Uno studio rivela il potenziale impatto economico di Xylella su Spagna, Italia, Grecia

La malattia potrebbe costare miliardi, poiché quasi tutte le aree di produzione dei tre paesi sono sensibili al batterio a causa delle condizioni climatiche prevalenti.

Aprile 20, 2020
Di Costas Vasilopoulos

I ricercatori di varie università hanno sviluppato un modello economico per convalidare l'impatto a lungo termine di Xylella fastidiosa (Xf) sulle industrie petrolifere di Spagna, Italia e Grecia. Hanno scoperto che il costo potenziale potrebbe essere misurato in miliardi di euro se la diffusione della malattia non fosse mitigata efficacemente.

La sindrome del declino rapido delle olive potrebbe costare miliardi di euro nei prossimi 50 anni in Grecia, Italia e Spagna.- Kevin Schneider, autore principale.

La possibile perdita per l'Italia è stata stimata in 5 miliardi di euro (5.42 miliardi di dollari) nel corso di 50 anni, mentre la Spagna e la Grecia avrebbero dovuto subire perdite rispettivamente di 17 miliardi di euro (18.44 miliardi di dollari) e 2 miliardi di euro (2.17 miliardi di dollari) stesso periodo di tempo.

Xf è uno dei batteri patogeni per le piante più pericolosi al mondo, hanno osservato i ricercatori. Provoca la sindrome da rapido declino sugli ulivi e molte altre specie vegetali. Nella sola Unione Europea, finora sono state identificate oltre 84 piante ospiti per il patogeno.

Vedi anche: La Spagna impiega nuove tecnologie per combattere i patogeni degli ulivi

"La sindrome da declino rapido dell'olivo potrebbe costare miliardi di euro nei prossimi 50 anni in Grecia, Italia e Spagna ", ha detto l'autore principale dello studio Kevin Schneider, dell'Università di Wageningen nei Paesi Bassi. Olive Oil Times. "Anche in presenza di una lenta diffusione della malattia e della capacità di ripiantare cultivar resistenti, le proiezioni del futuro impatto economico nei paesi colpiti ammontano a miliardi di euro ".

Per il bene della ricerca è stato costruito un modello bioeconomico per il ceppo del batterio rilevato in Puglia. Il modello combinava dati provenienti da modelli di idoneità climatica, simulazioni della diffusione della malattia basate sull'espansione della gamma radiale e un metodo algoritmico per calcolare l'impatto economico sugli olivicoltori.

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È stato selezionato un periodo di valutazione di 50 anni a causa del lento tasso di sviluppo degli ulivi e diversi punti di introduzione e velocità di dispersione dell'agente patogeno sono stati forniti al modello per simulare la futura diffusione della malattia. La diffusione della malattia è stata calcolata in media a 5 chilometri (3.1 miglia) all'anno, probabilmente ridotta a 1 chilometro (.62 miglia) all'anno con l'applicazione di adeguate misure di controllo. Diversi scenari di simulazione hanno tenuto conto delle variazioni del tasso di dispersione.

I risultati hanno mostrato che quasi tutti i territori di produzione sono suscettibili all'infezione da Xf, con l'area interessata che varia tra l'85 e il 99% degli uliveti di ciascun paese. Inoltre, un'escalation della malattia corrispondente alle simulazioni causerebbe un grande danno economico agli olivicoltori e ai produttori. La sostituzione degli ulivi colpiti con cultivar resistenti a Xf limiterebbe notevolmente i danni.

"I risultati suggeriscono che la maggior parte dei siti di produzione europei ricade nel territorio climaticamente adatto per l'insediamento e la dispersione della malattia ", ha spiegato Schneider. "In Italia, la cessazione della produzione dopo la morte del frutteto si traduce in un impatto economico fino a 5.2 miliardi di euro (5.7 miliardi di dollari) se l'agente patogeno si diffonde oltre la misura attuale. Il reimpianto di frutteti con varietà resistenti può ridurre l'impatto a 1.6 miliardi di euro (1.7 miliardi di dollari). La riduzione del tasso di spread annuale potrebbe far risparmiare fino a 1.3 miliardi di euro (1.4 miliardi di dollari). Le introduzioni in Grecia e Spagna potrebbero comportare un impatto compreso tra 2 miliardi di euro e 17 miliardi di euro (2.2 miliardi di dollari e 18.4 miliardi di dollari), rispettivamente. "

I tre paesi sono stati i più adatti per l'ambito della ricerca poiché insieme rappresentano quasi il 95% della produzione europea di olio d'oliva. L'Italia meridionale è gravemente colpita da Xf con quasi il 17% dei suoi territori di produzione di olive attualmente infetti. Anche la Spagna soffre del patogeno sporadicamente presente sulla terraferma e in alcune isole, mentre la Grecia rimane inalterata.

Schneider ha anche specificato che, a causa della sua morfologia, la Grecia presenta un vantaggio su Italia e Spagna nel caso in cui l'agente patogeno si manifesti su un unico punto di ingresso.

"Abbiamo scoperto che gli impatti in Grecia erano inferiori rispetto a quelli dell'Italia o della Spagna ", ha affermato. "Sebbene ciò sia stato influenzato da alcuni fattori, una differenza fondamentale è stata il mare come barriera naturale per la diffusione tra le aree di produzione. Anche se questo si basa sul presupposto che consideriamo solo un'introduzione dell'agente patogeno e non più introduzioni ".

Una cura per Xf deve ancora essere scoperta, ha aggiunto Schneider, sottolineando che la semina di cultivar resistenti, insieme a misure di controllo, sembra essere efficace nel controllare la diffusione del batterio.

"Attualmente, non esiste una cura pratica in condizioni di campo ", ha detto. "Mentre sono in corso importanti ricerche sul controllo vettoriale, l'adattamento attraverso alberi resistenti sembra la strategia più promettente a lungo termine. I risultati sottolineano la necessità di rafforzare la ricerca in corso sui tratti di resistenza delle cultivar e l'applicazione di misure fitosanitarie tra cui il controllo vettoriale e la soppressione dell'inoculo rimuovendo le piante ospiti. "

Inoltre, molti ulivi che circondano sacche di alberi infetti possono essere asintomatici, infettati dall'agente patogeno ma non presentare sintomi della malattia. Lo studio ha raccomandato di creare un cordone sanitario nel perimetro di quelle tasche rimuovendo gli alberi senza sintomi. Lo studio ha sottolineato che gli ulivi asintomatici, ma infettivi, rappresentano un ostacolo significativo a una possibile eradicazione della malattia.

Tuttavia, possono risultare pratiche impopolari come l'abbattimento di ulivi apparentemente sani "grandi disordini sociali nella regione colpita ", hanno avvertito i ricercatori.

Schneider ha anche riconosciuto l'approccio strettamente scientifico dello studio, lasciando da parte il lato culturale degli uliveti d'Europa.

"Lo studio non ha tenuto conto del valore del patrimonio culturale degli ulivi europei, molti dei quali hanno centinaia di anni ", ha affermato.

Schneider ha esortato gli olivicoltori a chiedere una consulenza ufficiale e ad applicare le misure adeguate in collaborazione con le autorità.

"Gli agricoltori devono rimanere vigili e aderire alle misure di mitigazione imposte. Gli interventi del governo sono garantiti per quanto riguarda le considerazioni economiche e il sostegno del governo per le strategie di adattamento, come [lo sviluppo e la propagazione] delle varietà resistenti, è importante ", ha affermato.



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