Il premiato produttore di olio d'oliva pensa che Weed Control sia per gli uccelli

Un giovane produttore spagnolo di olio d'oliva ha deciso di provare a usare le oche come erbacce negli uliveti della sua famiglia. Così facendo non solo spera di tenere sotto sottobosco, ma si sforza anche di promuovere la sopravvivenza di un'oca spagnola in via di estinzione.

Rubén Serrallé
Ottobre 5, 2016
Di Alexis Kerner
Rubén Serrallé

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Juan Olivares è un giovane produttore di olio d'oliva di Castilla La Mancha, una zona della Spagna forse più famosa per i suoi formaggi che per il suo olio d'oliva. Tuttavia, la famiglia di Juan produce olive da almeno cinque generazioni. Ho incontrato Juan alcuni anni fa prendendo una lunga serie di corsi presso l'Università di Jaén per diventare un esperto assaggiatore di olio d'oliva.

Imparando ad assaggiare, sperava di produrre il pluripremiato olio d'oliva della sua famiglia Pago de Peñarrubia anche meglio.

La delicata Arbequina che produce quest'anno ha vinto un Gold Award Concorso internazionale dell'olio d'oliva di New York.

Era ovvio dal momento in cui ci siamo incontrati che era una persona che avrebbe lasciato un segno. Quindi non è stata una sorpresa quando abbiamo parlato con Juan più recentemente che aveva un progetto davvero unico che iniziava nei suoi uliveti.

Rise mentre mi diceva che le sue oche sono i suoi bambini. "Vuoi vederli? Ti manderò delle foto. " Parlava come se fosse una nuova nonna orgogliosa che ha appena avuto il suo primo nipote. Ovviamente volevamo vederli!

La qualità conta.
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Molti boschetti usano pecore e cavalli per mantenere il sottobosco tra gli ulivi, ma dopo aver letto alcuni studi condotti negli Stati Uniti sull'uso delle oche in agricoltura, Juan ha deciso che valeva la pena provare.

Dall'antico Egitto fino alle 1950 le oche venivano utilizzate nella pratica agricola. I romani, i cinesi e perfino Carlo Magno incoraggiarono l'uso di polli per diserbo. Prima dell'introduzione degli erbicidi negli 1970 c'erano delle oche.

I loro corpi leggeri e piumati e i piedi palmati non compattano il suolo come gli altri animali e non sgranocchiano i rami degli alberi inferiori né causano danni agli alberi. Le oche sono anche relativamente facili da mantenere e possono offrire altri vantaggi economici come piume, carne e uova.

Juan era convinto. È stato un esperimento economico. L'elemento più costoso era costruire una recinzione. Aveva l'ambientazione perfetta, un'area nei boschi più vecchi che era divisa in tre terrazze che ora usa come tre lotti di prova. Nella prima terrazza realizza le oche e confronta la trama con le altre due.

Juan e suo padre nei boschi di Pago de Peñarrubia

Ha scelto le sue oche con saggezza. Gli ci è voluto del tempo per indagare e trovare la razza che voleva usare. Alla fine ha optato per un'oca spagnola in via di estinzione, Oca Empordanesa, il cui uso in agricoltura pensava potesse anche promuovere la biodiversità di una specie autoctona.

Non è stato facile trovare un allevatore. Tuttavia, una volta fatto, ha comprato 10 oche quando erano ancora paperi. Ora ce ne sono 9. Uno è scomparso e crede che sia possibile che un uccello predatore l'abbia rapito.

Sono appena diventati adulti e Juan spera di poter vedere presto alcuni risultati nelle sue trame di prova. Solo il tempo dirà se questo giovane agricoltore sta seguendo una nuova tendenza nell'agricoltura dell'olio d'oliva.

Juan ci assicura che le oche non sono sempre al lavoro a diserbo. Hanno anche un bel laghetto dove sguazzano e trascorrono il loro tempo libero.


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