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Produci olio d'oliva, non guerra

Dicembre 17, 2012
Di Omeros Demetriou

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Guardare la distruzione degli uliveti in Cisgiordania (Getty)

Il ramo d'ulivo è universalmente riconosciuto come simbolo di pace e riconciliazione. Sebbene notoriamente legato alla colomba di Noè nell'Antico Testamento, le sue radici metaforiche risalgono in realtà agli antichi romani nel 2nd e 3rd secoli aC che piantarono vasti campi di ulivi come offerta di pace alle terre conquistate. Nei tempi moderni, tuttavia, è l'olio prodotto da questo albero sacro che ha preso il centro della scena per le regioni di tutto il mondo che continuano a subire conflitti intercomunitari.


VIDEO:

Un finto documentario ha immaginato il successo dei produttori di olio d'oliva a Cipro in 2030 se fosse stata realizzata la riunificazione delle parti greca e turca dell'isola.

L'isola mediterranea di Cipro ne è un esempio. In 2011 il Progetto Interdipendenza, un partenariato tra le Camere di commercio dell'isola, ha commissionato a video intitolato "Cipro: le notizie delle nove in punto nell'anno 2030". Il mockumentary, le cui notizie rivelano una sequenza di eventi che potrebbero derivare dalla riunificazione dell'isola, evidenzia l'olio d'oliva come esempio di collaborazione bicomunale. La joint venture nota come "Friendship Olive Oil" mira a mostrare come lo spirito imprenditoriale possa superare la divisione tra le comunità dell'isola, a seguito dell'invasione turca di 1974 e di una situazione di stallo politico che persiste da oltre 38 anni.

In Palestina, dove l'olio d'oliva è stato al centro delle controversie nei territori occupati da Israele, le sue connotazioni idilliache sono meno chiare. Oltre al suo significato culturale, l'industria dell'olio d'oliva è di fondamentale importanza per l'economia palestinese. Costituisce il 14 percento del reddito agricolo e sostiene i mezzi di sussistenza di circa 80,000 famiglie. Nonostante ciò, una serie di ostacoli devono affrontare i produttori di olio d'oliva in quello che la stampa liberale israeliana ha etichettato come Olive Wars. Questi includono risorse idriche controllate, la costruzione di una barriera di sicurezza che taglia gli agricoltori dai loro oliveti e un rigoroso sistema di autorizzazioni che impedisce a migliaia di persone di accedere alle loro terre per gran parte della stagione del raccolto. A difesa di queste restrizioni e delle scadenze imposte al raccolto di quest'anno, le autorità israeliane sostengono che stanno cercando di proteggere gli agricoltori dalla crescente violenza e dal vandalismo dei coloni. Tuttavia, per le famiglie i cui mezzi di sussistenza dipendono dal raccolto, la raccolta delle olive prima che siano mature può ridurre seriamente la qualità dell'olio e quindi i produttori di prezzo possono ottenerlo.

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Un altro dibattito sul sacro status dell'olio d'oliva in Palestina riguarda "Peace Oil", un'iniziativa di beneficenza registrata nel Regno Unito, la Charities Advisory Trust. Il sito web di Peace Oil dichiara che il petrolio è prodotto in Israele da ebrei e arabi che lavorano insieme e, aiutando a commercializzare i loro prodotti, spera di fornire assistenza finanziaria a queste imprese, incoraggiando così gli altri. Nonostante le sue lodevoli intenzioni, Peace Oil è stato messo a fuoco da coloro che sostengono che sta minando il petrolio commercializzato in modo equo prodotto nella Cisgiordania occupata, dove è maggiormente necessaria l'assistenza economica. Zaytoun, una cooperativa fondata nel 2004 per facilitare l'accesso ai mercati occidentali per gli agricoltori palestinesi, ha accusato Peace Oil di fuorviare la buona volontà del pubblico e di capitalizzare la nozione di pace tra le due comunità. Diverse organizzazioni non governative internazionali e organizzazioni religiose hanno scritto a gruppi di chiesa e di beneficenza per esortarli a promuovere l'olio d'oliva palestinese piuttosto che l'olio per la pace.


Foto: Gary Fields

Sepolti nella causa palestinese sono alberelli di speranza propagati da un crescente movimento di attivisti con le dita verdi, noto come giardinieri di guerriglia. Arrivano da tutto il mondo e da ogni ceto sociale per sostenere gli agricoltori nel raggiungimento dei loro diritti di raccolta e per proteggerli dall'occupazione. Un'iniziativa iniziata nel 2001, la Olive Tree Campaign (OTC) cerca di piantare e ripiantare gli ulivi sponsorizzati in aree che sono state sradicate e distrutte dagli israeliani nella Cisgiordania occupata e nella Striscia di Gaza. Quest'anno l'OTC ha piantato 8,800 alberi di ulivo per oltre 131 famiglie palestinesi, portando il totale dall'inizio del programma a 78,164. Riunendo sponsor e individui di tutto il mondo, la campagna aspira a dare potere agli agricoltori palestinesi di affrontare la distruzione sistematica degli ulivi in ​​modo creativo e persistente e per garantire che questo liquido sacro conservi il suo simbolismo in questa regione assetata di pace del mondo.

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