`Olive Sacre: l'albero di Athena sull'Acropoli

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Olive Sacre: l'albero di Athena sull'Acropoli

Marzo 10, 2015
Laura Aitken-Burt

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In cima all'Acropoli di Atene si erge un ulivo che è simbolo di centinaia di anni di dedizione e riverenza. Anche se questo non è il 'albero originale onorato dai pieni ateniesi oltre 2,500 anni fa, si trova comunque all'incirca nello stesso punto dell'originale. L'albero era un importante mito di fondazione per Atene in quanto stabiliva il primato della dea Atena nella città che avrebbe preso il suo nome.

La leggenda narra che Zeus offrì una contesa tra Atena e Poseidone per il possesso di Atene. Poseidone sollevò il suo tridente a tre punte, lo fracassò sulla dura roccia dell'Acropoli e saltò fuori una sorgente di sale. Atena invece produceva un ulivo, i suoi frutti ricchi penzolavano generosamente dai rami. Questo drammatico scontro tra i due potenti olimpionici fu immortalato nella pietra, raffigurato sulle sculture frontone occidentale del Partenone.

Gli ateniesi hanno scelto il dono di Atena e l'olivo è rimasto una parte centrale della vita greca da allora per tutte le sue qualità profonde. Le foglie sono state usate per coronare le teste di atleti vittoriosi, generali e re, il legno usato per costruire case e barche, l'olio usato per dare combustibile alle lampade, strofinato nei corpi tonificati e muscolosi degli atleti agili, aggiunto a tutto il cibo piatti e le olive stesse - un alimento base nella dieta mediterranea e una preziosa esportazione in tutto l'antichità e oggi. Anche le iconiche monete tetradrachm ateniesi avevano le foglie del ramo d'ulivo che sbirciavano a sinistra del gufo di Athena.

In cima all'Acropoli di Atene c'è un ulivo simbolo di centinaia di anni di dedizione e riverenza.

Ma l'olivo sull'Acropoli ateniese aveva un'importanza extra rispetto a tutti gli altri a causa della sua provenienza divina. Fu costruito un tempio di Atena Polias ("della città") intorno al 525 a.C. che ospitava all'interno una statua di culto xoanon - anch'essa in legno di ulivo - e un recinto creato per il sacro ulivo di Atena. Quando gli eserciti persiani del Grande Re Serse attraversarono la Grecia e saccheggiarono Atene nel 480 a.C., gli edifici sull'Acropoli furono incendiati e distrutti. Eppure Erodoto ci dice che l'olivo 'germogliato lo stesso giorno ad un'altezza di due cubiti '(3 piedi). I semi dei resti di questo albero furono ripiantati in Attica e in questo modo, tutti gli uliveti che circondano Atene hanno un tocco dell'albero originale di Atena.

Più tardi nel 421 a.C., quando il giuramento di Platea che aveva giurato nel 479 a.C. di lasciare le rovine della distruzione persiana mentre i monumenti alla guerra erano scaduti, l'Eretteo fu costruito sulle aree più sacre dell'Acropoli. Qui non solo erano tombe per i mitici re Kekrops ed Eretteo, ma anche il punto in cui il tridente di Poseidone colpì il terreno e, naturalmente, il sacro ulivo di Atena. Ancora una volta, l'olivo ha riguadagnato grandi monumenti nelle sue vicinanze e ha continuato a essere onorato e rimane una parte centrale del paesaggio religioso e culturale ateniese per i secoli a venire.

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