África / Oriente Médio

Produtores de azeite de oliva da África do Sul buscam reformas

Abril 30, 2013
Por Omeros Demetriou

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Um novo capítulo na saga do azeite da África do Sul está se formando, com vários desenvolvimentos importantes que prometem reformas significativas para a indústria local.

De acordo com o presidente da SA Olive, Nick Wilkinson, “nosso maior problema é o azeite adulterado importado, rotulado fraudulentamente como extra virgin. ”Esse petrazeite não apenas custa menos para produzir, mas, em alguns casos, os produtores recebem um subsídio que equivale ao custo de um agricultor sul-africano para produzir um litro de azeite.

De acordo com os números mais recentes da SA Olive, apenas 32% dos 7 milhões de litros consumidos em 5 foram produzidos localmente. Na ausência de regulamentos de trabalho para expor o azeite adulterado, passou como "extra virgin”E sem condições de concorrência equitativas contra as importações subsidiadas em seu país de origem, os pequenos produtores estão encontrando cada vez mais dificuldade em competir nas prateleiras dos supermercados. "Ao abastecer nossas prateleiras com produtos subsidiados e, em alguns casos, fraudulentos, rotulados, estamos apoiando empresas estrangeiras à custa de nossos produtores e economia locais", disse Wilkinson.

Em uma tentativa de proteger os produtores 75 aproximados do país contra o pano de fundo das importações baratas, a indústria solicitou à Comissão de Administração do Comércio Internacional (ITAC) a introdução de um direito de compensação. Nick Wilkinson disse Olive Oil Times o pedido, que foi enviado no ano passado, está em fase final. O imposto, calculado de acordo com o subsídio mínimo pago aos agricultores da UE, destina-se a colocar produtores locais em uma plataforma uniforme, com importadores e permitir que a indústria local aproveite a demanda crescente. Enquanto o Hemisfério Sul se prepara para a colheita deste ano, uma decisão rápida sobre o assunto pode oferecer algum incentivo para os agricultores locais que se defrontam com as perspectivas de maiores custos trabalhistas após dois meses de greves, culminando em um aumento salarial de 52% ao dia ( a taxa atual é de € 8.90).

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Produtos rotulados fraudulentamente como extra virgin em breve poderão se deparar com a Lei de Proteção ao Consumidor (CPA) recentemente promulgada. "O setor está otimista de que esses produtos serão removidos das prateleiras dos supermercados com adesão das redes de varejo locais para favorecer produtos produzidos localmente com preços competitivos", segundo Wilkinson. Espera-se que o ato introduza maior transparência quando se trata de alegações enganosas, muitas vezes associadas às diferentes classificações do azeite e, ao fazê-lo, protege os consumidores em geral da exploração de qualquer tipo na cadeia de suprimentos.

Uma área que recebe atenção especial é o comércio de restaurantes, onde o azeite apresentado aos consumidores é frequentemente substituído por produtos inferiores. Por fim, os verdadeiros benefícios para a indústria local dependerão da aplicação e do compromisso efetivos dos varejistas, alguns dos quais podem valorizar os lucros em detrimento da responsabilidade de oferecer produtos de qualidade aos consumidores.

A edição recebeu muita atenção da mídia em setembro do ano passado, com a chegada de Tom Mueller, que viajou para a África do Sul para promover seu novo livro, Extra Virgindade. Além de se reunir com vários produtores e cultivadores locais no Cabo, Mueller foi o orador principal em uma conferência organizada pela SA Olive. Juntamente com Paul Muller, presidente da Extra Virgin Alliance (EVA), o evento teve como objetivo abordar os problemas de qualidade enfrentados pela indústria local. Mueller - um ávido defensor da restauração da qualidade - elogiou o trabalho que está sendo realizado pela SA Olive e apoiou a mudança do país para adquirir a participação no EVA como um meio de se diferenciar das diferentes categorias de qualidade de azeite que competem nas prateleiras dos supermercados mundiais. Segundo Wilkinson, da SA Olive, o alinhamento com o EVA está atualmente em seus estágios finais. A mudança é considerada importante para a África do Sul, que produz principalmente alta qualidade extra virgin azeite.

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Em uma tentativa de refinar os parâmetros de teste e garantir que a qualidade dos produtos sul-africanos esteja de acordo com as mais altas especificações internacionais, a SA Olive, em conjunto com o Departamento de Comércio e Indústria (DTI) e o Bureau de Padrões da África do Sul (SABS), embarcou em um processo para adotar o Padrão Australiano de Azeite. Esta convergência do Novo Mundo, que implica em testes de qualidade mais rigorosos do que atualmente é endossado pelo Conselho Oleícola Internacional (COI), é considerada mais adequada para enfrentar os desafios únicos enfrentados pela indústria local.

O consumo de azeite na África do Sul aumentou em média 20% ao ano nos últimos oito anos. Se os agricultores esperassem ganhar um preço justo por suas extra virgin o aproveitamento da demanda local crescente tem o potencial de estimular mais de 50,000 novos empregos na economia, segundo a SA Olive.

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Enquanto o setor aguarda o resultado de várias decisões, os produtores estão recorrendo a meios inovadores e práticos de embalar seus produtos para distrair a atenção do consumidor da infinidade de importações nas prateleiras dos supermercados. A educação do consumidor também será essencial para reduzir a dependência das importações e garantir que o mercado local continue nesse impressionante caminho de crescimento.

No comando dessa causa, para informar o consumidor sobre os benefícios do uso do “negócio real”, a SA Olive dará ênfase ao rótulo “Compromisso com a conformidade” certificado, que garante ao consumidor que o conteúdo é 100% extra virgin azeite testado quimicamente e organolépticamente, sem defeitos.

Referências:

Site da SA Olive
Indústria de azeite aguarda imposto de importação, Farmer's Weekly, 8 em março 2013
Agricultores emergentes mais atingidos por greves salariais, Farmer's Weekly, 21 Janeiro 2013
Território da Virgem, Sunday Food, 14 October 2012
Pedido de direitos antissubvenções ao azeite, Financial Mail, 3 Setembro 2012