La tradizione migliora la nutrizione nei bambini italiani

Per migliorare le abitudini alimentari dei ragazzi italiani, il sommelier Nicola Di Noia propone seminari per bambini sui segreti dell'olio extravergine di oliva.

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Dicembre 8, 2016
Di Veronica Pamoukaghlian
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Un recente articolo sul quotidiano italiano La Stampa ha messo in guardia contro gli effetti della pubblicità sulle abitudini alimentari dei bambini, citando un rapporto dell'Organizzazione internazionale della sanità. Gli esperti concordano all'unanimità che le preferenze alimentari dei bambini sono andate di male in peggio negli ultimi decenni.

In Italia, un paese noto per il suo ricco patrimonio culinario e per i prodotti squisiti, il timore più grande è che queste tradizioni possano alla fine essere sommerse dal peso della pubblicità sui media di cibi lavorati stranieri di bassa qualità.

Mentre alcuni italiani possono fare poco più che lamentarsi della probabile morte di secoli di tradizione culinaria, Nicola Di Noia, sommelier di olio d'oliva e agronomo dell'associazione degli agricoltori italiani, Coldiretti, ha deciso di fare qualcosa al riguardo.

Il lavoro di Di Noia è una testimonianza della sua passione per l'olio d'oliva e ha iniziato a tenere degustazioni didattiche con bambini di appena 4 anni.

Durante un recente evento, un terzo dei partecipanti erano figli di appassionati di olio d'oliva e vino, ha detto Di Noia, ma il resto erano figli e figlie di italiani comuni, forse alla ricerca di un modo per condividere il loro ricco patrimonio culinario con il nuove generazioni.

Poiché molti genitori si arrendono e spesso danno da mangiare ai loro figli quello che vogliono, Di Noia sta cercando di aiutare i bambini a scoprire un mondo completamente nuovo di sapori e profumi, e di avviarli sulla strada per un nutrimento migliore.

La domanda è: è possibile insegnare ai bambini a distinguere l'olio d'oliva di bassa qualità dall'olio extra vergine di oliva ricco di antiossidanti? E come possono beneficiare di tale conoscenza a lungo termine? Di Noia ha condiviso i dettagli della sua esperienza unica con Olive Oil Times.

OOT: Perché hai iniziato con le degustazioni di olio d'oliva per bambini?

Di Noia: I bambini sono il nostro futuro, è importante che capiscano subito che mangiare correttamente è essenziale per la loro vita. Una corretta educazione sull'alimentazione dovrebbe essere una materia fondamentale nelle scuole. Se i bambini imparano a distinguere il cibo buono da quello cattivo, vivranno sicuramente una vita migliore. L'olio extravergine di oliva è essenziale per una corretta alimentazione. Imparare a riconoscere l'olio EVOO di qualità è facile e può anche essere divertente. I bambini sono sempre pronti ad affrontare nuove esperienze, mancano dei vincoli e dei preconcetti che spesso gravano sugli adulti. Se imparano fin dalla giovane età come usare il loro senso dell'olfatto e del gusto, saranno in grado di scegliere cibo migliore per tutta la vita.

Maria Antonietta Pioppa con Nicola Di Noia (Fondazione Italiana Sommelier)

OOT: Come è stata la tua prima esperienza di degustazione con i bambini?

Di Noia: È stato eccitante. L'ho provato con un piccolo gruppo di bambini, che includeva anche i miei figli, e le loro risposte sono state entusiaste e piene di gioia. Questo mi ha incoraggiato e abbiamo iniziato a fare le prime degustazioni nelle scuole, poi ci siamo espansi in luoghi diversi, ma ci siamo sempre impegnati a creare un'atmosfera accogliente e rilassante. Abbiamo fatto sentire i bambini a proprio agio, così che potessero concentrarsi sulle attività di riconoscimento olfattivo e sulla degustazione degli oli.

OOT: Cosa vuoi ottenere con questi eventi?

Di Noia: Desidero diffondere la cultura dell'olio extravergine di oliva di qualità e insegnare ai bambini che gli oli di oliva non sono tutti uguali. Aumentare la consapevolezza nei bambini è anche un modo per raggiungere rapidamente i loro genitori. Quando i bambini imparano che riconoscere un olio extravergine di oliva di qualità è essenziale per la loro salute, anche i genitori ne vengono a conoscenza. Di conseguenza, i genitori sono più disposti a cercare oli di qualità per il bene dei loro figli, che ora hanno la capacità di apprezzarli. Gli oli ricchi di polifenoli e antiossidanti possono essere riconosciuti attraverso l'analisi sensoriale e olfattiva. Profumano di erba tagliata, pomodoro, mandorla e rivelano sentori di sapori amari e piccanti quando assaggiati. È importante sapere queste cose e non è mai troppo presto o troppo tardi per imparare.

OOT: Che tipo di risposte specifiche ricevi dai bambini? Amano gli eventi?

Di Noia: Per loro è molto divertente. Si sentono come se stessero giocando. Non solo imparano come viene prodotto e conservato l'olio d'oliva, ma riscoprono anche i loro sensi, in particolare l'olfatto e il gusto. Durante le degustazioni i bambini hanno anche la possibilità di annusare prodotti naturali, come erba, carciofi e pomodori. L'idea è di familiarizzare con i profumi di questi prodotti, in modo che possano riscoprirli sott'olio. Le sessioni non sono mai troppo teoriche. Combinano la conoscenza con i giochi. È molto importante farli interagire, farli parlare e giudicare i cattivi odori, perché dovrebbero anche essere in grado di capire quando un olio è di scarsa qualità.

Nicola Di Noia

OOT: In che modo la globalizzazione ha cambiato la dieta dei bambini italiani?

Di Noia: Alcuni modelli alimentari moderni stanno purtroppo diffondendo una dieta inappropriata. I bambini mangiano sempre più snack, molto ricchi di zucchero, poco costosi e facilmente reperibili, ma danneggiano anche la loro salute. La pubblicità ha cambiato in modo decisivo il nostro stile di vita e le nostre abitudini alimentari, soprattutto per i bambini. Gli adulti devono aiutarli a fare scelte migliori, perché è troppo tardi nella vita per invertire gli effetti di una cattiva alimentazione.

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Coldiretti, con l'aiuto della Campagna Amica Foundation, si dedica ad aiutare le famiglie a prendere decisioni informate sul cibo, a favorire i prodotti locali italiani e ad evidenziare la necessità di consumare prodotti stagionali. I bambini devono imparare a consumare più frutta e verdura e preferire prodotti realizzati con farine integrali o non raffinate.

L'olio extravergine di oliva, grazie ai suoi profumi e alle sue caratteristiche organolettiche, può indirizzare i bambini verso cibi che spesso non li attraggono, come i legumi vitali. L'olio EVOO di qualità è un succo di frutta con forti poteri antiossidanti. Dovremmo riportare la tradizione di una volta, quando al posto dei prodotti industriali i bambini mangiavano pane e olio d'oliva come spuntino.

OOT: Qual è stata la risposta più inaspettata che hai mai ricevuto da un bambino?

Di Noia: Dopo una delle nostre degustazioni, una bambina è tornata a scuola e ha insegnato tutta la lezione ai suoi compagni, lasciando tutti a bocca aperta, insegnante compresa!



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