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Storia dell'olio d'oliva: imballaggio, trasporto e vendita

Gennaio 27, 2013
Olivarama

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Il centro principale della produzione di petrolio nell'antica Betica era centrato nella Valle Medio del Guadalquivir. Qui predominavano i centri vasai in cui venivano fabbricate grandi e pesanti anfore da olio per il trasporto dell'olio. Le stesse che in seguito furono ammucchiate all'interno delle navi che attraversavano l'ampio mare per commerciare con questo prodotto. Di tutti loro, il Dressel 20 è durato per i secoli centrali dell'Impero Romano.

"In mezzo a un mare di ulivi, spruzzato di argento, bianco e indaco pallido, l'attività nel laboratorio del vasaio era frenetica. Consisteva in pochi modesti, ma robusti, edifici con pareti fatte di migliaia di frammenti di anfore e ricoperte di tegole anch'esse prodotte in loco. Arroccato su un piccolo poggio a ridosso delle rive del Betis, illuminato dalla luce del sole e al riparo da possibili alluvioni, vicinissimo a Carbula… A poche centinaia di metri nell'entroterra, un folto gruppo di schiavi - quasi irriconoscibili nella loro involontaria mimetizzazione provocata dallo spesso strato di fango che copriva i loro corpi - estrasse l'argilla da una fossa irregolare che altri poi impastarono laboriosamente e alla fine la lasciarono in un sacco di decantazione per un certo numero di giorni ... Questa argilla era usata dai vasai per modellare le grandi anfore con strette bocche e pance grasse essiccate a testa in giù e in quantità copiose sulla grande spianata posta a lato della facciata meridionale del complesso; i sigilli del marchio del vasaio erano chiaramente visibili sulla parte superiore del ventre o sui manici ... Infine, una batteria di otto fornaci interamente in adobe e argilla e disposte in una linea parallela al fiume, fumava costantemente, usando il fuoco per cuocere i recipienti di ceramica finché non fossero abbastanza forti e resistenti da sopravvivere alla lunga traversata a cui erano destinati la maggior parte di loro, essendo diventati praticamente indistruttibili ...

Questo estratto dell'opera, El Árbol del Pan (Plurabelle. Cordoba, 1994, 53 - 54), scritto dal sottoscritto autore di questo articolo, descrive molto chiaramente come e dove il nostro prezioso oro liquido era conservato in passato.

Il testo rende certamente molto chiaro come fosse organizzato il mercato del petrolio. Il principale polo petrolifero della Baetica si trovava nella Valle Medio del Guadalquivir, dove abbondavano i centri di produzione di anfore olearie che, occasionalmente, coincidevano anche con gli insediamenti agricoli. Tuttavia, altre volte hanno cercato la vicinanza dei fiumi Baetis e Singilis, al fine di evitare il trasporto non necessario di recipienti pesanti e voluminosi. Questo potrebbe essere stato un affare diverso che non era nelle mani dei responsabili della produzione del petrolio. Così, ciò che veniva mosso era l'olio stesso, in otri che furono poi versati nelle anfore poco prima dell'imbarco.

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Centri di vasaio

Questi centri di ceramica, che identificavano le anfore con il sigillo della bottega del vasaio sul manico (un sigillo che di solito includeva un'abbreviazione del nome completo del proprietario, produttore o officina -tria nomina-), erano abbondanti nelle campagne di Cordoba, Almodóvar del Río, Posadas, Peñaflor, Écija ... Ecco perché è comune vedere sulla terraferma, nelle fessure del fiume, quegli stessi forni in ottimo stato di conservazione integrati in complessi molto più grandi (alcuni fino a 20 ettari , come quella de La Catria, a Lora del Río, Siviglia). Questi complessi tendevano ad avere anche altri edifici, come luoghi di lavoro, aree di soggiorno, magazzini, ecc. E spesso le loro necropoli.

Questo è il motivo principale per cui i grandi frammenti di anfore (opus testaceum) sono così comuni nelle case di tutte queste aree. Stranamente, questi frammenti sono stati utilizzati anche come materiali da costruzione per strutture domestiche e di produzione, compresi i forni.

Vasai e botteghe di vasai 

Ad oggi, sulla base di un'analisi delle foche, sappiamo che c'erano almeno 100 figlinae (officine) nella zona e che erano al lavoro almeno 250 vasai; questo, senza tener conto di quelli che non hanno lasciato traccia del loro lavoro, che è semplicemente andato perduto o resta da scoprire.

Gli scavi archeologici nella zona, contrapposti allo studio delle anfore e dei Tituli picti del Testaccio, ci forniscono un enorme volume di informazioni che ci permettono di conoscere parecchi dettagli. Così, ad esempio, sappiamo che la bottega del vasaio situata nel Cortijo del Temple, vicino a Palma del Río (conventus Cordubensis) produsse una grande quantità di anfore nel periodo flavio-traiano (ultimi anni del 1st secolo d.C.) per un noto personaggio del periodo, Caio Mario Silvano, che compare anche sui sigilli delle anfore del Testaccio con il nomen Marium.

La figlia viziata dell'Impero: la Dressel 20

Questi ceramisti, che hanno lavorato ininterrottamente tutto l'anno, hanno logicamente sperimentato vari cambiamenti di evoluzione politica, economica o sociale nel corso della loro esistenza, con la leadership che cambiava le mani più di una volta. In alcuni casi furono persino confiscati dalle grandi tenute beatiche che producevano petrolio in momenti tesi di riadattamento ideologico.

Fu lì che fu fabbricato uno specifico tipo di anfora, noto in gergo archeologico come Dressel 20. Grazie alla sua perfetta funzionalità, questo vaso durò durante i secoli centrali dell'Impero, con piccole variazioni che finirono per generare altre categorie: Tejarillo I e Dressel 23.

È un recipiente abbastanza capiente, di forma globosa che pesa 30 chili e potrebbe contenere 70 litri di olio. Veniva prodotto in diverse fasi: prima la pancia, poi la bocca e infine la base (chiudendo l'orifizio che era stato lasciato aperto per facilitare l'asciugatura), infine le maniglie. Come tappi, si potrebbero usare dei dischi di argilla molto semplici progettati appositamente per questo scopo (occasionalmente, un semplice frammento di ceramica ritagliata), pezzi di sughero o mini anfore contenenti un campione del contenuto, consentendo così di verificarne la qualità senza dover aprire il recipiente, che di solito era sigillato.

Reliquie trovate

Possiamo contemplare le anfore Dressel 20, la maggior parte completamente intatte, in molti dei nostri musei. Migliaia di loro giacciono anche in fondo al mare, in relitti che non hanno mai raggiunto il loro porto. Si distinguono per l'enorme pancia e la sorprendente ergonomia, in quanto consentivano una perfetta tenuta del prodotto, erano facili da trasportare e, in particolare, fornivano un funzionale sistema di impilamento nella stiva delle navi incaricate del trasporto in tutto l'Impero.

Queste sono navi che conosciamo molto bene, sia per i relitti trovati, sia per le loro illustrazioni in rilievo e in mosaico che abbondano, ad esempio, nel porto di Ostia, dove la maggior parte di esse entrava. Tendevano ad essere a mezza vela barche, e potevano contenere fino a 10,000 anfore da vino o da olio, disposte con un semplice sistema di palificazione che permetteva di incunearne il fondo tra le bocche di quelle della fila inferiore, in modo tale che tra le 150 e le 200 tonnellate potrebbe essere trasportato.


Desiderio Vaquerizo Gil

Gli articoli di Olivarama compaiono anche sulla rivista Olivarama e non sono modificati do olive oil Times.

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