Gold for Tunisia Heralds Inizio di nuovo inizio

Karim Fitouri di Olivko dice il suo Gold Award a NYIOOC segna l'inizio della trasformazione della Tunisia da un produttore di grandi quantità per il mercato di esportazione in un paese noto per il suo olio d'oliva di alta qualità.

Karim Fitouri ha vinto un Gold Award all'2017 NYIOOC per il suo monovarietale Chetoui.
Giu. 19, 2017
Di Isabel Putinja
Karim Fitouri ha vinto un Gold Award all'2017 NYIOOC per il suo monovarietale Chetoui.

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Voci vincenti su 2017 Concorso internazionale dell'olio d'oliva di New York (NYIOOC) comprendeva oli d'oliva eccezionali provenienti da paesi 20, con l'Italia in cima alla lista con i premi 123, seguita dalla Spagna non molto indietro con 110. Ma l'orgoglio nazionale è probabilmente il più alto in Tunisia per i suoi primi premi d'oro at NYIOOC: uno per Olivko e un altro per Zeet.

Ciò che conta per me di più è la reazione di orgoglio e calore delle persone comuni che incontro, compresi i lavoratori del nostro boschetto.- Karim Fitouri, Olivko

Il proprietario e fondatore di Olivko, Karim Fitouri, era a New York per ricevere il premio di persona. Disse Olive Oil Times come è stata ricevuta la notizia della vittoria in Tunisia:
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"Abbiamo ricevuto congratulazioni dai colleghi produttori, dalle autorità, dall'industria dell'olio d'oliva e, naturalmente, dalla stampa, che ha riportato ampiamente la notizia del premio. Tuttavia, la cosa che mi interessa di più è la reazione di orgoglio e calore delle persone comuni che incontro, compresi i lavoratori del nostro boschetto. Questo premio li ha fatti sentire come se il loro duro lavoro e la tradizione siano stati finalmente riconosciuti e premiati, e questo fungerà da motivazione per risultati ancora migliori in futuro ". 

L'ambasciatore tunisino nel Regno Unito, Nabil Ammar, si congratula con Fitouri

Gold-winning Olivko è prodotta biologicamente e prodotta con una varietà di oliva tunisina chiamata Chetoui, una delle due principali varietà prodotte nel nord del paese. La fattoria di Fitouri si trova nella lussureggiante valle di Dougga nella regione di Beja, che sembra essere un sito archeologico con lo status di patrimonio mondiale dell'UNESCO. Dougga è il sito delle rovine di un'antica città romana che si affaccia sulla fertile valle di Oued Khalled dove le olive venivano coltivate sin dall'8th secolo a.C. 

Con una storia così lunga di coltivazione dell'olivo, non sorprende che l'olio d'oliva sia centrale nella vita di tutti i giorni qui, così come nell'economia tunisina: l'olio d'oliva è la più grande esportazione agricola del paese. 

La fattoria di Fitouri contiene un sito archeologico con status di patrimonio mondiale dell'UNESCO

"Per noi, l'olio d'oliva è nel nostro DNA ", ha detto Fitouri. "Abbiamo una relazione di 3,000 anni con questo albero e con questo frutto. La maggior parte delle famiglie in Tunisia possiede i propri alberi, tramandati di generazione in generazione, quindi la maggior parte delle persone ottiene petrolio dalla propria produzione, da sola o in comune con i propri vicini. Viene raccolto direttamente dal frantoio ogni anno dopo la raccolta, quanto basta per durare fino alla vendemmia successiva. Lo usiamo in tutto e forse lo diamo per scontato. L'olio d'oliva è estremamente centrale nella dieta e nella cura personale in generale. I tunisini usano l'olio d'oliva per ogni pasto, e una colazione tipica, ad esempio, è composta da pane e olio d'oliva, magari con miele sopra - e ovviamente lo usiamo anche esteticamente, per la cura della pelle e dei capelli ". 

La qualità conta.
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Azienda familiare, Olivko produce olive dal 1928. Sebbene l'ultima stagione di raccolta non sia stata così abbondante come l'anno precedente, Fitouri era felice di poter rimediare con un olio di alta qualità. "Una grande stagione è sempre seguita da una stagione difficile ", ha spiegato. "Questo è il modo in cui si comportano i nostri alberi, molto su e giù, tutto questo temperamento mediterraneo immagino. La scorsa stagione gli alberi non erano molto generosi con la quantità, ma erano generosi con la qualità. Abbiamo prestato attenzione ai dettagli per ottenere il massimo dal raccolto e siamo stati lieti di vederlo riconosciuto dal premio ". 

Fitouri con Hichem Gassab

Per Fitouri, la vittoria rappresenta non solo un importante segno di riconoscimento per Olivko, ma anche l'inizio della trasformazione della Tunisia da un produttore all'ingrosso per il mercato di esportazione a un paese noto per il suo olio d'oliva di alta qualità. Accusa tempi economici difficili e sconvolgimenti politici degli ultimi anni per la ragione di alcuni produttori "sono diventati avidi e pigri e vendevano il loro olio sfuso in Italia per essere imbottigliato lì per i prezzi di dumping, nascosto sotto i marchi italiani ". 

