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Montsagre: Picual Perfection Among the Empeltre

Questo è il territorio di Empeltre, un'area che comprende la regione Bajo Aragón, la valle dell'Ebro e la Terra Alta a Tarragona. Ospita anche Albert Barrobés e il premiato Picual della sua famiglia.

Albert Barrobés (foto di Pablo Esparza per Olive Oil Times)
Settembre 18, 2018
Di Pablo Esparza
Albert Barrobés (foto di Pablo Esparza per Olive Oil Times)

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"Ho imparato tutto ciò che so in Horta ”, ha detto una volta Pablo Picasso.

Il pittore spagnolo trascorse due brevi ma importanti periodi della sua vita nel piccolo villaggio di Horta de Sant Joan, nella provincia catalana di Tarragona, a nord-est della Spagna.

Molti paesaggi ti affascinano, ma questo, oltre ad essere un paesaggio accattivante, è il paesaggio delle mie radici e dei miei nonni.- Albert Barrobés, Montsagre

Nell'estate del 1898, era solo un ragazzo di sedici anni che si stava riprendendo da una malattia polmonare. Nel 1909, tornò con la sua compagna Fernande Olivier.

Si dice che i paesaggi di Horta abbiano avuto un impatto sull'artista quando si trovava in una svolta creativa che portava al cubismo.

Grandi onde di pinete, vigneti, oliveti e mandorli punteggiati di borghi medievali e circondati dall'imponente presenza del Montsagre (letteralmente, "montagna sacra ”) e la verticalità delle Benet Rocks.

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La comarca catalana Terra Alta e l'adiacente Aragonese Matarranya condividono un paesaggio mediterraneo essenziale e incontaminato.






Qui è dove Albert Barrobés e la sua famiglia producono i loro Montsagre olio d'oliva dove, su incarico per Olive Oil Times, L'ho incontrato nella sua tenuta tra Horta de Sant Joan e Caseres, un villaggio vicino.

"Molti paesaggi ti affascinano, ma questo, oltre ad essere un paesaggio accattivante, è il paesaggio delle mie radici e dei miei nonni ”, ha spiegato Barrobés.

Viste dalla tenuta (Pable Esparza per Olive Oil Times))

Barrobés, architetto di professione, parla con passione della sua terra e del suo olio. Figlio di emigranti catalani, ha vissuto buona parte della sua vita in Venezuela. Questo spiega perché, quando parla, combina il dialetto locale del catalano e uno spagnolo con un accento caraibico.

"I miei nonni hanno lavorato qui fino a quando non hanno dovuto trasferirsi a Barcellona all'inizio del 20th secolo. Anche i miei genitori sono emigrati in Venezuela. Ma più tardi sono tornati per incontrare di nuovo le loro radici ”, ha detto mentre attraversiamo la sua tenuta di 100 ettari dove pinete si alternano piacevolmente a terrazze di uliveti.

Terres de l'Ebre - le terre del fiume Ebro in catalano - dove si trova Horta de Sant Joan, è stato un Riserva Unesco della Biosfera da 2013 a causa del suo complesso mix di pianure, paludi, delta, montagne e valli.

In questo luogo, l'agricoltura biologica, ha affermato Barrobés, è stata un passo logico e professionale. "Da anni produciamo prodotti biologici. E siamo molto interessati alla sostenibilità sia di questa attività che di questo ambiente. Perché siamo circondati da foreste che devono essere gestite con buon senso ".

Le tecniche che usano per la loro produzione biologica sono diverse.

Accanto al fienile dove Barrobés conserva i suoi macchinari, in un campo in cui il grano è già stato raccolto, i cavalli dei Pirenei pascolano. "Di solito scendono negli uliveti. A loro non piacciono i germogli di olivo, quindi ci aiutano a controllare le erbacce ", ha sottolineato.

Cavalli nella tenuta Montsagre (Pablo Esparza per Olive Oil Times)

"Usiamo anche il caolino, che è un minerale bianco, per 'dipingi gli alberi in modo che siano meno attraenti per le mosche senza usare pesticidi. "

La tenuta di Montsagre si trova in un'area a 530 metri sul livello del mare. Lunghe ore di sole e scarse precipitazioni portano a una produzione inferiore qui rispetto ad altre regioni spagnole.

"Questa è una terra alcalina e ci sono molte rocce sotterranee. Questo, insieme al clima che abbiamo qui, ci dà una serie di caratteristiche climatiche e geologiche che rendono le olive prodotte qui di ottima qualità ”, ha spiegato Barrobés. Il suo Picual organico delicato ha vinto il premio Best in Class Al 2018 NYIOOC Concorso mondiale dell'olio d'oliva - uno dei soli 16 oli per raggiungere la distinzione tra 1,000 concorrenti.

Quando il padre di Albert Barrobés ripiantò questi campi circa 30 anni fa, prese una decisione insolita in questa contea piantando Picual, una varietà tipica di Jaén, che è la più comune in Spagna.

Nonostante sia fuori dal suo "naturale ", la cultivar dà buoni risultati a Horta de Sant Joan. Tuttavia, questo è il territorio dell'Empeltre, un'area che comprende la regione del Bajo Aragón, la valle dell'Ebro e la Terra Alta a Tarragona.

"Queste olive sono sempre state molto apprezzate come olive da tavola nere, ma se spremute quando le olive sono ancora verdi, possiamo ottenere uno straordinario olio fruttato ”, ha detto a OOT. "Per noi, Empeltre è un valore aggiunto perché è praticamente noto solo qui. ”

Non lontano dalla tenuta di Montsagre, Barrobés prende una deviazione dalla strada principale per mostrare quello che chiama uno dei principali monumenti di Horta: un monumentale ulivo chiamato Lo Parot, o "il grande padre "in catalano.

Più di 8 metri di altezza e un perimetro di 15 metri, questo gigante fa parte di questo paesaggio da oltre 2,000 anni.

Lo Parot (Pablo Esparza per Olive Oil Times)


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