Vie antiche resistono alla premiata fattoria in Slovenia

I sei uliveti di Timor sono piccoli e dispersivi, ciascuno contenente solo poche dozzine di alberi. Il terreno accidentato rende necessario fare tutto a mano, che il team di marito e moglie fa abbastanza bene per guadagnare il premio più alto del settore.

Orjana Hrvatin e Timotej Zupan (Foto di Pablo Esparza per Olive Oil Times)
Aprile 10, 2019
Di Pablo Esparza
Orjana Hrvatin e Timotej Zupan (Foto di Pablo Esparza per Olive Oil Times)

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Timotej Zupan guida il suo camioncino attraverso strade strette su e giù per le colline sulla strada per la sua fattoria nell'Istria slovena, dove lui e Orjiana Hrvasti producono Olio d'oliva di Timor.

Piccole macchie di uliveto si alternano a boschi di querce e faggi, ancora spogli all'inizio della primavera, punteggiati da mandorli in fiore bianco e prugne secche.

Questo piacevole paesaggio di dolci colline e profonde vallate che incontrano il mare è sede di una secolare tradizione di produzione di olio d'oliva e alcuni oli sloveni si annoverano tra la migliore del mondo.

La Slovenia ha una produzione annuale di olio d'oliva di appena 400 tonnellate, secondo il Consiglio oleicolo internazionale. Una cifra piccola se confrontata con la vicina Croazia, che ne produce circa 4,000 tonnellate all'anno, l'Italia, con più di 185,000, o la Spagna, il più grande produttore mondiale, con oltre 1.5 milioni di tonnellate.






"Perché Timor? ”, Chiedo a Timotej e Orjana, immaginando che possa significare qualcosa in sloveno o che forse sono legati in qualche modo a Timor, l'isola del sudest asiatico. 

"È più semplice di così ”, afferma Orjana. "È una combinazione dei nostri nomi. Timotej e Orjiana. Ecco da dove viene Timor. " 

La qualità conta.
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La maggior parte degli ulivi lungo il tratto di costa sloveno lungo 47 chilometri cresce in stretti terrazzamenti scavati nei ripidi pendii delle colline. 

I sei uliveti di Timor sono piccoli e dispersi, ciascuno contenente solo poche dozzine di ulivi. Mentre alcuni dei lotti si trovano sulla costa, altri sono a pochi chilometri nell'entroterra. 

Non è insolito in questa parte della Slovenia - come sottolinea Orjana - dove i grandi latifondi sono quasi inesistenti dopo generazioni di divisione delle proprietà tra i membri della famiglia in modo che possano essere ereditate. 

Questa frammentazione combinata con il terreno accidentato rende difficile per i macchinari l'accesso agli uliveti. Così, i vecchi modi di coltivare resistono.

Mentre Timotej parcheggia in uno dei loro uliveti, Orjana sostiene che questo apparente svantaggio è la chiave per comprendere l'alta qualità del loro prodotto. 

"Timotej si prende cura della terra e poi tutta la famiglia raccoglie le olive a mano. Ciò migliora la qualità dell'olio perché le olive non subiscono alcun danno. Raggiungono il mulino quasi intatte ", dice. 

Timotej Zupan che pota i suoi ulivi

"Inoltre, avere uliveti così piccoli ci permette di raccogliere uno dopo l'altro. Se un uliveto è al livello del mare, le olive maturano per prime. Quelli che sono nell'entroterra maturano più tardi. In questo modo possiamo raccogliere ciascuno di essi al momento giusto ", aggiunge. 

L'oliveto di Timor, un misto di alberi giovani e vecchi, è circondato da boschi e alcuni gruppi di violette spruzzano l'erba. Mentre camminiamo lungo le terrazze, sembra più grande del previsto.
"La metà appartiene a nostra cugina ”, chiarisce Orjana spiegando che la trama è orientata a sud-ovest. 

"Questo è l'orientamento più comune in questa regione. È un modo per proteggere gli ulivi dalle basse temperature e dal gelo ", afferma Orjana. 

La costa slovena nell'Adriatico settentrionale è una delle aree produttrici di olio d'oliva più a nord del Mediterraneo. 

Qui gli ulivi non possono crescere lontano dalla costa. Solo pochi chilometri nell'entroterra sono troppo freddi per loro.

"La maggior parte dei nostri ulivi sono belica istriana, una cultivar tipica di questa regione. È resistente al gelo e produce molto olio. Ha anche molti polifenoli che sono molto salutari ".

In una delle terrazze, tra gli ulivi, c'è una piccola capanna.

"Qui è dove teniamo il nostro olio ”, racconta Orjana. 

All'interno, c'è un luogo accogliente con una cucina completa e un camino che assomiglia più a un cottage di campagna che all'impianto di stoccaggio, imbottigliamento ed etichettatura di un olio premiato. Tuttavia, sono entrambe le cose allo stesso tempo.

Accanto alla cucina si trova una stanza simile a un garage dove viene immagazzinata la produzione annuale di Timor di circa 1,000 litri. 

Timotej maneggia con mani esperte una pompa delle dimensioni di un bollitore che usa per riempire d'olio le bottiglie. Quindi mostra come applica manualmente le etichette del marchio Timor, utilizzando una scrivania appositamente costruita per mantenere stabile la bottiglia. 

"In questo modo, posso fare circa 100 bottiglie all'ora ", ride. 

Timotej e Orjana nella loro stanza di imbottigliamento

Guadagnarsi da vivere solo con l'olio d'oliva è insolito in Slovenia e per molti produttori. È piuttosto un complemento al loro "lavori principali. " Per altri è solo questione di autoconsumo. "L'olio d'oliva è la nostra passione, ma non è la nostra professione. Lui è un avvocato e io sono un medico generico ”, dice Orjana. 

Tuttavia, la sua famiglia produce olio d'oliva da generazioni. Prima della seconda guerra mondiale avevano il loro mulino, ma fu abbandonato poiché molti membri della famiglia si trasferirono in città in Slovenia e in Italia. Poi, a metà degli anni '80, suo padre iniziò a piantare nuovi ulivi ea recuperare quelli vecchi. 

È un lavoro che Timotej ha continuato quando si è ritirato e si è trasferito nella sua città natale e quando, come dice lui, si è innamorato della coltivazione degli ulivi. 

Al giorno d'oggi, Timor ha intorno agli ulivi 800. In 2018, loro ha vinto un premio d'oro per il loro mix di mezzi organici al NYIOOC World Olive Oil Competition.

"È cambiato tutto molto negli ultimi anni. Prima raccoglievamo a novembre o più tardi. Adesso seguiamo i consigli dell'Istituto per l'olivicoltura di Capodistria (un paese vicino) e vendemmiamo prima. Ovviamente ora la qualità dell'olio è migliore ”, spiega Orjana. 


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