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Rastreando a qualidade dos azeites marroquinos

Abril 26, 2015
Sukhsatej Batra

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Um estudo recente relatou que a maioria das amostras de azeite marroquino atendeu Conselho Oleícola Internacional (COI) padrões.

Embora o cultivo da azeitona faça parte da cena agrícola do Marrocos desde a era romana, e o Marrocos seja o sexto maior produtor mundial de azeite de oliva, a qualidade e as peculiaridades composicionais do azeite marroquino são relativamente desconhecidas. 

Para garantir que o azeite produzido no Marrocos atenda aos padrões e requisitos do COI, os autores de um estudo publicado na revista Food Chemistry em janeiro estabeleceram um banco de dados de critérios de qualidade e pureza de amostras de azeite produzidas no norte de Marrocos. 

A qualidade do azeite depende de vários fatores, incluindo o tipo de solo, as condições climáticas, a cultura da azeitona e as técnicas de cultivo, bem como os métodos de extração do azeite. 

Os pesquisadores analisaram 279 amostras de azeite marroquino do cultivar predominante Picholine Marocaine que é cultivado em sete regiões do Norte de Marrocos.

Usando os padrões estabelecidos pelo COI, os pesquisadores classificaram 94% dos azeites marroquinos das regiões estudadas como azeites virgens extra, enquanto apenas 6% foram classificados como azeites virgens.

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Os azeites marroquinos também atendem aos padrões do IOC para ácidos graxos monoinsaturados, variando de 75 a 77 por cento. Os ácidos graxos poliinsaturados foram de 10 a 12 por cento, enquanto o conteúdo de ácidos graxos saturados variou de 12 a 13 por cento nas amostras de azeite. 

O ácido oleico foi o ácido graxo monoinsaturado mais abundante e o ácido linoléico foi o ácido graxo poliinsaturado mais abundante nas amostras de azeite estudadas.

Embora a maioria das amostras atendesse ao requisito de menos de um por cento de ácido linolênico, 32 amostras de azeite de oliva continham ácido linolênico em uma concentração acima do limite superior de um por cento estabelecido pelo IOC.

Os autores levantaram a hipótese de que a presença de altos níveis de ácido linolênico em alguns azeites do Norte de Marrocos pode ser devido ao estresse hídrico e térmico que caracteriza essas áreas de cultivo de oliva.

(Apenas um azeite marroquino foi inscrito no Concurso Internacional de Azeite 2015 New York. A marca, Morok O, ganhou um Gold Award por sua blend de média intensidade.)

Os pesquisadores disseram que a pesquisa iniciou a construção de um banco de dados para caracterizar os azeites marroquinos de uma variedade de azeitona monômero com base em seus parâmetros de qualidade físico-química e critérios de pureza. Também identificou áreas que produziram azeite com teores de ácido linolênico mais elevados do que aqueles estabelecidos como limites superiores pelos padrões do IOC. 

Os autores acreditam que a continuação deste trabalho poderia ajudar a estabelecer uma caracterização abrangente dos azeites virgens de Marrocos.



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