` Origini dell'industria olearia neonata della Georgia - Olive Oil Times

Origini della neonata industria petrolifera della Georgia

Ottobre 31, 2012
Nancy Flagg

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Sam Shaw (a sinistra) raccolta delle olive in Georgia Olive Farms

Il modo in cui l'industria dell'olio d'oliva della Georgia ha avuto inizio è una storia interessante di percorsi paralleli verso lo stesso obiettivo. Su un percorso, il legislatore dello stato della Georgia Mary Squires stava cercando modi per migliorare la base agricola dello Stato di Peach e si è impegnata a ricercare la fattibilità della coltivazione delle olive. Su un altro percorso, alcuni agricoltori della Georgia stavano cercando un nuovo raccolto per integrare la loro attività di mirtilli e avevano l'idea di piantare ulivi.

Potrebbe esserci stata un'impollinazione incrociata dei due percorsi o potrebbe essere stata proprio la perfetta convergenza delle condizioni economiche e climatiche che ha portato all'inizio della nuova industria petrolifera della Georgia.

Nel 2000 la Georgia stava attraversando una grave siccità. Il Comitato per le risorse naturali e l'ambiente del Senato stava studiando le fonti d'acqua della falda acquifera e si è recato in gita nei terreni agricoli della Georgia sud-occidentale. Il membro del comitato Mary Squires ha incontrato i coltivatori che attribuivano i bassi raccolti non solo alla siccità ma anche ai cambiamenti climatici.

Quando un agricoltore ha osservato che avevano bisogno di trovare un raccolto resistente ai cambiamenti climatici, il gene di ricerca di Squires è stato attivato. In qualità di ex specialista di guerra nella Guardia nazionale dell'esercito della Georgia, aveva condotto molti studi su acque sotterranee, aria, temperatura e suolo. Lei "rispolverato "la sua vecchia ricerca, tracciato i dati sul clima, sul suolo e sull'acqua della Georgia e ha iniziato a cercare colture che crescono in quelle condizioni.

Maria Squires

Si è resa conto che il clima della Georgia assomigliava a un ambiente mediterraneo e ha aggiunto le olive alla sua lista di possibili colture. Durante una visita al Savannah Trustees 'Garden, la prima fattoria sperimentale pubblica del paese gestita dal 1733 al 1748, notò una targa che conferma che nel sito venivano coltivate delle olive.

Squires collegato con un orticoltore di pesche del Dipartimento dell'agricoltura degli Stati Uniti (USDA) e ha condiviso la sua scoperta delle olive. Il ricercatore ha indicato che non vi erano state prove varietali di olive condotte nella regione dagli sforzi di Thomas Jefferson.

Nel 1791, Jefferson acquistò piantine di ulivi dall'Europa e le inviò in Carolina del Sud per la semina. Ha detto che tra le piante, le olive "contribuire maggiormente alla felicità dell'umanità. ”Sfortunatamente, gli alberi non prosperarono e l'esperimento terminò.

Il ricercatore USDA ha studiato i documenti storici e ha concluso che il fallimento dell'olivo era dovuto alle basse temperature e all'uso di cultivar sbagliate. Inoltre, ha ottenuto dati che indicavano che c'erano 14 varietà che potevano potenzialmente crescere in Georgia e ha proposto di piantarne una di ciascuna varietà come test.

La Squires ha chiesto una stima dei costi e una proposta di ricerca formale che avrebbe potuto utilizzare per acquisire finanziamenti privati ​​per il progetto. Nel 2007 il progetto è stato finanziato e gli alberi sono stati piantati in una serra.

Nel 2008 l'economia è crollata, i posti di lavoro sono stati persi e il ricercatore ha trovato una posizione altrove. Gli alberi furono lasciati incustoditi e morirono. Squires è stata devastata dalla perdita e dice che il suo coinvolgimento nella ricerca sulle olive "è morto in terra nel 2008. "

I suoi sforzi si sono invece rivolti alla promozione della Georgia e dell'industria degli ulivi degli Stati Uniti ovunque andasse e lei "è diventata una ragazza poster per le olive ".

