Semi di olivo millenari trovati in importanti siti archeologici in Turchia

I semi e gli utensili 4,000 di anni fa sono stati trovati a Oylum Höyük, un tumulo storico situato in una fertile pianura nella provincia di Kilis, nel sud-est della Turchia.

Per gentile concessione del dott. Atilla Engin
Gennaio 2, 2019
Di Rosa Gonzalez-Lamas
Per gentile concessione del dott. Atilla Engin

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Una preziosa collezione di dozzine di semi di olivo è stata scoperta all'interno di strati risalenti a 4,000 anni fa durante uno scavo archeologico a Oylum Höyük, un tumulo storico situato in una fertile pianura nella provincia di Kilis, nel sud-est della Turchia, che è considerato uno dei più grandi del suo genere in la regione del Mediterraneo orientale. 

Gli scavi hanno rivelato non solo questi millenari semi di olivo, ma anche macine basaltiche che si presume fossero utilizzate per produrre olio d'oliva.

"I semi di olivo sono stati trovati in tutti i livelli della prima età del bronzo e della media età del bronzo a Oylum Höyük. Alcuni dei semi di olivo sono stati trovati nel palazzo dell'età del bronzo medio I (2000 - 1800 aC), che si è concluso con un incendio ", ha detto Atilla Engin, professore di archeologia all'Università di Gaziantep responsabile degli scavi.

"I semi di olivo recuperati dal monumentale palazzo della media età del bronzo sono stati datati tra il 1900 e il 1725 aC secondo l'analisi al radiocarbonio. Anche i materiali archeologici scoperti nello stesso strato hanno confermato questa datazione ", ha detto Engin Olive Oil Times.

Secondo l'archeologo, si pensa che i semi siano di vecchie olive locali e il motivo per cui questi campioni di 4,000 anni sono sopravvissuti è che sono stati bruciati e carbonizzati. Ciò ha impedito il decadimento a cui soccombono altri materiali organici erboristici millenari.

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Un tumulo formato dalla sovrapposizione degli strati di insediamento per migliaia di anni, Oylum Höyük è stata una delle città e dei centri amministrativi più importanti dell'antico Vicino Oriente durante l'età del bronzo (3100 - 1200 aC). Engin ritiene che in questo periodo fosse la capitale del paese di Nuhasse. 

"Siamo stati in grado di raggiungere gli strati della tarda età calcolitica (3500 - 3000 aC) a Oylum Höyük. Tuttavia, secondo i ritrovamenti in superficie, il tumulo è stato abitato sin dall'età neolitica e mostra una continuità di 9,000 anni di insediamento ", ha detto.

Oylum Höyük non è il primo centro archeologico in cui sono stati trovati semi di olivo, ma i semi scoperti di recente sono tra i primi, ha dichiarato Engin. "I semi di olivo sono stati scoperti negli strati della media età del bronzo (2000-1600 a.C.) di Oylum Höyük nell'ultima e nelle precedenti stagioni di scavo. In precedenza, abbiamo trovato semi di ulivo nella tarda età del bronzo antico (2500 - 2100 aC) ", ha spiegato. 

La provincia di Kilis ospita gli uliveti coltivati ​​alla massima altitudine (900 - 1,000 metri) in Turchia. La regione del Mediterraneo orientale, dove si trova Kilis, è la patria delle olive e la regione da cui le olive si sono diffuse nel mondo. 

"Questa regione è la patria dell'olivo. L'uso delle olive come alimento in questa regione potrebbe essere antico quanto la storia umana. I primi documenti scritti sulla produzione e il commercio di olio d'oliva sono stati trovati nell'antica Ebla (Tell Mardikh,) situata nel nord della Siria, a circa 100 km a sud di Oylum Höyük ", ha detto Engin. 

"Secondo le tavolette cuneiformi di Ebla risalenti al 2400-2300 a.C., Ebla esportava annualmente 700 tonnellate di olio d'oliva. Si pensa che gli ulivi siano stati coltivati ​​per la prima volta in questo periodo nella regione. In precedenza, le olive venivano raccolte dagli ulivi che crescevano naturalmente nelle steppe ", ha aggiunto.

L'olio d'oliva era molto prezioso nell'antichità e sia le olive che l'olio d'oliva avevano molti usi in settori diversi da quello alimentare. 

Secondo gli archivi di Ebla, l'olio d'oliva era dieci volte più costoso del vino e il doppio del prezzo dell'olio di sesamo. Durante l'età del bronzo fu anche impiegato come combustibile leggero nelle lampade a olio e nella produzione di farmaci, profumi e tessuti. 

L'olio d'oliva era importante per l'industria mineraria poiché veniva utilizzato per aumentare la temperatura del legno che aiutava a bruciare i metalli. Tutte queste caratteristiche hanno probabilmente contribuito a portare le olive e l'olio d'oliva dal Mediterraneo orientale al mondo occidentale durante l'età del bronzo, ha spiegato Engin. 

Alcuni dei semi di 4,000 anni trovati a Oylum Höyük sono stati inviati ai laboratori per essere esaminati. Engin ha affermato che l'Istituto di ricerca sulle olive dell'Università di Antakya indaga sulla relazione tra questi semi millenari e le olive locali e che sono probabili collaborazioni di ricerca simili con altre istituzioni. 

Alcuni dei semi saranno conservati per essere esposti insieme alle macine al Kilis Museum, che dovrebbe aprire presto.





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