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L'agricoltore canadese riesce con le olive e dà alghe alghe un po 'del merito

Marzo 26, 2015
Barbara Adams

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Per più di un decennio, Waterlea Farm ha coltivato olive nel clima sub-mediterraneo del Canada sud-occidentale. A Pender Island, una delle isole del Golfo del Canada, il proprietario dell'azienda agricola Andrew Butt coltiva 100 ulivi per coltivare la frutta per le olive da tavola e l'obiettivo futuro di produrre e vendere il primo olio extravergine di oliva made in Canada.

L'agricoltore ha piantato i suoi primi ulivi nel 2001 utilizzando varietà ordinate dalla California. Le varietà che attualmente stanno producendo bene per lui sono Frantoio e Leccino. Sta anche sperimentando con Arbequina. Anche le missioni furono inizialmente organizzate e fallirono presto. Tuttavia, Butt ha lasciato alcune delle missioni e il risultato lo ha piacevolmente sorpreso. "Si sono ripresi molto bene dal difficile inizio che avevano avuto ", ha detto. Conferma ancora, però, che le Missioni non sono così resilienti nel suo clima come il Frantoio e il Leccino.

Ci sono pochissime località in Canada che potrebbero persino iniziare a soddisfare le crescenti esigenze di buona qualità e quantità elevate di olive. Ma Pender Island ha diversi fattori che hanno suggerito a Butt che è una delle poche migliori scelte nel suo paese. L'isola riceve più giornate estive di sole e calore rispetto ad altre zone del Canada. I suoi inverni sono freddi ma meno rigidi che altrove nel paese. Sebbene il Canada abbia un deserto che include la città di Osoyoos nella Columbia Britannica, Butt afferma che i suoi inverni sono troppo freddi.

Pender Island, BC

Alle alghe autoctone comuni, le alghe, viene riconosciuto il merito di aver aiutato gli ulivi della fattoria a prosperare, specialmente durante un inverno particolarmente freddo. Pender Island era scesa a meno 12 gradi centigradi per cinque giorni di seguito. Sebbene gli alberi della Waterlea Farm abbiano subito qualche danno da gelo, quando Butt ha tagliato il legno morto in primavera, gli alberi erano carichi di fiori.

"Non hanno subito danni di lunga durata da quell'incantesimo freddo ", ha detto Butt, "anche se gli alberi erano piuttosto giovani allora. "

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Kelp è stato a lungo utilizzato come emendamento del suolo per varie colture, e mentre Butt concorda che le olive non hanno davvero bisogno di fertilizzanti, ritiene che i micro nutrienti nelle alghe abbiano fatto una differenza positiva nella produzione dei suoi ulivi. "Le alghe e (altre) alghe sono ricche di micronutrienti ed elementi minerali ", ha detto Butt. "Sicuramente stimola la crescita e crea resilienza ". Ha detto che lo usa sui suoi alberi una volta all'anno. "

Gli altri fattori che aiutano a rafforzare le olive di Pender Island sono la disposizione del boschetto e i metodi di potatura del contadino. Gli ulivi di Waterlea Farm crescono su un pendio sud-occidentale con un buon drenaggio e pieno sole tutto il giorno quando il sole è fuori. Migliora ulteriormente la disponibilità della luce solare dell'isola potando i suoi alberi a forma di vaso aperto. Questo metodo richiede la potatura del ramo principale centrale, che consente a più luce solare di raggiungere attraverso la cima degli alberi.

Gli alberi di Waterlea Farm hanno finora prodotto abbastanza frutta di qualità da consentire all'agricoltore di lavorare dozzine di barattoli di olive nere e verdi. Per ora, li condivide con la famiglia e gli amici in preparazione per acquisire conoscenze e aumentare la produzione per le vendite future. Afferma che la produzione dei suoi alberi è più consistente ogni anno.

E quella coerenza, secondo i piani di Butt, porterà alla produzione del primo olio extravergine di oliva del suo paese coltivato e macinato in Canada. Poiché è l'unico attualmente considerando la produzione commerciale di olio d'oliva made in Canada, ha affermato che l'acquisto e il funzionamento del frantoio sarebbero stati di sua responsabilità, almeno per la fase iniziale.

Sebbene Butt sia il proprietario del frantoio, si parla vicino alla sua posizione di singoli olivicoltori non commerciali vicini che hanno interesse per i giorni di molitura in comune. Mentre Waterlea Farm non vende gli ulivi, i tour della fattoria hanno generato interesse nella coltivazione di ulivi da altre isole del Golfo e proprietari di proprietà della zona circostante. In 2009, il Saturna Olive Consortium è stato istituito per vendere ulivi alle Isole del Golfo, all'isola di Vancouver e alla terraferma occidentale del Canada. Quindi la coltivazione dell'olivo nel sud-ovest del Canada si sta facendo strada anche nel settore non commerciale.

Il movimento alimentare locale è visto come l'alimentazione di un mercato ampio e favorevole per i prodotti olivicoli canadesi di Waterlea Farm. I consumatori individuali e gli chef urbani professionisti che abbracciano il movimento buy-local sono stati notati come clienti potenzialmente desiderosi e affidabili.



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