I produttori di olio d'oliva della California stanno osservando l'impatto, se del caso, dei nuovi standard USDA per i gradi di olio d'oliva che entrano in vigore oggi. I nuovi standard, una revisione di quelli in vigore da 1948, interesseranno importatori e coltivatori e produttori nazionali garantendo la conformità ai parametri di riferimento comunemente accettati negli Stati Uniti e all'estero. Questo giorno segna il culmine di anni di sforzi e un nuovo inizio per gli acquirenti e i produttori di olio d'oliva della California.

Una mossa positiva per i produttori etici che hanno dovuto competere con miscelatori senza scrupoli- Patricia Darragh, COOC

Gli standard, avviati dal California Olive Oil Council (COOC), definiscono i diversi grades of olive oil, utilizzando termini coerenti con quelli del mercato e simili alle definizioni utilizzate dal Consiglio oleicolo internazionale. Promuovono anche la verità nell'etichettatura fornendo una base per l'applicazione da parte delle agenzie statali e federali se i prodotti sono etichettati erroneamente.

Il COOC ha lavorato duramente e ha atteso a lungo che queste norme entrassero in vigore. Patricia Darragh, direttore esecutivo del COOC, afferma che sono “elettrizzati perché abbiamo presentato la petizione cinque anni fa. Fornisce agli acquirenti un linguaggio comune per gli oli ", continua Darragh," che è anche una mossa positiva per i produttori etici che hanno dovuto competere con miscelatori senza scrupoli che fanno pagare un premio per oli di bassa e scarsa qualità. "

Patricia Darragh

Gli standard, tuttavia, sono volontari, il che significa che i produttori scelgono se chiedere la certificazione USDA per i loro prodotti. Indipendentemente da ciò, Darragh crede che "è un primo passo formidabile" e fornisce un riferimento legale, ma aggiunge, "vorremmo l'applicazione ad un certo punto". Per il COOC, questo giorno potrebbe segnare la fine di uno sforzo soddisfacente per portare gli standard finora, ma è ancora l'inizio di quello che potrebbe essere un lungo viaggio verso la conformità e l'applicazione.

Produttori che desiderano certificare il loro prodotto negli Stati Uniti Extra Virgin L'olio d'oliva può ora iniziare il processo di controllo da parte dell'USDA. Un ispettore dell'USDA estrarrà campioni da inviare al laboratorio dell'USDA a Blakely, in Georgia, dove un panel di degustazione addestrato nell'analisi sensoriale li verifica. Il laboratorio e il suo staff si stanno preparando per questo giorno da più di un anno. Le bottiglie di oli certificati recheranno il sigillo di certificazione USDA.

Quelli del settore non sono i soli coinvolti nel successo finale dei nuovi standard. Il ruolo del consumatore sarà vitale. Alexandra Kicenik Devarenne, consulente ed educatrice di olio d'oliva con sede nella contea di Sonoma, ritiene che i consumatori americani debbano assumersi la responsabilità di educarsi con l'aiuto di produttori e rivenditori etici. "La conversazione deve includere trasparenza", spiega Devarenne. “Da dove provengono davvero quelle olive? Chi ha prodotto questo olio? Quando è stato macinato? Si tratta di un prodotto sfuso negoziato solo sulla base del prezzo? O questo è di un produttore etico che si preoccupa della qualità del loro processo e del loro prodotto? ”

Sebbene l'impatto duraturo rimanga da vedere, il consenso tra i coltivatori e i produttori della California è che i nuovi standard sono un passo avanti sia per l'industria che per i consumatori. I consumatori scelgono l'olio extra vergine di oliva in attesa di un prodotto premium rinomato per il suo gusto e le proprietà salutari. Il nuovo sigillo USDA indicherà almeno che l'olio d'oliva ha guadagnato il grado.


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