizioni. "È un delicato equilibrio. "

Ed è tutt'altro che chiaro quanto velocemente la Tunisia vorrà cambiare o può farlo. "È una produzione familiare, non industriale come la Spagna ”, ha dichiarato Mseddi Moncef, un olivicoltore di Sfax di 70 anni che conta circa 400 alberi.

Molti oliveti sono come i suoi: è improbabile che le piccole attività a conduzione familiare cambino rapidamente. E c'è resistenza all'idea di concentrare gli sforzi sulla produzione di più petrolio per le esportazioni.

Un venditore di petrolio nel Marché Central di Tunisi ha scosso la testa al suggerimento che la Tunisia dovrebbe fare più passi per migliorare il suo petrolio per i mercati di esportazione.

"L'esportazione non è così buona per noi. È buono per i ricchi ", ha detto Adel Ben Ali. Vende olio in bottiglie di plastica da un litro.

Assaggiò un po 'dell'olio che vende da un contenitore di alluminio. Era un olio raffinato, disse: "È naturale così. Come possiamo migliorarlo? Più raffinato? ”Scosse la testa. "No. Va bene così. "


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