Sam Shaw (a sinistra) raccolta delle olive in Georgia Olive Farms

Come ha iniziato l'industria petrolifera della Georgia in Georgia è una storia interessante di percorsi paralleli verso lo stesso obiettivo. Su un percorso, il legislatore dello stato della Georgia Mary Squires era alla ricerca di modi per migliorare la base agricola dello Stato Peach e ha iniziato a ricercare la fattibilità della coltivazione delle olive. Su un altro percorso, alcuni agricoltori della Georgia erano alla ricerca di un nuovo raccolto per integrare la loro attività di mirtilli e avevano l'idea di piantare ulivi.

Potrebbe esserci stata un'impollinazione incrociata dei due percorsi o potrebbe essere stata proprio la perfetta convergenza delle condizioni economiche e climatiche che ha portato all'inizio della nuova industria petrolifera della Georgia.

In 2000, la Georgia stava vivendo una grave siccità. Il Comitato per le risorse naturali del Senato e l'Ambiente studiava le fonti idriche delle falde acquifere e fece una gita nei campi agricoli della Georgia sudoccidentale. Il membro del comitato Mary Squires ha incontrato i coltivatori che hanno attribuito bassi raccolti non solo alla siccità ma anche ai cambiamenti climatici.

Quando un agricoltore ha osservato che era necessario trovare un prodotto resistente ai cambiamenti climatici, è stato attivato il gene di ricerca di Squires. Come ex specialista di guerra nella Guardia Nazionale dell'Esercito della Georgia, aveva condotto numerosi studi su acque sotterranee, aria, temperatura e suolo. Ha “rispolverato” le sue vecchie ricerche, ha tracciato i dati sul clima, sul suolo e sull'acqua della Georgia e ha iniziato a cercare colture che crescessero in quelle condizioni.

Maria Squires

Si rese conto che il clima della Georgia assomigliava a un ambiente mediterraneo e ha aggiunto le olive alla sua lista di possibili colture. Durante una visita al Savannah Trustees 'Garden, la prima fattoria sperimentale pubblica del paese gestita da 1733 a 1748, notò una targa che confermava che un tempo le olive venivano coltivate nel sito.

Gli scudieri si sono collegati con un orticoltore della pesca del United States Department of Agriculture (USDA) e ha condiviso la sua scoperta delle olive. Il ricercatore ha indicato che non vi erano state prove varietali di olive condotte nella regione dagli sforzi di Thomas Jefferson.

In 1791, Jefferson acquistò piantine di olivo dall'Europa e le mandò in Carolina del Sud per la semina. Ha detto che tra le piante, le olive "contribuiscono maggiormente alla felicità dell'umanità". Sfortunatamente, gli alberi non prosperarono e l'esperimento terminò.

Il ricercatore dell'USDA ha studiato documenti storici e ha concluso che il cedimento dell'olivo era dovuto alle basse temperature e all'uso di cultivar sbagliate. Inoltre, ha ottenuto dati che indicano che c'erano varietà 14 che potrebbero potenzialmente crescere in Georgia e ha proposto di piantare una varietà per test.

Squires ha chiesto una stima dei costi e una proposta di ricerca formale da utilizzare per acquisire finanziamenti privati ​​per il progetto. In 2007, il progetto è stato finanziato e gli alberi sono stati piantati in una serra.

In 2008, l'economia è crollata, i posti di lavoro sono andati persi e il ricercatore ha trovato una posizione altrove. Gli alberi furono lasciati incustoditi e morirono. Squires è stato devastato dalla perdita e afferma che il suo coinvolgimento nella ricerca sulle olive "è morto nel terreno di 2008".

I suoi sforzi si sono invece rivolti alla promozione dell'industria olivicola della Georgia e degli Stati Uniti ovunque andasse e "è diventata una ragazza poster per le olive".

