` Olive sacre: l'albero di Atena sull'Acropoli - Olive Oil Times

Olive Sacre: l'albero di Athena sull'Acropoli

Marzo 10, 2015
Laura Aitken-Burt

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In cima all'Acropoli di Atene si trova un ulivo che è un simbolo di centinaia di anni di dedizione e riverenza. Anche se questo non è il file 'albero originale onorato dai pii ateniesi oltre 2,500 anni fa, si trova comunque più o meno nello stesso punto dell'originale. L'albero era un importante mito di fondazione per Atene in quanto stabiliva il primato della dea Atena all'interno della città che avrebbe preso il suo nome.

La leggenda narra che Zeus offrì una gara tra Atena e Poseidone per il possesso di Atene. Poseidone sollevò il suo tridente a tre punte, lo fracassò sulla dura roccia dell'Acropoli e ne scaturì una sorgente di sale. Atena d'altra parte produsse un ulivo, i cui ricchi frutti penzolavano abbondantemente dai rami. Questa drammatica resa dei conti tra i due potenti dell'Olimpo è stata immortalata nella pietra, raffigurata sulle sculture del frontone occidentale del Partenone. 

Gli Ateniesi scelsero il dono di Atena e da allora l'olivo è rimasto una parte centrale della vita greca per tutte le sue qualità profonde. Le foglie sono state usate per incoronare le teste di atleti, generali e re vittoriosi, il legno usato per costruire case e barche, l'olio usato per dare carburante alle lampade, sfregato sui corpi muscolosi e tonici degli atleti agili, aggiunto a tutto il cibo piatti e le olive stesse - un alimento base nella dieta mediterranea e una preziosa esportazione per tutta l'antichità e oggi. Anche le iconiche monete di tetradramma ateniese avevano le foglie del ramo d'ulivo che facevano capolino a sinistra del gufo di Atena.

In cima all'Acropoli di Atene si trova un ulivo che è un simbolo di centinaia di anni di dedizione e riverenza.

Ma l'olivo sull'Acropoli ateniese aveva un'importanza extra rispetto a tutti gli altri a causa della sua provenienza divina. Un tempio ad Atena Polia ("della città") fu costruito intorno al 525 aC che ospitava una statua del culto di xoanon all'interno - a sua volta realizzata in legno d'ulivo - e un recinto creato per il sacro ulivo di Atena. Quando gli eserciti persiani del Gran Re Serse invasero la Grecia e saccheggiarono Atene nel 480 a.C., gli edifici dell'Acropoli furono incendiati e distrutti. Eppure Erodoto ci dice che l'olivo 'germogliato lo stesso giorno ad un'altezza di due cubiti '(3 piedi). I semi dei resti di questo albero sono stati ripiantati in tutta l'Attica e in questo modo tutti gli uliveti che circondano Atene hanno un tocco dell'albero originale di Atena in loro. 

Più tardi, nel 421 a.C., quando il giuramento di Platea, che nel 479 a.C. aveva prestato giuramento di lasciare le rovine della distruzione persiana come memoriale della guerra era scaduto, l'Eretteo fu costruito nelle aree più sacre dell'Acropoli. Non solo c'erano tombe dei mitici re Kekrops ed Eretteo qui, ma anche il punto in cui il tridente di Poseidone colpì il suolo e, naturalmente, il sacro ulivo di Atena. Ancora una volta, l'olivo ha riacquistato grandi monumenti nelle sue vicinanze e ha continuato ad essere onorato e rimanere una parte centrale del paesaggio religioso e culturale ateniese per i secoli a venire. 

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