Orjana Hrvatin e Timotej Zupan (Foto di Pablo Esparza per Olive Oil Times)

Timotej Zupan guida il suo pickup attraverso strade strette su e giù per le colline sulla strada per la sua fattoria nell'Istria slovena, dove lui e Orjiana Hrvasti producono Timor olive oil.

Piccole macchie di ulivi si alternano a boschi di querce e faggi, ancora senza foglie all'inizio della primavera, punteggiati da mandorli in fiore bianco e alberi di prugna.

Questo piacevole paesaggio di dolci colline e profonde vallate che incontrano il mare è la patria di una tradizione di produzione di olio d'oliva lunga secoli e alcuni oli sloveni si annoverano tra the best in the world.

La Slovenia ha una produzione annuale di olio d'oliva di sole tonnellate 400, secondo il Consiglio oleicolo internazionale. Questa è una piccola cifra se confrontata con la vicina Croazia, che produce circa 4,000 tonnellate ogni anno, l'Italia, con più di 185,000 o Spagna, il più grande produttore mondiale, con più di 1.5 milioni di tonnellate.



"Perché Timor?", Chiedo a Timotej e Orjana, supponendo che possa significare qualcosa in sloveno o che forse sono collegati in qualche modo a Timor, l'isola del sudest asiatico.

"È più semplice di così", dice Orjana. "È una combinazione dei nostri nomi. Timotej e Orjiana. Ecco da dove viene Timor. "

La maggior parte degli ulivi lungo il tratto 47-chilometro della costa slovena si sviluppa in strette terrazze scavate nei ripidi pendii delle colline.

I sei oliveti di Timor sono piccoli e dispersivi, contenenti ciascuno solo poche decine di ulivi. Mentre alcune delle trame sono sulla costa, altre sono a pochi chilometri nell'entroterra.

Ciò non è insolito in questa parte della Slovenia - come fa notare Orjana - dove grandi proprietà sono quasi inesistenti dopo generazioni di dividendo le proprietà tra i membri della famiglia in modo che possano essere ereditate.

Questa frammentazione combinata con il terreno accidentato rende difficile per le macchine accedere agli uliveti. Quindi, i vecchi metodi di agricoltura resistono.

Mentre Timotej parcheggia in uno dei suoi uliveti, Orjana sostiene che questo apparente svantaggio è la chiave per capire l'alta qualità del loro prodotto.

"Timotej si prende cura della terra e poi tutta la famiglia raccoglie le olive a mano. Ciò migliora la qualità dell'olio perché le olive non subiscono alcun danno. Raggiungono il mulino quasi intatto ", dice.

Timotej Zupan che pota i suoi ulivi

"Inoltre, avere piccoli uliveti ci permette di raccogliere uno dopo l'altro. Se un uliveto è al livello del mare, allora le olive maturano per prime. Quelli che sono nell'entroterra maturi dopo. In questo modo possiamo raccogliere ognuno di loro nel momento giusto ", aggiunge.

L'uliveto di Timor, un misto di alberi giovani e vecchi, è circondato da boschi e alcuni gruppi di violette cospargono l'erba. Mentre camminiamo lungo le terrazze, sembra più grande del previsto.
"La metà appartiene a nostro cugino", spiega Orjana spiegando che la trama è orientata a sud-ovest.

"Questo è l'orientamento più comune in questa regione. È un modo per proteggere gli ulivi dalle basse temperature e dal gelo ", dice Orjana.

La costa slovena nell'Adriatico settentrionale è una delle aree settentrionali più longeve nel Mediterraneo.

Qui, gli ulivi non possono crescere lontano dalla costa. Solo pochi chilometri nell'entroterra sono troppo freddi per loro.

"La maggior parte dei nostri ulivi sono belica istriana, una cultivar tipica di questa regione. È resistente al gelo e produce molto olio. Ha anche molti polifenoli che sono molto sani. "

In una delle terrazze, tra gli ulivi, c'è una piccola capanna.

"Qui è dove teniamo il nostro petrolio", racconta Orjana.

All'interno, c'è un posto accogliente con una cucina completa e un camino che assomiglia più a un cottage di campagna che all'impianto di stoccaggio, imbottigliamento e etichettatura di un olio premiato. Sono entrambe le cose allo stesso tempo, però.

Dalla cucina, c'è una stanza simile ad un garage dove viene immagazzinata la produzione annuale di Timor di circa 1,000 litri.

Timotej gestisce con mani esperte una pompa delle dimensioni di un bollitore che usa per riempire le bottiglie di olio. Poi mostra come applica manualmente le etichette del marchio Timor, usando una scrivania appositamente costruita per mantenere la bottiglia stabile.

"In questo modo, posso fare circa bottiglie 100 all'ora", ride.

Timotej e Orjana nella loro stanza di imbottigliamento

Fare una vita solo con l'olio d'oliva è insolito in Slovenia e per molti produttori. È piuttosto un complemento ai loro "lavori principali". Per altri, è solo una questione di autoconsumo. "L'olio d'oliva è la nostra passione, ma non è la nostra professione. È un avvocato e io sono un medico generico ", dice Orjana.

Tuttavia, la sua famiglia ha prodotto olio d'oliva per generazioni. Prima della seconda guerra mondiale avevano un proprio mulino, ma fu abbandonato poiché molti membri della famiglia si trasferirono in città in Slovenia e in Italia. Poi, a metà degli 80, suo padre iniziò a piantare nuovi ulivi e a recuperare quelli vecchi.

È un lavoro che Timotej ha continuato quando si è ritirato e si è trasferito nella sua città natale e quando, come dice lui, si è innamorato della coltivazione degli ulivi.

Al giorno d'oggi, Timor ha intorno agli ulivi 800. In 2018, loro won a gold award per il loro mix di mezzi organici al NYIOOC World Olive Oil Competition.

"È cambiato molto negli ultimi anni. Prima di vendemmiare a novembre o dopo. Ora seguiamo il consiglio dell'Istituto per l'Olivicoltura di Capodistria (una città vicina) e raccogliamo prima. Certo, la qualità dell'olio è migliore ora ", spiega Orjana.



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