Ma è sicuro del potenziale della Tunisia: "Abbiamo 80 milioni di alberi, una forza lavoro giovane e dinamica e una diaspora attiva. Ma dobbiamo osare, correre rischi e uscire con il nostro nome e i nostri marchi ed essere orgogliosi di vendere il nostro olio apertamente come un prodotto tunisino, un prodotto di alta qualità ". 

Durante la campagna 2014/2015, la Tunisia ha avuto un eccezionale raccolto di olive, producendo un record di 340,000 tonnellate di olio d'oliva, che la collocano al secondo posto dopo la Spagna. È diventato anche il più grande esportatore al mondo, con 304,000 tonnellate esportate quell'anno. Secondo i dati del Consiglio oleicolo internazionale (CIO), la Tunisia è attualmente il terzo esportatore mondiale di olio d'oliva e il quarto produttore. L'Office National de l'Huile della Tunisia (National Oil Office) elenca i maggiori clienti per l'olio d'oliva tunisino: Italia, Spagna, Stati Uniti, Francia e Marocco. La Tunisia esporta anche olio d'oliva raffinato in 39 paesi. 

Il ministro del turismo tunisino Salma Elloumi Rekik ringrazia Karim Fitouri di Olivko per il suo successo nel vincere il Gold Award a NYIOOC 2017

Fitouri ritiene che sia giunto il momento per i produttori tunisini di concentrarsi sulla qualità e non sulla quantità per ottenere finalmente il riconoscimento che merita. Alla domanda su cosa deve cambiare per i produttori tunisini per raggiungere questo obiettivo, ha evocato la necessità di maggiore istruzione e investimenti. 

"Sfortunatamente molti produttori non sono al passo con gli ultimi progressi tecnologici ", ha sottolineato, "quindi hanno bisogno di essere istruiti per ridurre gli sprechi e gli errori di qualità. E hanno bisogno di essere educati per essere orgogliosi di questo raccolto e per venderlo con il loro nome e con la bandiera tunisina, invece che all'ingrosso all'Italia da imbottigliare. Per essere in grado di farlo, è necessario un investimento in infrastrutture per la produzione, in modo che anche i piccoli produttori siano in grado di raccogliere, imbottigliare ed esportare il loro olio in condizioni di parità con altri paesi ". 

"E dopo, ovviamente ", ha aggiunto, "abbiamo bisogno di supporto nel marketing e nella vendita del prodotto perché la qualità può essere sostenuta solo se lo sforzo ha successo e ci sono soldi in arrivo. Quindi nel mio caso, ad esempio, un piccolo produttore che ha appena vinto un prestigioso premio per la qualità del suo prodotto , Ho bisogno del sostegno degli enti statali per raggiungere rivenditori e nuovi mercati che si apriranno prima al mio prodotto, il che ovviamente aprirà la strada anche ad altri produttori tunisini ". 

Dopo il successo di Olivko a New York, Fitouri è stato invitato a una serie di incontri di congratulazioni con funzionari tunisini a Londra, Bruxelles e Madrid prima di recarsi in Tunisia per interviste ai media. Gli è stato anche dato un voto di ringraziamento sotto forma di un premio personale dal governo tunisino in apprezzamento del suo successo e per aver inserito l'olio d'oliva tunisino sulla mappa mondiale dei produttori di qualità. I prossimi sono incontri in Russia e Australia, prima che Fitouri torni a New York per il Fancy Food Show alla fine di questa settimana. 

Dopo aver trascorso 24 anni a vivere nel Regno Unito, Fitouri è felice di tornare in Tunisia portando con sé l'ambita NYIOOC premio e ottimismo per il futuro dell'industria dell'olio d'oliva del paese. "Sono tornato in Tunisia per guidare le persone nell'industria dell'olio d'oliva per preparare un succo di olio d'oliva perfetto e cambiare per sempre l'immagine tunisina. Stiamo facendo la storia qui in questo momento e vedo questo premio come un momento storico per la nostra azienda e per l'industria dell'olio d'oliva tunisina ".

"Ma è solo l'inizio e dobbiamo mantenere lo slancio. Il petrolio tunisino può competere sulla scena internazionale e salire con orgoglio sul podio con oli di classe mondiale provenienti da potenze come Spagna e Italia, ma dobbiamo continuare a lavorare sodo, parlare di qualità, abbattere le idee sbagliate delle persone, convincendole a provarlo ", ha detto Fitouri .

"Quindi, per tutti i rivenditori e fornitori in tutto il mondo leggendo questo Olive Oil Times - scrivimi e chiedimi un campione di Olivko, oppure invitami nel tuo paese a fare una dimostrazione. Apri la tua mente e permetti a questo prodotto che abbiamo realizzato con tanta cura di trasportarti nella valle di Dougga sotto il sole tunisino. Dacci una possibilità, ti sorprenderemo e ti stupiremo. "



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