Gli ulivi possono proteggere dagli incendi boschivi?

Dopo che gli incendi boschivi hanno infuriato questa estate in tutto il Mediterraneo, le autorità stanno cercando di coltivare uliveti e vigneti come alternative resistenti al fuoco.

Settembre 7, 2017
Di Isabel Putinja

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L'estate del 2017 è stata lunga e calda in gran parte del Mediterraneo. Hanno provocato scarse precipitazioni e temperature elevate siccità diffusa ma anche incendi boschivi distruttivi in ​​diversi paesi, tra cui Portogallo, Francia, Italia, Croazia, Grecia e Turchia.

Il Portogallo è stato il più colpito, con 141,000 ettari decimati dal fuoco e 64 vite perse. In Grecia, 15,000 ettari di terra furono persi a causa degli incendi, mentre in Francia un'area di 12,000 ettari fu devastata.






Un rapporto di Euronews ha rivelato che gli incendi boschivi nell'Unione europea sono triplicati a 1,068 nel 2017 finora, rispetto a una media di 404 negli ultimi otto anni.

Dopo aver valutato l'entità dei danni, le cause degli incendi sono state ricondotte a una serie di cause: fulmini, incendio doloso, negligenza umana e gestione forestale inadeguata.

In Portogallo, il fatto che gli alberi di eucalipto costituiscano oltre un quarto della copertura forestale del paese è stato considerato una causa significativa per la rapida propagazione degli incendi mortali. La corteccia e la linfa dell'eucalipto a crescita rapida sono altamente infiammabili e hanno aggiunto carburante agli incendi già violenti. Gli alberi di eucalipto erano anche responsabili del secondo incendio più mortale della storia della California: il 1991 incendio a Oakland.

Oggi la polpa di eucalipto è una delle maggiori esportazioni del Portogallo. Negli ultimi anni, le ex terre agricole lasciate all'abbandono sono state trasformate in boschetti di eucalipti da vendere come raccolto in contanti all'industria della cellulosa e della carta.

Alla luce dei fuochi mortali di questa estate, i gruppi ambientalisti locali stanno facendo pressioni per far ripiantare questi boschetti con sughero nativo e lecci che sono meno infiammabili e più resistenti al fuoco degli eucalipti altamente combustibili.

Nel frattempo, nel dipartimento del Var nella regione Provenza-Alpi-Costa Azzurra nel sud-est della Francia, agricoltori locali e leader politici stanno discutendo la possibilità di piantare più uliveti e vigneti per proteggere i terreni agricoli dalla siccità e dagli incendi boschivi. Solo quest'anno, il dipartimento ha subito 398 incendi boschivi con una perdita di 3,562 ettari.

Il rischio di incendio è una preoccupazione costante per gli agricoltori di tutto il Mediterraneo. L'ex terreno agricolo lasciato all'abbandono viene rapidamente ricoperto di sottobosco e infine bosco che presenta un pericolo di incendio.

La creazione di fasce di terra pulita tra foreste e terreni agricoli è un modo per impedire che gli incendi si diffondano facilmente. Quando la terra viene regolarmente arata o pascolata dagli animali, i campi mantenuti mancano del sottobosco che può facilmente prendere fuoco. Altre misure preventive possono essere prese come eliminare la vegetazione selvaggia dai bordi delle strade e delle proprietà private e piantare vigneti o oliveti per creare barriere protettive.

Gli ulivi e le viti possono creare una barriera naturale al fuoco perché sono piante frondose che trattengono l'umidità e necessitano di poca acqua. Nel sud della Francia, alcune strade forestali sono fiancheggiate da vigneti che fungono da barriere antincendio.

A articolo recente nel giornale francese Le Figaro ha evidenziato l'esempio dell'isola di Porquerolles nel dipartimento del Var. A seguito di un incendio nel 1897 che decimò completamente la vegetazione dell'isola, furono piantati tre grandi vigneti per prevenire la propagazione del fuoco tra cinque aree forestali delimitate che dividono l'isola. Ma il direttore dei servizi antincendio e di soccorso del Var, il generale Martin, ha sottolineato nell'articolo che i vigneti sono "una possibile soluzione purché siano ripuliti dal sottobosco ”compresa l'erba secca che può provocare la propagazione dell'incendio.

L'olivo è una pianta resistente che è considerata avere qualità ignifughe e può offrire protezione dal fuoco e dal vento. Gli ulivi possono vivere per secoli e anche se i suoi rami e il tronco vengono distrutti, l'albero può rigenerarsi grazie al suo robusto apparato radicale.

A opuscolo pubblicato dallo stato di Victoria, in Australia includeva l'olivo nella sua lista di piante resistenti al fuoco suggerite da piantare in aree soggette a incendi boschivi.

Un altro albero trovato straordinariamente resistente al fuoco è il cipresso mediterraneo. UN 2015 studio ha concluso che grazie all'elevato contenuto di acqua delle sue foglie, il cipresso è resistente al fuoco e può aiutare a proteggere dagli incendi.



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