Harvard ospita il forum sull'alimentazione del pianeta durante i cambiamenti climatici

Un forum presso la Harvard TH Chan School of Public Health ha discusso i modi per sostenere le risorse alimentari a rischio rese vulnerabili dai cambiamenti climatici e gli impatti per le popolazioni nei paesi in via di sviluppo.

Dicembre 19, 2016
Di Stav Dimitropoulos

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Un forum su "Il futuro del cibo, nutrire il pianeta durante i cambiamenti climatici "ha avuto luogo presso la Harvard TH Chan School of Public Health ed è stato presentato congiuntamente al programma Public Radio International, "The World "e WGBH martedì 13 dicembre.

La relatori erano accademici, ricercatori ed esperti: assistente professore di salute ambientale e disparità di esposizione presso la Harvard TH Chan School of Public Health Gary Adamkiewicz, ecologo senior presso l'ufficio del programma sul cambiamento climatico dell'USDA Margaret Walsh, professore di pratica dello sviluppo internazionale presso la Harvard Kennedy School Calestous Juma e principale investigatore / direttore della Open Agriculture Initiative presso il MIT Media Lab Caleb Harper.

L'essenza di questo evento è stata come continueremo a nutrire il pianeta alla luce dei cambiamenti climatici e dei "popolazione mostruosa ", ovvero la stima di 9.7 miliardi di persone che abitano la terra entro il 2050.

Le domande principali poste sia dal presentatore che dal pubblico ruotavano intorno alla crescita della popolazione, alla tecnologia, alla nuova amministrazione Trump, agli OGM, al declino dei frutti di mare e al passaggio a una dieta più vegetale.

Per la sovrappopolazione e la sostenibilità alimentare, Adamkiewicz ha iniziato l'argomento informando che ci sono 7 miliardi di persone sulla Terra e, quando una persona nata negli Stati Uniti raggiungerà l'età per votare, la terra potrebbe ospitare 8 miliardi di persone, la maggior parte delle quali vivrà in le città. "Nutrire questa popolazione in modo sostenibile, economico ed equo sarà una sfida ", ha ammesso.




Walsh ha sottolineato che oggi ci sono 800 milioni di persone denutrite nel mondo e, secondo alcune stime, 2 miliardi di persone ricevono nutrienti insufficienti, anche se l'umanità spreca tra un quarto e la metà del cibo che produce.

"Nel 'Anni '70, la domanda era: come nutriamo tutte le persone? Ora, la domanda è: come alimentarli in modo più sostenibile e ottimizzando le risorse ", ha continuato Harper.

Juma ha orientato la conversazione verso i paesi in via di sviluppo e l'impatto (discreto) dei cambiamenti climatici sulla produzione alimentare lì.

"La maggior parte degli studi si concentra sulla resa di colture specifiche e raramente include la decisione degli agricoltori. Un esempio è il Brasile, dove gli agricoltori hanno due raccolti all'anno, ma di fronte a temperature in aumento, possono ridurli a un raccolto all'anno, determinando una significativa riduzione della produzione ".

Juma ha affermato che nelle aree aride e aride come l'Africa, le persone stanno abbandonando del tutto l'agricoltura e l'abbandono su larga scala sta iniziando a sommarsi molto più velocemente del ritmo con cui i centri agricoli stanno arrivando con nuove varietà.

Walsh ha anche osservato che un aspetto tradizionalmente trascurato nel dibattito sul cibo e sui cambiamenti climatici è la sicurezza alimentare. "La sicurezza alimentare ha fatto molti progressi negli ultimi 25 anni, poiché la percentuale di persone denutrite in tutto il mondo è scesa da 19 a 11, uno dei più grandi risultati dell'umanità ", ha detto.

"Tuttavia, ci sono molte sensibilità del sistema produttivo al clima. Ad esempio, un picco di calore nella fase di impollinazione di un raccolto può distruggere un raccolto in mezza giornata ".

Quindi, come possiamo utilizzare la tecnologia per affrontare questi problemi? Quali sarebbero le nostre ultime frontiere tecnologiche in un'agricoltura minacciata dai cambiamenti climatici?

Harper ha formulato le sue proposte in termini tecnici. Tra i suoi suggerimenti esperti di tecnologia c'erano: produrre microbiomi vegetali più sani, o anche microbiomi sintetici, impiegare satelliti, microsatelliti o droni per raccogliere dati agricoli dal campo e articolare bene i risultati; comprendere l'espressione fenotipica delle piante in un modo molto più robusto, apportare modifiche ai geni delle piante e trasmetterle alle generazioni di piante successive.

Harper ha anche parlato di a "food server ”ha creato il suo laboratorio, una piccola scatola in grado di creare clima indipendentemente dal luogo e da cui liberare le persone "schiavitù climatica ".

Juma ha fondato la conversazione sulla realtà non tecnologica dell'Africa, dicendo che in un continente di infrastrutture carenti l'ultima sfida tecnologica potrebbe essere quella di costruire capacità umane e formare i giovani agricoltori in modo dinamico. "I giovani africani non stanno fuggendo dall'agricoltura, stanno fuggendo dalla povertà ", ha detto.

