Monterosa guarda al futuro con Eye on the Past

Nel profondo delle tranquille colline bruciate dal sole che circondano la città di Montcarapacho, la filosofia del Monterosa lo ha portato più di una volta a sfruttare al massimo l'inaspettato.

Eduardo Martins e José Dâmaso
Giu. 26, 2017
Di Anne Calcagno
Eduardo Martins e José Dâmaso

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Molto prima che l'Algarve del Portogallo fosse una destinazione turistica, nel profondo delle tranquille colline aride dal sole che circondano la città di Montcarapacho, gli uliveti prosperavano. Gli antichi romani spremevano il loro olio proprio qui, lasciandosi dietro macine, rovine e ulivi millenari.

Abbiamo investito così tanto tempo e pazienza in questa piccola impresa, per noi è un atto d'amore da condividere.- António Duarte, Viveiros Monterosa

Per Viveiros Monterosa, la produzione di EVOO è molto più giovane; rendendolo l'equivalente di un liceo eccezionale in uno sport antico. Dal loro primo tentativo ufficiale di test EVOO nel 2009, Monterosa è aumentato per ripetere Premi d'oro quattro anni consecutivi al Concorso internazionale dell'olio d'oliva di New York, in competizione con 910 partecipanti provenienti da 27 paesi. "Ne siamo orgogliosi ", mi informa il rappresentante di vendita António Duarte, mentre passeggiamo tra i loro oliveti. 

Eleganti palme fiancheggiano la strada d'ingresso che conduce alla casa color argilla dove fondatore dell'azienda Detlev Von Rosen vissuto e lavorato; il nome commerciale Monterosa è una traslitterazione portoghese del suo cognome. A una ventina di metri di distanza, i ruderi di un antico frantoio romano sono stati integrati con gusto nelle attuali operazioni, un'appropriata affermazione visiva dell'obiettivo del Monterosa di conservare l'antico "la tradizione di produrre olive (che) è quasi andata perduta. " 

Durante la nostra passeggiata, Duarte illustra l'utilizzo da parte dell'azienda del manuale sull'agricoltura del senatore romano Marcus Cato, De Agri Cultura; "ha calibrato la distanza ideale tra gli ulivi, distanti cinque per sette metri, in modo che non competano per l'acqua. E proprio così, li abbiamo impostati. " L'antica saggezza è chiaramente in bilico come fondamento del Monterosa. 

António Duarte

L'anno passato è stato agrodolce per il Monterosa. La produzione di EVOO ha incontrato valutazioni di qualità eccezionalmente alta, nelle competizioni, mentre i tour di degustazione e le visite all'oliveto e alla pressa del Monterosa hanno raggiunto un record di 2,500 visitatori. E Detlev Von Rosen è morto.
Vedi anche: Detlev Von Rosen, celebre produttore portoghese, muore
La sua casa è vuota, ma la sua eredità prospera sul posto nelle mani di collaboratori di lunga data e degli azionisti di Monterosa, CEO Eduardo Martins e CFO José Dâmaso, e del nuovo associato Duarte. 

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Dalla terrazza lastricata che si affaccia sugli uliveti, Martins invoca le speranze di Monterosa per il futuro. "Naturalmente, stiamo cercando di espandere la produzione, poiché i nostri alberi continuano a maturare. Un altro valore essenziale per noi è mostrare cosa sia l'agricoltura, allargando il quadro per includere i nostri molteplici sforzi orticoli. E se in questo posto bellissimo offrissimo vino, tè, succo di limone fresco e magari pernottamenti selezionati in casa? " rifletté.

Vista sul frutteto del Monterosa

"Critico, per noi, però, è evitare la promozione turistica aggressiva. Vedi, abbiamo investito così tanto tempo e pazienza in questa piccola impresa, per noi è un atto d'amore da condividere. ”Intendiamo oltre collinette di argilla rossa punteggiate di timo profumato, "trattengono l'erosione; un'alternativa molto migliore all'erba. " Lui e Dâmaso mi accompagnano attraverso paesaggi lussureggianti e specie di alberi esotici, come una Terminalia keniota, atipica della maggior parte degli oliveti. "Abbiamo avviato questa attività nel settore delle piante ornamentali e rimane il fulcro ". Il Monterosa non vive solo di ulivi. 

In De Agri Cultura, Catone ha scritto: "... è dalla classe contadina che provengono gli uomini più coraggiosi ei soldati più robusti, la loro vocazione è molto rispettata, il loro sostentamento è assicurato". Ma le stelle non sempre si allineano anche per gli agricoltori più ardenti. 

Nel 1997 e 1998, una grave siccità ha reso il sostentamento di Monterosa tutt'altro che assicurato. Dove ora sorgono i frutteti, l'appassimento degli aranceti, in particolare, stava esaurendo i pozzi di irrigazione. Martins racconta "Abbiamo quasi finito l'acqua. Poi abbiamo fatto i numeri, rendendoci conto che ci volevano 1,000 bicchieri d'acqua per produrre un bicchiere di succo d'arancia. Questo era insostenibile. " 

Eduardo Martins e José Dâmaso

Questo scherzo del destino, ironia della sorte, ha dato il via a una svolta che, diciassette anni dopo, è l'EVO vincitore del premio Monterosa. Dietro il suo gusto puro e morbido, vortica la storia di crollo, rischio, reinvenzione e serendipità. 

