` Sull'importanza della potatura dell'olivo - Olive Oil Times

Sull'importanza della potatura degli ulivi

Marzo 31, 2015
Ylenia Granitto

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Un antico proverbio toscano dice che un ulivo si pota bene solo se una rondine può volare tra i suoi rami.

Oltre alla grazia che deriva dal pensiero dei Passeriformi elastici che volano tra le foglie argentee, questo proverbio ci regala una piccola e preziosa verità: una buona potatura dovrebbe rimuovere dal 30 al 50 per cento della struttura vegetativa della pianta.

Fogliame e legno devono essere sempre in armonia tra loro.- Gianluca Benedetti

Innanzitutto la potatura favorisce la circolazione dell'aria e la penetrazione della luce attraverso il fogliame per prevenire malattie batteriche e fungine che crescono più facilmente in aria umida e stagnante. In secondo luogo, aiuta a rimuovere il legno morto e improduttivo per favorire lo sviluppo di nuovi germogli fruttiferi e prevenire l'invecchiamento della vegetazione. Inoltre, aiuta a diminuire l'alternanza di produzione che interessa naturalmente l'oliva e, infine, a gestire le dimensioni della pianta per impegnare la raccolta in condizioni di sicurezza.

Tenendo conto di tutti questi fattori, comprendiamo che è meglio che i potatori non improvvisino per evitare errori che potrebbero ridurre drasticamente la produzione di olive o danneggiare la salute della pianta. Il modo migliore per imparare a potare - oltre allo studio delle basi teoriche dell'olivicoltura - non c'è dubbio "scendi in campo ”in senso stretto della frase e guarda come si comporta il potatore con gli ulivi.

Abbiamo incontrato il nostro esperto potatore italiano, Gianluca Benedetti, 38 anni, in una bellissima tenuta ai margini dell'Appia Antica, una delle prime e più importanti strade della Repubblica Romana che collegava Roma a Brindisi (Puglia). Gli innumerevoli resti sacri che costellano la zona creano un'atmosfera suggestiva, quasi mistica. 

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Tra imponenti cipressi che costeggiano il viale principale dell'ampia casa e massicci ulivi secolari sparsi per la proprietà, si ha l'impressione di tornare indietro nel tempo. Si ha la sensazione che da un momento all'altro apparirà all'orizzonte un carro trainato da due maestosi destrieri incitati da un guidatore vestito di toga!

Tuttavia, il rumore della motosega che Gianluca sta usando su un grosso ramo ci fa tornare improvvisamente ai giorni nostri. Forbici e seghetti di varie dimensioni completano il suo kit di attrezzi. Anche una bilancia è essenziale, ma durante la potatura non l'ha nemmeno toccata, perché è salito direttamente sull'olivo. 

Entra letteralmente nel cuore dell'ulivo, appoggia delicatamente i suoi stivali sui rami - attento a non calpestare i germogli - e usa dolcemente i rami come se fossero i gradini di una scala contorta. Agisce con agilità come Tarzan in un luogo più civile. "È fondamentale vivere come la pianta per capire di cosa ha bisogno ”, rivela. Guardandolo al lavoro, si ha l'impressione di una relazione d'amore tra lui e l'olivo, di cui si prende cura.

Questo è un compito a tempo pieno per la potatura degli uliveti dell'Italia centrale. Ma sulla costa, dove le temperature sono mitigate dall'azione del mare, le operazioni sono iniziate ad ottobre. Nelle zone più fresche e più alte verranno avviate nel corso dell'anno e potranno proseguire fino alla fine di aprile (poco prima che l'apparato radicale riprenda la sua attività favorendo lo sviluppo dei germogli dovuto all'aumento delle temperature). 

Per tagli più profondi il potatore consiglia di attendere l'arrivo della primavera perché le piogge possono provocare crepe nel legno e facilitare le vie di accesso alle varie malattie fungine e batteriche.

Gianluca svolge questo lavoro in Italia da 12 anni. "Quest'anno ", afferma, "dopo aver vissuto la difficile e carente vendemmia dello scorso anno, una buona potatura, unita ad una leggera lavorazione del terreno, sarà più che mai cruciale per combattere le malattie che proliferavano perché agevolate dalle condizioni climatiche ”.

Tra piantine appena piantate e massicci giganti centenari di Leccino, Frantoio e Pendolino, spiega che per garantire una buona potatura, il "fondamentale è la gestione dei germogli fruttati, ovvero delle unità produttive della pianta: è fondamentale rinnovarli e sostituirli ad esaurimento, per favorire il rinnovamento della vegetazione ”.

Il sistema di formazione più diffuso in Italia è sempre stato il cosiddetto "vaso dicotomico ”, che fornisce al tronco centrale tre o quattro rami primari che si dividono o si ramificano in ulteriori rami. Questa tipologia facilita la raccolta manuale tradizionale in quanto consente un saldo appoggio alle scale. Negli ultimi quindici anni, però, si è diffuso un nuovo sistema formativo: il "vaso policonico ”più adatto alla moderna coltivazione e raccolta, prevede lo sviluppo di germogli fruttati direttamente dai tre o quattro rami principali.

"In sostanza ", dice Gianluca, tagliando delicatamente l'ultimo tiro ma con determinazione, "una volta impostata la struttura della pianta, è necessario garantire la pulizia al centro della chioma e la corretta gestione dei germogli fruttati. "

Infine ci ricorda che la caratteristica fondamentale di una buona potatura è "l'equilibrio finale tra fogliame e legno, che deve essere sempre in armonia tra loro. "

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