"L'umanità ha goduto di un clima stabile durante i 10,000 anni di vita dell'agricoltura, ma ora stiamo entrando in un nuovo periodo di instabilità climatica e su questa tecnologia dovrebbe concentrarsi ", ha detto Walsh.

Adamkiewicz, d'altro canto, ha sottolineato la necessità di passare da sistemi convenzionali a sistemi sostenibili convenzionali e di sostenere agricoltori e produttori che "stanno facendo la cosa giusta ”, tecnologicamente, probabilmente attraverso prestiti alle piccole imprese.

"Voglio invitare l'elefante nella stanza ”disse Thomson a un certo punto. "L'amministrazione Trump ... cambierà tutto quello che fai? Voglio dire, negano il cambiamento climatico e non si concentrano sull'innovazione, ma preferiscono ricreare un'immagine dell'agricoltura degli Stati Uniti com'era da 40 a 50 anni fa ... Cosa ne pensate ??

A parte Walsh, che ha affermato di non poter speculare perché la transizione è troppo giovane, gli altri oratori hanno espresso alcune opinioni.

Adamkiewicz ha detto che ci sono fatti innegabili che indicano la realtà del cambiamento climatico, la siccità nel Midwest degli Stati Uniti è un forte esempio. "Il Mississippi era a un livello in cui non si potevano spostare chiatte e dobbiamo citare questi esempi ", ha detto.

Harper ha detto questo "a suo avviso ", l'istruzione STEM eccessivamente significativa fa parte dell'agenda del partito repubblicano e Juma ha affermato che i leader dei paesi africani hanno smesso di fare affidamento su accordi internazionali dopo i discutibili risultati di Copenaghen, Dublino e Cancún. "Hanno capito che devono fare da soli l'atto di pulizia ”, ha dichiarato Juma.

Il forum in linea ha dato l'opportunità al pubblico di porre domande ai relatori. Le persone sembravano preoccupate per gli OGM, una dieta più vegetale e il declino dei frutti di mare a livello mondiale.

Per gli OGM, gli esperti hanno dato risposte contrarie alla credenza popolare. "Non abbiamo molte prove che gli OGM siano così dannosi ", ha risposto Adamkiewicz e ha spostato l'attenzione sul matrimonio tra varietà di colture e pesticidi. Harper ha adottato lo stesso approccio.

"Tutto ciò che hai mangiato negli ultimi 15,000 anni di agricoltura è OGM. Il mais non è più quello di una volta, l'agricoltura non è naturale! Abbiamo bisogno di una migliore conversazione su cosa significhi naturale ", ha detto, apparendo più preoccupato per la qualità del cibo piuttosto che per le sue modifiche.

"Come possiamo incoraggiare le persone ad adottare una dieta più vegetale? " ha chiesto un membro del pubblico.

Per Adamkiewicz, questa retorica è una questione di privilegio, e per lo più si appoggia sul lato consumistico delle cose e delle scelte personali.

"Un terzo della superficie terrestre mondiale è coperto da un tipo di terreno che non è adatto a qualcosa di diverso dalla produzione di bestiame ", ha detto Walsh, sostenendo sistemi misti che combinano bestiame e produzione vegetale.

Per Harper, una proteina di origine vegetale sarebbe un'ottima soluzione. L'unica cosa è renderlo migliore. "In un futuro lontano, avremo coltivato carne e modificheremo le cellule per produrre pelle - che stiamo producendo ora - e carne. "

Per quanto riguarda la prevista diminuzione del 50% dei prodotti ittici globali nei prossimi 20 anni a causa dell'espansione della classe media in Cina e della prevista crescita della popolazione globale, Harper ha parlato di come sarà la piscicoltura negli oceani, all'interno di grandi strutture galleggianti e Adamkiewicz ha esortato l'umanità a mangiare oltre a salmone, gamberetti e tonno.

Walsh ha approfittato della discussione per informare il pubblico sui cambiamenti nell'acidità e nella salinità della rete alimentare oceanica dovuti ai cambiamenti climatici.

Alla fine dell'evento, Thomson ha chiesto ai panelisti di darci il loro ultimo decollo.

Adamkiewicz si è concentrato sulla realtà del cambiamento climatico e sulla necessità di accettarlo e non disturbare l'economia e il benessere delle persone.

Walsh ha affermato che il cambiamento climatico è importante e che è importante per gli americani perché vivono in un sistema alimentare integrato a livello globale.

Harper sperava che la prossima generazione di agricoltori non fosse solo agricoltori regolari, ma anche ingegneri-agricoltori meccanici, ingegneri elettrici-agricoltori, agricoltori di dati e che si sarebbe verificata un'espansione della definizione di agricoltura in tutte le discipline.

Ultimo ma non meno importante, Juma ha predetto che la sicurezza alimentare diventerà sicurezza nazionale, una sorta di agenda prioritaria nazionale in tutto il mondo. "Questo coinvolgerà molti più elefanti nella stanza ", ha detto Juma.



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