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I ricercatori dell'USDA sviluppano nuovi test per l'adulterazione dell'olio di oliva

Può. 10, 2013
Nancy Flagg

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Il tecnologo alimentare dell'USDA Carl Olsen e l'ingegnere agricolo Rebecca Milczarek

Gli scienziati del Servizio di ricerca agricola (ARS) hanno rivolto la loro attenzione alla ricerca sulle olive e nel processo hanno sviluppato due nuovi metodi analitici per testare l'autenticità dell'olio d'oliva e identificato potenziali usi per i sottoprodotti delle olive.

Nuovi test analitici

Come riportato nel numero di maggio / giugno di 2013 di Ricerca agricola rivista, i ricercatori ARS ad Albany, in California, hanno sviluppato una procedura che utilizza la tecnologia PCR (reazione a catena della polimerasi) per rilevare oli non divulgati mescolati con olio d'oliva. La tecnologia, creata dal chimico Talwinder Kahlon e da altri ricercatori, distingue il DNA di diversi geni presenti nell'olio d'oliva dai geni di altri oli vegetali. Il test può essere eseguito in diverse ore con apparecchiature presso i laboratori di DNA.
Selina Wang, direttore della ricerca presso l'UC Davis Olive Center ha commentato che il metodo sembra promettente. La tecnologia bioinformatica è migliorata molto negli ultimi anni e "l'area del sequenziamento del DNA sta esplodendo ”, ha detto Wang.

Un altro test analitico, sviluppato dal ricercatore ARS Jiann-Tsyh Lin, ha utilizzato un nuovo strumento per esaminare i trigliceridi (tre acidi grassi) per determinare se i campioni di olio d'oliva contenessero oli di altre piante. Sebbene l'analisi degli acidi grassi non sia una novità, l'uso della tecnologia ESI-MS (spettrometria di massa a ionizzazione elettrospray) è nuova e dovrebbe semplificare il processo, come indicato nell'articolo sulla ricerca agricola.

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Sottoprodotti di fresatura

Dopo aver estratto un gallone di olio d'oliva nel processo di molitura, restano 38 libbre di pelle, polpa e noccioli, secondo l'ingegnere ARS Rebecca Milczarek. Gli operatori del mulino spesso pagano per spedire il sottoprodotto, chiamato "vinaccia ", ad altri siti per l'essiccazione e la vendita come ingrediente nell'alimentazione del bestiame.

Milczarek ha ricercato metodi migliori per la manipolazione della vinaccia. Ha sviluppato una combinazione di microonde e metodo di convezione che i mugnai potevano utilizzare in loco per essiccare parzialmente la vinaccia prima di spedirla. Il materiale essiccato peserebbe meno e quindi costerebbe meno per la spedizione.

Milczarek ha suggerito che la vinaccia essiccata fosse inviata in una posizione centrale per un ulteriore sviluppo come possibile ingrediente in cosmetici o prodotti farmaceutici.

Migliore sicurezza alimentare

Gli hamburger potrebbero essere più sicuri da mangiare in futuro a causa delle olive. Il chimico Mendel Friedman ha sperimentato l'aggiunta di polvere di olive alla carne macinata prima di cuocere gli hamburger sulla piastra. La polvere di olive è stata trovata efficace nel sopprimere i batteri E. coli e le ammine eterocicliche potenzialmente cancerogene che si presentano nel processo di cottura.

Studi precedenti hanno dimostrato che gli estratti di oliva potrebbero uccidere i patogeni, ma lo studio di Friedman ha dimostrato che la polvere di olive potrebbe ridurre i batteri e due ammine contemporaneamente. Friedman ha osservato che sono necessari ulteriori studi per vedere se la polvere influisce sul gusto del cibo.



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