Nova gordura sintética insaturada permanece sólida à temperatura ambiente

A descoberta de pesquisadores na Bélgica pode eventualmente substituir o azeite de palma e o azeite de coco em uma variedade de produtos comestíveis e domésticos.
Foto: KU Leuven
Jul. 29, 2021
Paolo DeAndreis

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Uma gordura insaturada recém-desenvolvida permanece sólida em temperatura ambiente e pode eventualmente substituir as gorduras saturadas sólidas comumente usadas por empresas alimentícias, como azeite de palma ou azeite de coco.

Pesquisadores da Bélgica que desenvolveram a nova gordura chamaram-na de Sterolife e em um comunicado à imprensa da KU Leuven, os cientistas escreveram que "é uma gordura inodora e incolor. ”

Acreditamos que Sterolife se tornará uma virada de jogo na indústria de alimentos e na busca por alternativas saudáveis ​​aos produtos existentes com alto teor de gordura.- Eva Daels, cientista, grupo de pesquisa Food & Lipids

Gorduras insaturadas, como azeite de oliva e azeite de girassol, são usadas por empresas alimentícias em muitos de seus produtos. Ainda assim, muitos alimentos exigem texturas específicas, como a capacidade de espalhar, que é uma característica das gorduras saturadas.

Dadas suas propriedades, "O Sterolife pode reduzir o teor de gordura saturada em produtos sem sacrificar a qualidade e a textura ”, disse Eva Daels, cientista do grupo de pesquisa Food & Lipids.

Veja também: Proibições do azeite de palma encontram resistência no sudeste da Ásia

Os pesquisadores explicaram que o Sterolife é feito de esteróis vegetais, que muitas vezes são encontrados em quantidades modestas em frutas, vegetais, nozes e grãos.

"O uso de esteróis vegetais oferece benefícios em termos de meio ambiente e sustentabilidade ”, disse Imogen Foubert, um dos pesquisadores do projeto. "Essas substâncias podem ser encontradas nos fluxos de desvio dos processos de produção existentes. ”

Os esteróis são um composto menor que também pode ser encontrado no azeite. Clínico estudos têm mostrado que a ingestão dietética de fitoesteróis diminui o colesterol no sangue níveis e provavelmente inibe sua absorção no intestino delgado.

Além disso, foi demonstrado que os esteróis atuam como agentes antiinflamatórios, antibacterianos, antifúngicos, ulcerativos, antioxidantes e antitumorais. O conteúdo total de esteróis no azeite varia entre 1,000 e 2,200 miligramas por quilograma.

Foubert enfatizou como a sustentabilidade interna da Sterolife "está em forte contraste com a produção de azeite de palma, a gordura mais consumida no mundo ”.

"A produção ocorre exclusivamente em áreas tropicais e envolve o desmatamento da floresta tropical, perda de biodiversidade e enormes emissões de CO2 ”, acrescentou ela.

De acordo com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos dados, nos últimos 10 anos, a produção de azeite de palma aumentou de 56 milhões de toneladas para 76 milhões de toneladas, com a Indonésia e a Malásia como principais exportadores.

O azeite de palma é amplamente utilizado pela indústria alimentícia, mas também é encontrado em xampus, cosméticos e produtos de limpeza. O azeite de palma também é frequentemente usado em vários países asiáticos como biocombustível para veículos.

O azeite de coco é exportado principalmente pelas Filipinas, Indonésia e Índia e, segundo o USDA, em 2021 a produção global atingiu quase 3.5 milhões de toneladas.

Os pesquisadores da KU Leuven afirmam que o próximo passo da Sterolife é desenvolver o produto com o objetivo de trazê-lo ao mercado.

O estudo, financiado pela Agência Flamenga para a Inovação e Empreendedorismo, vai testar a nova gordura "para determinar se e como Sterolife pode ser usado como ingrediente em produtos alimentícios. ”

Esta nova pesquisa se concentrará inicialmente nos produtos existentes promovidos como produtos para redução do colesterol que "ainda contêm uma quantidade significativa de gordura saturada ”, disse Daels. "Inicialmente, isso envolverá margarinas, pastas e produtos de panificação, como biscoitos, muffins e barras de cereais. ”

"Vamos testar como nossa gordura se comporta nesses produtos específicos e, com base nesse conhecimento, faremos o ajuste fino do processo de produção ”, acrescentou. "Ainda existem vários obstáculos a serem superados, mas acreditamos que Sterolife se tornará uma virada de jogo na indústria de alimentos e na busca por alternativas saudáveis ​​para os produtos com alto teor de gordura existentes. ”





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