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COVID-19 ostacola la lotta di Xylella in Italia

Stanno arrivando fondi per contrastare i batteri e sostenere l'economia locale. Ma l'epidemia di COVID-19 ha ostacolato un'azione urgente

Marzo 27, 2020
Di Paolo DeAndreis

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L'epidemia italiana di COVID-19 ha gettato un'ombra sulla lotta contro Xylella fastidiosa nelle regioni meridionali del paese. Lo scoppio dei batteri aerobici ha afflitto gli ulivi nella regione e le misure di contenimento non sono ancora in atto.

L'ultimo campionamento ha mostrato 600 nuove infezioni e 100 ulivi colpiti. È stato scoperto che la distribuzione dei batteri nella regione Puglia ha iniziato a colpire altre specie, come la lavanda, suggerendo un rischio di infezione più diffusa in primavera.

Non esiste una cura nota per gli alberi infetti dai batteri che appassiranno e muoiono e, se non contenuti, l'infezione si diffonderà.

Il governo italiano ha promesso finanziamenti per le aree colpite dall'infezione, mentre la commissione dell'Unione Europea ha rivisto e sbloccato $ 322.9 milioni in fondi di emergenza. Lo sforzo nazionale contro COVID-19, tuttavia, ha influenzato l'efficienza e i tempi della risposta contro Xylella.

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Mentre i fondi dell'UE saranno un gradito sollievo per i frantoi, gli olivicoltori e gli agricoltori che sono stati colpiti più duramente da Xylella, l'associazione degli agricoltori Coldiretti ha osservato che al momento non vi sono finanziamenti dedicati al monitoraggio dello spittlebug, l'insetto responsabile della diffusione di Xylella.

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"La malattia in Puglia è diffusa e Xylella non è sotto controllo, mentre ... lo spittlebug è cresciuto dal suo stadio larvale ed è ora pronto a diventare un insetto adulto in molte aree e boschi ”, ha dichiarato il presidente della Coldiretti Puglia Savino Muraglia con una lettera .

Coldiretti ha suggerito che l'organizzazione proceda con contromisure in quanto il Ministero dell'Agricoltura italiano non ha ancora previsto un calendario per l'intervento.

Non tutte le autorità locali sembrano ansiose di attendere il via libera dal Ministero. Il comune di Ugento in Puglia sta ora accettando le registrazioni degli agricoltori disposti a rimuovere le piante infette. La registrazione originariamente doveva essere chiusa il 20 marzo, ma le autorità locali l'hanno estesa a causa del Emergenza COVID-19.

"Se avessimo diffuso quelle infezioni da Xylella nei nostri uliveti, vorrei procedere molto rapidamente [per rimuovere gli alberi infetti] ”, ha detto Riccardo Mecozzi, agricoltore e olivicoltore del Lazio Olive Oil Times. "Le autorità stanno monitorando la nostra regione per l'eventuale diffusione della Xylella; ci dicono che non abbiamo tali prove. Tuttavia, sappiamo tutti che se in Puglia non verranno adottate gravi misure di contenimento, i batteri arriveranno a nord. Ecco perché dobbiamo testare le nostre piante ogni anno, senza sapere cosa accadrà accanto ai nostri ulivi. "

Nel frattempo, il Ministero ha messo sul tavolo un altro round di finanziamenti per le aree più colpite da Xylella - un'iniziativa di sovvenzione di 14 milioni di dollari nota come Contratti dei Distretti di Xylella. Secondo un comunicato stampa del Ministero, l'iniziativa "mira a realizzare un programma per la rigenerazione dell'agricoltura nei territori colpiti dal batterio ".

Citando l'epidemia COVID-19 e la salute e la sicurezza degli agenti coinvolti nel programma, il Ministero ha rinviato il 18 maggio alla scadenza per la presentazione dell'iniziativa.

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