` Arbequina Country - Olive Oil Times

Arbequina Country

Può. 10, 2010
Will Dunn

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Qui in Spagna, puoi avere una buona idea dei loro sentimenti sull'olio d'oliva andando in qualsiasi supermercato. In altri paesi, troverai alcune bottiglie del marchio del marchio del negozio, forse una varietà tradizionale più raffinata, un olio aromatizzato o due - impilati tra l'olio di girasole e il Crisp-N-Dry. In Spagna, tuttavia, olio ha una navata intera tutta per sé. Raggruppati per varietà e regione, anche un supermercato standard può offrire una discreta selezione di oli. Ma poi, non vai a Bordeaux solo per comprare il tuo vino da alcuni senza volto Hypermarché.

Proprio come ti spingeresti nella campagna francese per un caso di qualcosa di speciale, così anche in Spagna - vale la pena andare ad esplorare.

Sede di due dei migliori ristoranti del mondo, la Catalogna nell'estremo nord-est della Spagna è una regione con oli d'oliva correndo nelle vene. I due elementi base della cucina catalana, pa amb tomaquet (pane spalmabile con pomodoro e olio d'oliva) e allioli (una salsa a base di aglio, olio d'oliva e nient'altro) si basano sugli oli superbi della regione, la maggior parte dei quali sono realizzati con un frutto distintivo: l'oliva Arbequina. Con un sapore burroso, leggermente nocciolato e un leggero finale di pepe in grani, l'olio di Arbequina è un piacere indulgente. Sembra persino ricco: un oro limpido, solare, brillante, in contrasto con il verde rustico olio prodotto appena oltre il confine in Francia.

Sebbene possa provenire originariamente dal Medio Oriente, l'Arbequina prende il nome dal villaggio di Arbeca, nel cuore montuoso della Catalogna. Un mondo lontano dal trambusto di Barcellona e dalle spiagge della Costa Brava, la Catalogna centrale è un luogo di imponenti scogliere e bellezza vertiginosa, di piccoli villaggi aggrappati a ripide colline punteggiate da boschetti di alberi tozzi di Arbequina. Più piccola e più dura di altri ulivi, l'Arbequina è ben attrezzata per sopravvivere agli inverni di montagna. Le loro olive sono tra le più ricche di olio di qualsiasi varietà, con una polpa che può essere circa il 25% di olio. Le Arbequinas producono anche una bella oliva da tavola, con il processo di stagionatura che conferisce una morbidezza fumosa al loro gusto burroso, ma è l'olio stesso ad essere molto apprezzato. I piccoli alberi sono difficili da raccogliere meccanicamente, quindi l'Arbequina resiste all'industrializzazione: migliaia di aziende agricole tradizionali e indipendenti continuano a coltivare le proprie varietà e la Catalogna ospita non meno di quattro regioni di olio d'oliva DOP.

Terra Alta e Baix Ebre, nell'estremo sud, producono oli meravigliosi ma sono oscurati da Les Garrigues, un'area in cui i vulcani spenti conferiscono al suolo una ricchezza minerale. Allo stesso modo in cui il suolo vulcanico della Liguria in Italia produce il basilico più pregiato del mondo, le ceneri morte da tempo di Les Garrigues forniscono agli alberi della regione qualcosa in più che nessuna chimica umana può riprodurre. Di conseguenza, la bandiera di Les Garrigues rappresenta un ramo di ulivo.

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È la quarta DOP, tuttavia, il vero punto forte per ogni visitatore del paese di Arbequina. Non lontano dalla stessa Arbeca si trova il villaggio di Siurana, un piccolo insediamento esposto alle intemperie che si è appollaiato su uno sperone di roccia mozzafiato, a centinaia di metri sopra la valle sottostante, per la maggior parte dei mille anni. Nell'aria fresca di montagna, le erbe selvatiche prosperano nelle valli e sui pendii intorno alla Siurana, e piccoli uliveti spuntano qua e là accanto ai vigneti che producono Priorat, uno dei vini più costosi e apprezzati della Spagna. Come le viti, gli ulivi si prendono il loro tempo, producendo basse rese di piccoli frutti, ma i risultati meritano l'attesa. Pungente con mandorle e nocciole, l'olio di Siurana manca del grande morso pepato di oli di arbequina meno sottili. Invece, ha una delicata complessità a base di erbe - tutta quella chiara luce montana e
aria fresca che si esprime nell'olio.

Alcune aziende agricole raccolgono due volte l'anno: se puoi, prova il giovane olio fruttato del primo raccolto con quello della Catalogna Mar i Muntanya (mare e montagna) piatti, combinando frutti di mare e carne e risparmiando l'olio più dolce e dorato del raccolto tardivo da gustare con formaggio e membrillo, la pasta di mela cotogna con cui lo spagnolo si accoppia manchego. Meglio ancora, prendi un pezzo di buon pane croccante, strofina delicatamente con aglio, spalmalo con pomodoro fresco schiacciato e versa sopra l'olio di Siurana: pa amb tomaquet, il piatto senza il quale non può mancare un pasto catalano adeguato.

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