África / Oriente Médio

Cidade do Cabo à beira de ficar sem água

Os moradores ficaram restritos a 50 litros de água um dia antes de as torneiras da cidade serem projetadas para serem desligadas em abril.

Fevereiro 8, 2018
Por Isabel Putinja

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Espera-se que a cidade da Cidade do Cabo da África do Sul fique sem água em menos de um dia do 90. A cidade sofre com uma grave escassez de água após uma seca de três anos.

Esta não é uma situação ótima para nós e todos estamos rezando para que a chuva avance.- Brenda Wilkinson, olival de Rio Largo

Em 18 de janeiro, a prefeita da Cidade do Cabo, Patricia de Lille, declarou que a cidade “havia chegado a um ponto sem volta” e que o abastecimento de água estava completamente esgotado. "Dia Zero" é o dia em que as torneiras da cidade serão desativadas, pois os níveis dos reservatórios atingem 13.5% de sua capacidade. Atualmente, estima-se que seja 21 de abril, mas outros relatórios da mídia estão anunciando em 16 de abril ou em 12 de abril.

Diante dessa crise sem precedentes, os 3.7 milhões de habitantes da cidade foram solicitados a limitar o consumo de água a 87 litros por dia por pessoa, mas, segundo estimativas, apenas 55% da população tem respeitado essa meta, apesar da ameaça de pesadas multas. Em 1º de fevereiro, a ração estava limitada a apenas 50 litros.

Quando as torneiras secarem, a água será racionada para 25 litros por pessoa e estará disponível apenas em pontos de distribuição em toda a cidade. Hospitais, escolas e outros serviços essenciais não serão excluídos do abastecimento de água.

A principal fonte de água da Cidade do Cabo é proveniente de chuvas e, embora a cidade tenha feito progressos na conservação da água, o governo está sendo criticado por não priorizar a identificação de fontes alternativas. Cerca de metade da água da Cidade do Cabo provém da barragem de Theewaterskloof, que já tem 13% da capacidade, enquanto outros cinco reservatórios que fornecem a outra metade do abastecimento de água da cidade são estimados em apenas um quarto.

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À medida que as tensões aumentam e as pessoas perguntam quem é o culpado por essa catástrofe iminente, os dedos estão sendo apontados para a responsabilidade de diferentes níveis do governo, para cidadãos descuidados que não respeitam as restrições da água, as tendências das mudanças climáticas e até a falibilidade dos sistemas de rastreamento climático ( que havia previsto um inverno chuvoso).

A polícia foi colocada em uma fonte natural, onde as pessoas vinham dia e noite para encher vasilhas de água para levar para casa, enquanto algumas estão fazendo negócios vendendo água. Os empregadores estão elaborando planos para organizar o dia de trabalho em turnos, para que os funcionários tenham algum tempo para coletar sua ração diária de água nos pontos de distribuição, o que inevitavelmente envolverá longas esperas. Nas mídias sociais, os moradores estão compartilhando dicas e detalhes sobre doações de água de outras partes do país com a hashtag # Water4CapeTown.

À medida que o Dia Zero se aproxima, aumentam as preocupações com possíveis problemas com a ordem social, a perda de turismo e os efeitos negativos na agricultura.

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Brenda Wilkinson, do family-run Oliveiras do Rio Largo localizado sobre 150 km (93 milhas) a leste da Cidade do Cabo, nas margens do rio Breede, disse Olive Oil Times que a colheita anual deverá diminuir em 40%. "A maioria dos produtores se dá bem com 50% da água de irrigação", especulou ela. "No entanto, existem algumas áreas que têm água de irrigação suficiente para a estação e esperam uma boa colheita."

Embora nem tudo possa ser perdido para o ano-safra atual, Wilkinson tem preocupações no futuro próximo. "Precisamos experimentar chuvas acima da média na estação chuvosa do inverno de 2018 para recarregar barragens e furos, caso contrário, no próximo ano será um desastre", acrescentou. “Esta não é uma ótima situação para nós e todos estamos rezando para que a chuva avance. Terminaremos este ano pela pele de nossos dentes. ”

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Enquanto isso, na Cidade do Cabo, a água e o tempo estão se esgotando rapidamente, à medida que a cidade permanece prestes a se tornar a primeira do mundo a ficar completamente sem água. A crise sem precedentes é um aviso preocupante para outras partes do mundo propenso à seca e um exemplo pungente de um impacto muito real das mudanças climáticas.