Nel frattempo Shawn Davis, un coltivatore di mirtilli della Georgia, si era consultato con lo stesso orticoltore dell'USDA di Squires. Davis predisse le eccedenze delle colture di mirtilli e voleva ramificarsi in nuove colture. In 2007, ha deciso di piantare olive e piantare acri 14, ha riferito Jennifer Paire e Curt Harler (Growing Magazine, Feb 2011). Davis divenne uno dei fondatori della George Olive Growers Association.

Jason Shaw

Più o meno nello stesso periodo, la famiglia Shaw decise di sperimentare la coltivazione delle olive. Jason Shaw, ora rappresentante dello Stato della Georgia, afferma che lui e suo fratello Sam erano "sempre interessati all'innovazione" nella loro fattoria. Si sono consultati con John Post, un consulente agricolo della California, e con la Cooperative Extension dell'Università della Georgia per determinare se le olive potessero crescere nella loro parte dello Stato, vicino a Lakeland.

Sono stati incoraggiati a provarlo e hanno installato alberi ad altissima densità che potevano essere raccolti dalle stesse macchine che usavano per raccogliere il loro raccolto di mirtilli. "Abbiamo avuto l'inverno più freddo mai registrato", afferma Shaw, ma gli alberi "hanno superato OK. "Lo hanno considerato un buon test.

In 2009, Jason, Sam, il loro cugino Kevin e l'amico Berrien Sutton hanno formato la cooperativa Georgia Olive Farms. Il loro primo raccolto, e il primo raccolto commerciale dello stato in diversi secoli, ebbe luogo alla fine di 2011.

La consulente per le olive Nancy Ash ha condotto un test del gusto e ha definito l'olio extra vergine di oliva "dolce, morbido e morbido", e anche l'esperto australiano Paul Miller ha dato una valutazione positiva all'olio, secondo Jim Auchmutey nell'ultima rivista di Atlanta.

Shaw afferma di aver ricevuto un'ottima stampa e un grande supporto per i loro sforzi da molti angoli, con l'industria alimentare e gli chef che sono stati particolarmente favorevoli.

La Georgia Olive Farms sta aggiungendo la superficie e non è ancora in piena produzione, ha indicato Shaw. Ha aggiunto che hanno acquistato un piccolo frantoio e hanno fatto il loro primo frantoio quest'anno.

I proprietari della cooperativa vogliono aiutare a costruire il settore olivicolo della Georgia e stanno offrendo la loro assistenza ad altri agricoltori. Organizzeranno l'acquisto di alberi di Arbequina, Koroneiki e Arbosana e aiuteranno nella gestione iniziale dell'olivicoltura, ma avvertono gli agricoltori che entrare nel settore è ancora rischioso.

Sam e Jason Shaw

Shaw osserva che ci sono alcuni agricoltori che aggiungono olive ai loro frutteti, ma la maggior parte è in attesa di vedere se la Georgia Olive Farms ha un altro anno buono per il raccolto. "Tutti gli occhi sono puntati su di noi", spiega Shaw. Crede che se il raccolto è buono, ci sarà un grande salto nell'interesse degli agricoltori.

Il coproprietario Berrien Sutton ritiene che la mancanza di mulini abbia limitato le piantagioni di altri agricoltori, ma Georgia Olive Farms istituirà un centro di trasformazione che aiuterà altri coltivatori a iniziare. Si aspetta che da 2015 ci saranno altri sei frutteti in Georgia in piena produzione. Con 2018, si aspetta che gli acri 2,000 vengano piantati con una "crescita esponenziale" dopo.

Se le previsioni di Sutton si rivelano giuste, la Georgia è sull'orlo di un'importante nuova industria. Sebbene gli ulivi sperimentali di Mary Squires siano morti anni fa, il suo sogno è stato realizzato dagli agricoltori della Georgia che avevano i loro sogni innovativi e intrepidi. Di conseguenza, oggi c'è olio d'oliva in Georgia.



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