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Il cambiamento climatico sta trasformando l'interazione tra piante e suolo

I cambiamenti nei modelli di temperatura e precipitazioni possono fondamentalmente trasformare le comunità di microrganismi nel suolo. Ciò, a sua volta, influisce sulla crescita delle piante e, potenzialmente, sulla produttività delle colture.

Febbraio 21, 2020
Di Daniel Dawson

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Uno degli impatti meno discussi ma più dirompenti di cambiamento climatico sull'agricoltura sarà il modo in cui i mutamenti delle condizioni meteorologiche e delle precipitazioni influenzeranno i sistemi di feedback delle piante e del suolo, secondo un recente documento scientifico proveniente dalla Spagna.

Ci sono migliaia di specie microbiche in ogni grammo di terreno che interagiscono fortemente tra loro e con le piante. Ciascuno, tuttavia, ha un set preferito di condizioni climatiche e i cambiamenti favoriranno alcuni e danneggeranno altri.- Francisco Pugnaire, professore alla Stazione sperimentale spagnola delle zone aride

Le piante e i terreni del bacino del Mediterraneo, dove viene coltivata la stragrande maggioranza delle olive del mondo, saranno senza dubbio influenzati dal clima sempre più caldo e secco.

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"Nei sistemi mediterranei, come ovunque, le reciproche interazioni tra piante e microbi del suolo saranno influenzate dai cambiamenti climatici ", ha detto Francisco Pugnaire, capo ricercatore del documento e professore alla Stazione sperimentale spagnola delle zone aride Olive Oil Times.

Questi cambiamenti nell'ambiente modificheranno sostanzialmente il modo in cui le piante interagiscono con i microrganismi nel suolo e hanno il potenziale di influenzare negativamente la produttività delle colture.

"Ci sono migliaia di specie microbiche in ogni grammo di terreno che interagiscono fortemente tra loro e con le piante ", ha detto Pugnaire. "Ciascuno, tuttavia, ha un set preferito di condizioni climatiche e i cambiamenti favoriranno alcuni e danneggeranno altri. "

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"Di conseguenza, le interazioni cambieranno, anche se non sappiamo abbastanza per anticipare la direzione dei cambiamenti ", ha aggiunto.

I cambiamenti nel clima locale possono alterare il contenuto di nutrienti e minerali della lettiera organica che cade da alberi e arbusti. Questo, a sua volta, favorisce diversi tipi di microrganismi del suolo e può portare a cambiamenti nei tipi di microbi e funghi più adatti all'ambiente.

I cambiamenti nella quantità di precipitazioni che cadono in aree specifiche possono anche alterare la velocità e la quantità di nutrienti che si decompongono nel suolo, il che può anche influenzare la composizione delle sue comunità di microrganismi.

Con una mutevole comunità fungina e microbica nel suolo, arriva l'opportunità per le specie precedentemente non native e invasive di stabilirsi.

In generale, Pugnaire ritiene che i confini delle tradizionali zone di vegetazione inizieranno a migrare verso nord e verso quote più elevate.

"I cambiamenti climatici, tuttavia, costringeranno alberi e piante a cercare condizioni più favorevoli nelle aree settentrionali e montane, e lo stesso accadrà con gli organismi del suolo, ma alcuni non lo faranno allo stesso tempo ", ha detto. "Si separeranno e questo modificherà l'equilibrio tra le specie. "

Questo spostamento delle zone vegetative può influire sulla produttività dei tradizionali e uliveti biologici, dove il cambiamento climatico avrà un impatto sui microrganismi del suolo, ma la copertura vegetativa rimarrà sostanzialmente la stessa.

Uliveti intensivi, tuttavia, è probabile che non siano interessati poiché si basano sull'uso di fertilizzanti e irrigazione per produrre una resa uniforme ogni anno.

"Per gli ulivi, penso che ci sia ampio consenso sul fatto che i frutteti farebbero meglio su in quota o in latitudine ", ha detto. "Tuttavia, dove risiedo [in Andalusia], il punto più secco e più caldo in Europa, c'è una produzione di olio d'oliva terrestre bassa tra le migliori al mondo. ”

Pugnaire ha aggiunto che i metodi utilizzati in agricoltura superintensiva stanno esacerbando i problemi già affrontati dai sistemi di feedback delle piante e del suolo a seguito dei cambiamenti climatici.

"L'agricoltura intensiva porta a terreni a basso contenuto di materia organica e impoveriti nelle specie microbiche, con minacce di perdita del suolo e desertificazione ", ha detto. "A questo proposito, le nuove tecniche iperintensive sono preoccupanti. "

Tuttavia, esistono pratiche che possono essere adottate dagli olivicoltori e da altri tipi di agricoltori per migliorare la salute del suolo e mitigare l'impatto dei cambiamenti climatici sui sistemi di feedback delle piante e del suolo.

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"In altre colture, abbiamo visto che l'aggiunta di materia organica aumenta la diversità microbica del suolo e aumenta la produttività ", ha affermato Pugnaire. "Pertanto, il passaggio a pratiche più sostenibili come la non lavorazione del terreno e l'allevamento associato sarà molto positivo per la qualità dell'olio d'oliva, contribuendo nel contempo a mitigare gli effetti dei cambiamenti climatici.

"Aumentando il numero e la diversità delle comunità microbiche del suolo, l'agricoltura rispettosa dell'ambiente potrebbe contribuire notevolmente a respingere gli effetti negativi dei cambiamenti climatici sulle interazioni pianta-suolo, mantenendo un'agricoltura più sostenibile ", ha aggiunto

Pugnaire e i suoi colleghi avevano originariamente preparato il documento scientifico, che era una revisione di numerosi studi preesistenti sugli impatti dei cambiamenti climatici sui sistemi di feedback suolo-pianta, per una conferenza delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici che si è tenuta a Madrid lo scorso dicembre.

"Il nostro obiettivo era quello di fornire prove scientifiche aggiornate sugli impatti dei cambiamenti climatici e della perdita di biodiversità e sulle alterazioni per l'uso da parte di scienziati e politici durante e dopo la COP 25 ", ha affermato. "Tuttavia, il risultato della conferenza è stato deludente, poiché i politici non hanno raggiunto un accordo sostanziale per contenere le emissioni di CO2 e stiamo perdendo tempo prezioso per fermare i cambiamenti che ogni giorno sembrano più evidenti e dannosi. "



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