"Abbiamo subito esplorato cultivar di frutta autoctone della nostra regione climaticamente e geologicamente così simili all'Andalusia: carruba, mandorla, fico, oliva. Abbiamo scommesso che se non potevamo produrre un buon olio d'oliva, almeno avevamo un ulivo ornamentale da vendere. Il fatto è che sapevamo molto sugli alberi, ma molto meno sulla produzione di olio d'oliva ". 

Nel decennio successivo, il team Monterosa ha collaborato passo dopo passo con i laboratori dello specialista di olio d'oliva Jose 'Gouveia, dell'ISA (Instituto Superior de Agronomia). Nel 2009, ha raccomandato di competere in un giudizio EVOO ufficiale. Il destino si è trasformato, regalando fortuitamente al Monterosa il suo primo premio d'argento. 

Monterosa continua ad essere incrollabile nella sua dedizione a un sistema integrato ecosostenibile che non utilizza prodotti chimici o sintetici per il controllo dei parassiti, si sforza per l'impronta di carbonio più bassa possibile e modella il compost dalla propria polpa riciclata, erba tagliata e potature finemente triturate. 

Ispezionando il compost a Viveiros Monterosa

Nella tarda primavera / inizio estate, un aspetto del sistema integrato è particolarmente visibile; gli ulivi sono ricoperti di un bianco spettrale. Esuberante, Martins spiega: "Il nostro team ha osservato che gli ulivi situati lungo le pareti sono stati ricoperti di polvere di strada e sono stati ignorati dalle mosche della frutta. Su conferimento con specialista agricolo Paul Vossen, abbiamo preso in prestito un metodo di controllo dei parassiti osservato in una piccola fattoria in Libano. Abbiamo rivestito gli alberi spruzzando caolino mescolato con acqua. Questo minerale argilloso presente in natura è completamente neutro per l'olivo e per l'ambiente. Ma il suo PH brucia i piedi della distruttiva mosca delle olive (Bactrocera oleae), in modo che non si fissi sulle olive per depositare le sue uova. Inoltre, il moscerino della frutta cerca le olive verdi ”, e l'argilla maschera il colore.

Alla fine dell'estate, all'inizio dell'autunno, Monterosa fa appello al suo attento metodo empirico per valutare la raccolta delle sue cinque varietà di olive. "Raccogliamo secondo il programma delle olive. Gli alberi sono al comando, non noi. ”Duarte spiega. "Osserviamo e testiamo costantemente, cercando il momento della massima concentrazione ideale di nutrienti. Alcuni giorni non scegliamo, altri lavoriamo quattordici ore ". 

Tutta la raccolta viene effettuata manualmente, "Non colpiamo gli alberi con un bastone per evitare di ferire alberi o ulivi. Scegliamo dal basso verso l'alto come faresti con un melo. Usiamo uno strumento come un pettine lungo i rami e scuotiamo delicatamente piccole sezioni con un piccolo palo elettrico. Una seconda squadra setaccia le olive, rimuovendo quelle danneggiate ". Duarte ribadisce, "I nostri passaggi fondamentali per la produzione sono più o meno gli stessi di quelli romani ". Metodi ad alta intensità di tempo e lavoro. 

La filosofia di Monterosa lo ha portato più di una volta a sfruttare al meglio gli imprevisti. Dâmaso racconta come, "Qualche anno fa, i turisti hanno iniziato semplicemente a vagare, chiedendo di visitarli e abbiamo cercato di accoglierli. Volevamo che si sentissero fiduciosi su come coltiviamo qualcosa che ha un sapore così buono e per illuminare i requisiti per tale produzione. Non era giusto aspettarsi che le persone spendessero buoni soldi, senza campionare. Dopo tutto, l'ottanta per cento di ciò che produciamo è destinato all'esportazione ". E così sono nati i loro tour e degustazioni negli uliveti. 

Un giro del Monterosa

Il Monterosa rimane aperto gratuitamente tutto l'anno ai visitatori però, ricordandosi che si tratta di un'azienda agricola in attività, si consiglia la prenotazione anticipata. Duarte mette in mostra ulivi davvero antichi, incoraggia ad accarezzare il composto dolcemente profumato e osserva i colleghi impegnati a rimuovere i corpi estranei, a rinforzare gli abbeveratoi, a falciare l'erba e a controllare le linee di irrigazione. 

Gli ospiti poi si riparano al fresco mulino immacolato. È uno showroom, un'area di degustazione e un centro di lavorazione tutto in uno. Kilim arancioni e rossi brillanti e tradizionali (sì, pensa in stile romano) tessuti per la spremitura dell'olio adornano le pareti. Le macine romane rovesciate assorbono il sole all'esterno. 

Duarte fornisce una spiegazione approfondita del sistema meccanico di spremitura a freddo, seguita da una tripla degustazione di olio per i visitatori, ognuna delle quali ispira Duarte a fare la cera con entusiasmo con raccomandazioni culinarie. I gusti dell'olio vanno da morbido a medio a intenso. "Dopotutto, il processo di certificazione EVOO richiede anche un'analisi sensoriale ", indicando la nostra possibilità in loco di fingere di essere una giuria. 

Il processo attento all'ambiente del team Monterosa solleva l'ultima domanda. "Non sei organico? ”Martins fa una pausa pensierosa, "Vogliamo raggiungere quel livello ma non ci siamo ancora del tutto. Per prima cosa, dobbiamo proteggere gli alberi, imparare tutto quello che c'è da sapere e procedere con la massima attenzione ". Il loro modus operandi non è mai venuto meno. 

Se non puoi arrivare in Portogallo, puoi ordinare da Sito web Monterosa.



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