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Monte Testaccio: Resti di un antico commercio

Gennaio 22, 2015
Di Laura Aitken-Burt

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È noto che l'amore per l'olio d'oliva non deriva semplicemente dalla moderna cucina mediterranea, ma è stato anche un alimento base nella dieta degli antichi. Gli oliveti hanno rivestito le ville e le fattorie attraverso le campagne di Grecia, Spagna e Italia per secoli come fanno ancora oggi.

Uno dei ricordi più vividi del fiorente commercio di olio d'oliva nell'antichità è il Monte Testaccio a Roma. A prima vista, potrebbe semplicemente sembrare una collina, proprio come le altre sette a Roma che circondano la città. Ma quando passi attraverso le porte di via Zabaglia, diventa presto chiaro che questo non è un tumulo ordinario; è interamente prodotto dall'uomo con i resti di circa 53 milioni di anfore frantumate di olio d'oliva.

Allora perché ci sono così tanti frammenti di anfore in un unico posto? In primo luogo, il sito del tumulo sulla riva orientale del Tevere si trova vicino all'Horrea Galbae - un enorme complesso di magazzini controllati dallo stato per l'approvvigionamento di grano pubblico, nonché vino, cibo e materiali da costruzione. Mentre le navi venivano dall'estero con le forniture di olio d'oliva, le anfore di trasporto venivano travasate in piccoli contenitori e le navi usate venivano scartate nelle vicinanze.

C'è una ragione per questo: a causa dell'argilla utilizzata per rendere le anfore non rivestite da una glassa, dopo il trasporto di olio d'oliva, le anfore non potevano essere riutilizzate perché l'olio creava un odore rancido all'interno del tessuto dell'argilla.

I frammenti di antiche anfore che compongono il Monte Testaccio

Camminare su Rampa Heinrich Dressel, che prende il nome da un defunto studioso tedesco che ha studiato a fondo le anfore, è incredibile fare un passo su così tante prove di un'antica civiltà. Dalla cima della collina alta 36 metri (118 piedi), c'è anche una splendida vista sullo skyline di Roma.

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L'Università di Barcellona sta attualmente studiando la collina, alla ricerca di francobolli di anfore o tituli piniti che potrebbe indicare l'origine precisa di alcune navi e il contenuto al loro interno. Il tipo di argilla utilizzata per realizzare le anfore può anche fornire un'indicazione della loro origine. La maggior parte delle navi in ​​questo tumulo risalgono al II e al III secolo d.C.da Baetica (Andalusia in Spagna) e Nord Africa.

Ciò indica una rete commerciale e di trasporto attiva attraverso le colonie dell'Impero Romano e una grande domanda di olio d'oliva nella capitale: oltre 6 miliardi di litri di petrolio sarebbero stati trasportati in queste navi per soddisfare le esigenze culinarie di questa frenetica città di oltre un milione di persone.

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