Qualità e tradizione a Valpaços

La Cooperativa de Olivicultores de Valpacos, uno dei più rinomati produttori portoghesi, ha oltre 2,200 soci della città di Valpaços e della vicina Mirandela.

Oliveti vicino a Valpaços (14)
Giu. 15, 2019
Di Pablo Esparza
Oliveti vicino a Valpaços (14)

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La campagna intorno a Valpaços è una delle dolci colline con macchie alternate di pinete, querce da sughero, ulivi, mandorle e fichi. Questo è il paesaggio per eccellenza di Trás-os-Montes, una regione prevalentemente rurale nell'interno del nord-ovest del Portogallo che è la seconda regione produttrice di olio d'oliva del paese, solo dopo l'Alentejo.

José Ventura, direttore generale della cooperativa di olivicoltori di Valpaços, ha mostrato un Olive Oil Times giornalista gli uliveti che circondano il villaggio.

Ventura lavora in questa cooperativa, una delle più grandi del Portogallo, da oltre 25 anni.

"Ho iniziato quasi per necessità. I miei genitori non avevano i mezzi per farmi studiare, quindi lavoravo per la cooperativa e studiavo allo stesso tempo ”, racconta, mentre si recava in macchina per Fonte Merce, uno dei paesini che portavano le olive alla cooperativa.






"Una volta entrato nel mondo dell'olio d'oliva, mi sono appassionato. "

La cooperativa Valpaços è stata fondata a 1952 con soli membri 28.

Ora, quasi sette decenni dopo, conta oltre 2,200 soci della città di Valpaços e della vicina Mirandela e produce oltre 2 milioni di litri di petrolio ogni anno.

Nonostante queste grandi figure, la cooperativa è riuscita a combinare una produzione di alta qualità, diventando uno dei produttori portoghesi più rinomati.

Quest'anno loro ha vinto due premi d'oro e due Silver Awards al NYIOOC World Olive Oil Competition, il riconoscimento più recente che si è aggiunto a numerosi premi ottenuti nelle precedenti edizioni del concorso.

Produrre olio d'oliva di alta qualità non ha segreti, ha sottolineato Ventura. Ma la raccolta al momento giusto, quando il frutto è nella giusta fase di maturazione, è la chiave.

Può sembrare facile. Tuttavia, riunire una così grande cooperativa fino a questo punto non è stato un compito semplice.

"C'è stata una resistenza tra alcuni membri a raccogliere le olive nelle fasi iniziali poiché pensavano che la raccolta successiva, quando sono mature, avrebbe aumentato le loro prestazioni ", ha ricordato.

Al fine di far cambiare idea alle persone sul momento giusto per raccogliere e migliorare la qualità, la cooperativa ha introdotto una misura in Portogallo circa 15 anni fa: "Mettiamo in atto un sistema di premi per gli agricoltori associati che raccolgono all'inizio della stagione. Chi raccoglie presto, ottiene un bonus di 80 centesimi al chilo ”, ha spiegato Ventura. "Il numero di persone che si uniscono al raccolto precoce è aumentato costantemente. "

Il Portogallo, con una produzione di 132,000 tonnellate di olio d'oliva lo scorso anno, è il settimo produttore dopo Spagna, Italia, Grecia, Tunisi, Turchia e Marocco, secondo i dati dell'International Olive Oil Council.

Valpaços, una città con una popolazione di circa 16,000 abitanti, si trova al confine tra le Terras Quentes (terre calde) e le Terras Frias (terre fredde) di Trás-os-Montes. "Da qui a sud, vengono coltivati ​​ulivi e altri alberi da frutto. A nord ci sono anche alcuni alberi da frutto, ma coltivano principalmente castagne. ”Spiega Ventura.

A differenza di altre regioni produttrici di olio d'oliva in Portogallo, dove negli ultimi anni sono stati piantati uliveti irrigui intensivi, la maggior parte delle aziende agricole in questa zona sono ancora quelle tradizionali, mantenendo una distanza di sei metri tra ogni albero.

"Essere in grado di preservare e mantenere gli oliveti tradizionali non irrigati è la chiave per fare la differenza in termini di qualità. Questa, e le nostre cultivar locali, sono le caratteristiche chiave che conferiscono al nostro olio d'oliva il suo gusto speciale ", ha detto Ventura, mostrando come gli ulivi secolari si mescolano con quelli piantati di recente.

Come nel resto della regione di Trás-os-Montes, Cobrançosa, Madural e Verdeal Transmontana sono le principali cultivar coltivate a Valpaços.

"Continuiamo a fare le nuove piantagioni come facevano cinque secoli fa ”, ha detto Ventura.

"Negli uliveti intensivi, i costi sono piccoli rispetto a qui. Sebbene parte del raccolto venga effettuato con mezzi meccanici, gran parte di esso viene comunque eseguita manualmente e i costi sono più elevati. Cerchiamo qualità. Non possiamo mai competere in termini di quantità con altre regioni. "

"Quindi dobbiamo preservare i tradizionali oliveti non irrigati. Questa è la mia chiamata e la mia passione. ”


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