Masía El Altet: Valencia Gold Standard

A quasi X NUMX ft sul livello del mare a Valencia, Masía El Altet si trova nel punto di svolta in cui il clima mediterraneo inizia a ricevere influenze continentali.

Jorge Petit Jr. e Jorge Petit Sr. a Masia El Altet
Settembre 28, 2018
Di Pablo Esparza
Jorge Petit Jr. e Jorge Petit Sr. a Masia El Altet

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Per secoli, la Sierra de Mariola è stata considerata una specie di giardino botanico naturale nel cuore della Comunità Valenciana, nella Spagna orientale.

Oltre 1,200 specie di piante, molte delle quali endemiche, crescono sulle sue pendici e le erbe aromatiche e medicinali sono la base di Herber (senso "fatto di erbe ”) - un liquore locale che è probabilmente uno dei prodotti più noti della zona.

Sono nato in campagna. Sono stato cresciuto qui. E ho visto davvero crescere questi ulivi come se fossero i miei fratelli- Jorge Petit, Masía El Altet

Non sorprende che Jorge Petit e suo padre, anche lui di nome Jorge, attribuiscano a pini, rosmarino e timo il sapore del loro olio d'oliva.

"Questo è molto importante perché le olive, essendo liposolubili, si nutrono e assorbono tutto ciò che li circonda. Se ci fosse una fabbrica qui, assorbirebbero il fumo. Ma abbiamo piante aromatiche ", ha detto Petit nella sua tenuta a Masía El Altet, dove lui e suo padre hanno incontrato un giornalista e un videografo in missione per Olive Oil Times.

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La loro coperta di edera 17th-centesco palazzo è posto nel mezzo di un boschetto di 14,500 ulivi. Gli alti cipressi intorno alla casa e la sua facciata arancione pallida gli conferiscono un aspetto toscano.

"Sono nato in campagna. Sono stato cresciuto qui. E ho visto davvero crescere questi ulivi come se fossero i miei fratelli ”, ha sottolineato Petit.

Questa piantagione di 73 ettari è situata in una piccola valle a circa 10 chilometri da Alcoi, la città principale della zona, ed è condivisa da due parchi naturali.

A nord, la Sierra de Mariola. A sud, il parco naturale di Font Roja, una delle principali riserve di boschi di querce nella regione di Valencia.

"Abbiamo iniziato a piantare ulivi nel 1992. Prima di allora, i girasoli e il grano erano le colture principali qui. Stavamo cercando di coltivare alberi da frutto ma soffrivano troppo per il gelo.

Poi abbiamo notato che i nostri ulivi centenari si sono comportati molto bene qui. E abbiamo deciso di piantare più alberi di ulivo. Prima di allora, tutto l'olio che abbiamo prodotto era per il nostro consumo ”, ha spiegato Petit, mentre passeggiava con suo padre tra gli alberi.

Essere in un'area naturale protetta presenta alcuni vantaggi, ma comporta anche alcune limitazioni. Ad esempio, il frantoio doveva essere costruito a pochi chilometri di distanza, fuori dai parchi.

In 2003, hanno iniziato a vendere il proprio petrolio. Solo sei anni dopo, il famoso chef francese Joël Robuchon - che era solito trascorrere le vacanze in una città vicina - iniziò ad usarlo nei suoi ristoranti.

"Stavamo lentamente crescendo, ma dal 2009 in poi la nostra crescita è stata esponenziale. Penso che [Robuchon] si sia innamorato del nostro petrolio a causa della complessità che ha. E questo grazie al clima del luogo in cui coltiviamo i nostri ulivi ", ha detto Petit.

Le montagne di Alicante producono tradizionalmente olio d'oliva come quasi tutte le regioni del Mediterraneo. Ma questa zona è lontana dalle principali aree di produzione della Spagna, come Jaén o Córdoba.

In effetti, Masía El Altet è stato l'unico produttore premiato della Comunità Valenciana all'2018 NYIOOC World Olive Oil Competition, dove ha vinto tre premi d'oro. Questa distanza in Andalusia può contribuire ai tratti particolari degli oli di Petit.

Questa è una terra di contrasti. A pochi chilometri dalla costa, la catena montuosa - che raggiunge quasi (circa 4,593 piedi) di altitudine - è coperta di neve ogni inverno.

A 850 metri (2,788 piedi) sul livello del mare, il limite di altezza in cui gli ulivi possono crescere nell'area, Masía El Altet è posta al punto di svolta in cui il clima mediterraneo inizia a ricevere influenze continentali. E le differenze termiche possono essere improvvise.

"Ora abbiamo 22 ° C (72 ° F). Ieri sera abbiamo avuto circa 13 ° C (55 ° F) e a mezzogiorno saremo più di 30 ° C (86 ° F) ", ha detto Petit.

"Questo ampio contrasto termico, gli improvvisi cambi diurni e notturni sono davvero importanti per la qualità finale dell'olivo ”, ha aggiunto.

Oltre al clima, Petit descrive l'uso di varietà locali come Masía El Altet "tratto distintivo. "

La maggior parte degli ulivi appena piantati della tenuta sono di varietà Picual. Tuttavia, gli alberi centenari che sopravvivono nei campi terrazzati appartengono a quattro cultivar locali: Alfafarenca, Genovesa, Blanqueta e Changlot Real.

"Producono oli un po 'acidi e piccanti. Quindi li mescoliamo, facciamo un taglio, alla ricerca di un olio più equilibrato ", ha detto.


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