Nel frattempo Shawn Davis, un coltivatore di mirtilli della Georgia, si era consultato con lo stesso orticoltore USDA di Squires. Davis prevedeva surplus di raccolto di mirtilli e voleva ramificarsi in nuove colture. Nel 2007, ha deciso di coltivare le olive e ha piantato 14 acri, hanno riferito Jennifer Paire e Curt Harler (Growing Magazine, febbraio 2011). Davis è diventato uno dei fondatori della George Olive Growers Association.

Jason Shaw

Più o meno nello stesso periodo, la famiglia Shaw decise di sperimentare la coltivazione delle olive. Jason Shaw, ora rappresentante dello Stato della Georgia, dice che lui e suo fratello Sam lo erano "sempre interessati all'innovazione ”nella loro fattoria. Si sono consultati con John Post, un consulente agricolo della California, e con la Cooperative Extension dell'Università della Georgia per determinare se le olive potessero crescere nella loro parte dello Stato, vicino a Lakeland.

Sono stati incoraggiati a provarlo e hanno installato alberi ad altissima densità che potevano essere raccolti dalle stesse macchine che hanno usato per la raccolta del raccolto di mirtilli. "Abbiamo avuto l'inverno più freddo mai registrato ”, afferma Shaw, ma gli alberi "è arrivato OK. "Lo consideravano un buon test.

In 2009, Jason, Sam, il loro cugino Kevin e l'amico Berrien Sutton hanno formato la cooperativa Georgia Olive Farms. Il loro primo raccolto, e il primo raccolto commerciale dello stato in diversi secoli, ebbe luogo alla fine di 2011.

La consulente per le olive Nancy Ash ha condotto un test del gusto e ha chiamato l'olio extravergine di oliva "dolce, liscio e morbido ", e anche l'esperto australiano Paul Miller ha dato all'olio una recensione positiva, ha riferito Jim Auchmutey nell'ultima rivista di Atlanta.

Shaw afferma di aver ricevuto un'ottima stampa e un grande supporto per i loro sforzi da molti angoli, con l'industria alimentare e gli chef che sono stati particolarmente favorevoli.

La Georgia Olive Farms sta aggiungendo superficie e non è ancora a piena produzione, ha indicato Shaw. Ha aggiunto che hanno acquistato un piccolo frantoio e hanno fatto la loro prima molitura di olio d'oliva quest'anno.

I proprietari della cooperativa vogliono aiutare a costruire il settore olivicolo della Georgia e stanno offrendo la loro assistenza ad altri agricoltori. Organizzeranno l'acquisto di alberi di Arbequina, Koroneiki e Arbosana e aiuteranno nella gestione iniziale dell'olivicoltura, ma avvertono gli agricoltori che entrare nel settore è ancora rischioso.

Sam e Jason Shaw

Shaw osserva che ci sono alcuni agricoltori che aggiungono olive ai loro frutteti, ma la maggior parte sta aspettando di vedere se Georgia Olive Farms ha un altro buon anno di raccolto. "Tutti gli occhi sono puntati su di noi ", spiega Shaw. Crede che se il raccolto è buono, ci sarà un grande balzo nell'interesse degli agricoltori.

Il co-proprietario Berrien Sutton ritiene che la mancanza di mulini abbia piantagioni limitate da parte di altri agricoltori, ma Georgia Olive Farms istituirà un centro di lavorazione che aiuterà altri coltivatori a iniziare. Si aspetta che entro il 2015 ci saranno altri sei frutteti in Georgia in piena produzione. Entro il 2018, prevede di piantare 2,000 acri "crescita esponenziale "dopo.

Se le previsioni di Sutton si dimostrano corrette, la Georgia è sull'orlo di una nuova importante industria. Sebbene gli ulivi sperimentali di Mary Squires siano morti anni fa, il suo sogno è stato realizzato dagli agricoltori della Georgia che avevano i loro sogni innovativi e intrepidi. Di conseguenza, oggi c'è l'olio d'oliva in Georgia.


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