Montsagre: Picual Perfection Among the Empeltre

Questo è il territorio di Empeltre, un'area che comprende la regione Bajo Aragón, la valle dell'Ebro e la Terra Alta a Tarragona. Ospita anche Albert Barrobés e il premiato Picual della sua famiglia.

Albert Barrobés (foto di Pablo Esparza per Olive Oil Times)
Settembre 18, 2018
Di Pablo Esparza
Albert Barrobés (foto di Pablo Esparza per Olive Oil Times)

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"Ho imparato tutto quello che so a Horta ", ha detto una volta Pablo Picasso. 

Il pittore spagnolo trascorse due brevi ma fondamentali periodi della sua vita nel piccolo villaggio di Horta de Sant Joan, nella provincia catalana di Tarragona, a nord-est della Spagna.

Molti paesaggi ti affascinano, ma questo, oltre ad essere un paesaggio accattivante, è il paesaggio delle mie radici e dei miei nonni.- Albert Barrobés, Montsagre

Nell'estate del 1898 era solo un ragazzo di sedici anni che si stava riprendendo da una malattia polmonare. Nel 1909 torna con la sua compagna Fernande Olivier. 

Si dice che i paesaggi di Horta abbiano avuto un impatto sull'artista quando si trovava in una svolta creativa che porta al cubismo.

Grandi onde di pinete, vigneti, oliveti e mandorli punteggiati di borghi medievali e circondati dall'imponente presenza del Montsagre (letteralmente, "montagna sacra ”), e la verticalità delle Benet Rocks. 

La qualità conta.
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La comarca catalana Terra Alta e l'adiacente Matarranya aragonese condividono un paesaggio mediterraneo essenziale e incontaminato.






Qui è dove Albert Barrobés e la sua famiglia producono i loro Montsagre olio d'oliva dove, su incarico per Olive Oil Times, L'ho incontrato nella sua tenuta tra Horta de Sant Joan e Caseres, un villaggio vicino.

"Molti paesaggi ti affascinano, ma questo, oltre ad essere un paesaggio accattivante, è il paesaggio delle mie radici e dei miei nonni ”, ha spiegato Barrobés. 

Viste dalla tenuta (Pable Esparza per Olive Oil Times))

Barrobés, architetto di professione, parla con passione della sua terra e del suo olio. Figlio di emigranti catalani, ha vissuto buona parte della sua vita in Venezuela. Questo spiega perché, quando parla, combina il dialetto locale del catalano e uno spagnolo con un accento caraibico. 

"I miei nonni hanno lavorato qui fino a quando non hanno dovuto trasferirsi a Barcellona all'inizio del 20th secolo. Anche i miei genitori sono emigrati in Venezuela. Ma più tardi, sono tornati per incontrare di nuovo le loro radici ", ha detto mentre attraversiamo la sua tenuta di 100 ettari dove le pinete si alternano piacevolmente a terrazze di uliveti. 

Terres de l'Ebre - le terre del fiume Ebro in catalano - dove si trova Horta de Sant Joan, è stato un Riserva Unesco della Biosfera dal 2013 per il suo complesso mix di pianure, paludi, delta, montagne e valli.

In questo luogo, l'agricoltura biologica, ha detto Barrobés, era un passo logico e professionale. "Produciamo biologico da anni. E siamo molto interessati alla sostenibilità sia di questa attività che di questo ambiente. Perché siamo circondati da foreste che devono essere gestite con buon senso ". 

Le tecniche che usano per la loro produzione biologica sono diverse.

Accanto alla stalla dove Barrobés tiene i suoi macchinari, in un campo dove è già stato raccolto il grano, pascolano i cavalli dei Pirenei. "Di solito scendono negli uliveti. A loro non piacciono i germogli di olivo, quindi ci aiutano a controllare le erbacce ", ha sottolineato. 

Cavalli nella tenuta di Montsagre (Pablo Esparza per Olive Oil Times)

"Usiamo anche il caolino, che è un minerale bianco, per 'dipingi "gli alberi in modo che siano meno attraenti per le mosche senza usare pesticidi".

La tenuta di Montsagre si trova in un'area a 530 metri sul livello del mare. Lunghe ore di sole e poche precipitazioni portano a una produzione inferiore qui rispetto ad altre regioni spagnole. 

"Questa è una terra alcalina e ci sono molte rocce sottoterra. Questo, insieme al clima che abbiamo qui, ci fornisce una serie di tratti climatici e geologici che rendono le olive prodotte qui di ottima qualità ", ha spiegato Barrobés. Il suo Picual organico e delicato ha vinto un premio Best in Class Al 2018 NYIOOC World Olive Oil Competition - uno dei soli 16 oli per ottenere la distinzione tra 1,000 contendenti.

Quando il padre di Albert Barrobés ha ripiantato questi campi circa 30 anni fa, ha preso una decisione insolita in questa contea piantando Picual, una varietà tipica di Jaén, che è la più comune in Spagna.

Nonostante sia fuori dal suo "naturale ”, la cultivar dà buoni risultati a Horta de Sant Joan. Tuttavia, questo è il territorio di Empeltre, un'area che comprende la regione di Bajo Aragón, la valle dell'Ebro e la Terra Alta a Tarragona. 

"Queste olive sono sempre state molto apprezzate come olive da tavola nere, ma se spremute quando le olive sono ancora verdi, possiamo ottenere uno straordinario olio fruttato ”, ha detto a OOT. "Per noi Empeltre è un valore aggiunto perché fondamentalmente è conosciuto proprio qui. "

Non lontano dalla tenuta di Montsagre, Barrobés fa una deviazione dalla strada principale per mostrare quello che chiama uno dei monumenti principali di Horta: un ulivo monumentale chiamato Lo Parot, o "il grande padre "in catalano.

Alto più di 8 metri e un perimetro di 15 metri, questo gigante fa parte di questo paesaggio da oltre 2,000 anni. 

Lo Parot (Pablo Esparza per Olive Oil Times)


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