`Sperlonga - Olive Oil Times

Sperlonga

Ottobre 5, 2011
Lucy Vivante

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Sperlonga si trova tra Roma e Napoli, a circa un'ora di auto da ciascuna. A causa dei suoi edifici bianchi e color crema sembra che potrebbe essere in Grecia. È una delle quattro città che compongono la Riviera di Ulisse. Omero è vago su dove viaggiavano Ulisse o Ulisse, preferendo descrivere l'azione e gli avversari, quindi se Omero avesse in mente questo pezzo di costa tirrenica, non si può sapere.

Il borgo medievale è in alto su uno sperone roccioso, a picco sul mare, con spiagge di sabbia a nord ea sud. Le parti più nuove della città sono sotto e mentre l'architettura non è così bella come nella vecchia, l'area è ben piantumata e questo aiuta ad ammorbidire le linee. Ci sono olive nelle isole spartitraffico, alla rotatoria e lungo alcune strade. A volte vengono potati in forme decorative di lecca-lecca, ma per lo più sono lasciati alla loro abitudine naturale. Ci sono molte piante in fiore sia nella nuova che nella vecchia città - cascate di bouganville, plumbago azzurro, glorie mattutine blu intenso e grandi cumuli di lantana gialla - tutte cose che stanno particolarmente bene contro le pareti bianche di Sperlonga.

Gaeta confina con Sperlonga, appena a sud, ed è un altro dei paesi della Riviera di Ulisse. Gaeta è famosa per le sue olive da tavola, che hanno recentemente ricevuto la denominazione DOP. Affinché un'oliva sia considerata un'oliva di Gaeta, deve essere coltivata nel Lazio, ma non necessariamente a Gaeta. La maggior parte delle olive di Gaeta, infatti, viene coltivata ad Itri, e Itri dà il nome alla cultivar Itrana, l'unica cultivar ammessa nella produzione di olive di Gaeta. L'oliva Itrana è insolita in quanto matura molto tardi. Matura a marzo e aprile, mentre la stragrande maggioranza delle olive italiane viene raccolta a novembre. Sono considerati maturi una volta che hanno un rivestimento bianco ceroso, come il fiore di una prugna. In dialetto locale, questo rivestimento è chiamato panno o panno.

Dopo la maturazione ed entro 24 ore dalla raccolta, vengono ricoperte in acqua non salata per un mese, poi in salamoia per altri cinque mesi prima di essere pronte per essere consumate. Alcune olive Itrana vengono raccolte prima che siano mature, mentre sono ancora di colore pallido, e poi stagionate. Sono meno costose delle olive di Gaeta. Le olive Itrana vengono utilizzate anche per la produzione dell'olio d'oliva. Colline Pontine è la denominazione geografica e l'olio è fruttato medio e da alcuni descritto come avente un sapore di pomodoro.

I bar di Sperlonga servono le olive di Gaeta color vino in ciotoline all'ora dell'aperitivo ei ristoranti fanno uso delle olive in molti piatti di pasta, piatti di pesce e pizze. Il comune di Sperlonga ha un sito web con una sezione che offre ricette per ciò che suonano e sembrano ottimi piatti. Sebbene le ricette siano solo in italiano, un cuoco moderatamente esperto, con un dizionario o un'applicazione di traduzione, dovrebbe essere in grado di seguirle.

Guardando a sud dalla città c'è una grotta, o grotta, e da lontano sembra un triangolo scuro. Spelunca è la parola latina per grotta, e Sperlonga prende il nome proprio da questa spelunca. È a circa mezz'ora di cammino lungo la spiaggia sabbiosa fino alla grotta. Può essere visto attraverso una recinzione metallica, oppure si può salire a piedi la strada (prima della grotta) che conduce all'ingresso del complesso. L'area vicino alla grotta fu scavata alla fine degli anni '1950 e fu scoperta una vasta villa, che si dice appartenesse all'imperatore Tiberio (42 a.C. - 37 d.C.). Tiberio può essere definitivamente associato al luogo poiché vi sono descrizioni di un crollo mortale nella grotta nel 26 d.C., quando Tiberio era presente, e anche illeso. Lo spazio è fresco anche nelle giornate calde e il sole che rimbalza sull'acqua crea bellissimi guizzi di luce sul soffitto della grotta. L'originalità del luogo - e non ultima l'idea di cenare su una piattaforma costruita sopra l'acqua con lo sfondo della grotta - è quasi un sogno.

La grotta ospitava sculture che rappresentavano scene dell'Odissea, e al museo sono presenti frammenti e ricostruzioni. Uno dei gruppi scultorei rappresenta l'accecamento del Ciclope Polifemo. Questo gruppo è particolarmente adatto per la posizione poiché il Ciclope ha intrappolato Ulisse ei suoi uomini in una grotta posizionando un gigantesco masso all'imboccatura della grotta. Polifemo tenne gli uomini nella grotta, divorandone due alla volta fino a quando Odisseo non si avvicinò con un piano. Bagnò il gigante con il vino, prese la sua mazza fatta di legno d'ulivo verde e la affilò fino a un punto, quindi speronò l'occhio di Polifemo per accecarlo, aprendogli la strada per la fuga.

Il museo contiene anche una bella collezione di lampade a olio e alcuni bellissimi frammenti di dipinti murali che fanno desiderare che siano stati conservati più. Il grande oliveto tra la villa e il museo offre un'ombra gradita.

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