África / Oriente Médio

Tunísia: terra da oliveira

An Olive Oil Times Repórter viajou para a Tunísia para entender melhor o azeite deste país e aprender sobre os esforços para aumentar as exportações, que foi o foco da segunda edição do Festival da Azeitona de Sfax.

Fotos por Cain Burdeau para Olive Oil Times
Fevereiro 8, 2018
Por Cain Burdeau
Fotos por Cain Burdeau para Olive Oil Times

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No coração da labiríntica Kasbah desta movimentada cidade portuária do norte da África, há uma mesquita reverenciada chamada Al-Zaytuna. É um lugar de peso histórico e famoso como a Grande Mesquita, porque muitos filósofos, juristas e poetas islâmicos caminharam, oraram e aprenderam aqui.

Em nossa Bíblia, o Alcorão, diz que o azeite vai curar as coisas da 99. Mas não diz que curará todo o 100. Por quê? Porque o azeite não pode curar a morte. Não pode trazer você de volta à vida- Um motorista de táxi em Tunis

Mais revelador, em árabe, zaytuna significa oliveira - e assim, assim como esta famosa mesquita chamada "a oliveira ”está no centro da história e da vida da Tunísia, a oliveira está enraizada no centro desta nação de 11 milhões de pessoas.

As azeitonas - e em particular o azeite - são o tesouro único e, estranhamente, desconhecido da Tunísia.

An Olive Oil Times O repórter foi à Tunísia para entender melhor o azeite deste país e aprender sobre seus esforços para aumentar suas exportações, que foi o foco da segunda edição do Olive Festival of Sfax, um evento internacional que ocorreu no final de janeiro.

"Nós o usamos para cozinhar, para saladas, para tudo ”, disse Adel Ben Ali, um fornecedor amigável e de sorriso caloroso na Marché Central, um grande mercado coberto em Tunis, onde produtos frescos de todas as cores e sabores são vendidos com muito gosto e flare.
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A Tunísia é uma terra de azeitonas, um lugar onde a oliveira ao longo dos milênios se infundiu na cultura, economia, culinária, hábitos, ritmos e estações do país. Alguns tunisianos até ungem recém-nascidos com azeite de oliva.

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De fato, a Tunísia é um dos maiores produtores mundiais de azeite de oliva - um fato pouco conhecido para a maioria das pessoas que não são conhecedores de azeite de oliva. Em toda a sua paisagem, azeitonas são encontradas. Existem cerca de 1 milhão de hectares de olivais com 1 milhão de árvores - ou cerca de 1% da terra cultivada deste país do norte da África.

Fotos por Cain Burdeau para Olive Oil Times

Na imaginação comum, a fabricação de azeite pode parecer quase exclusiva para a Itália e a Grécia, onde o azeite é derramado em todos os tipos de alimentos com um abandono saudável. Quando as pessoas pensam em uma dieta mediterrânea e na azeitona saudável no centro das refeições, pensam, com boas razões, em Roma e na antiga Atenas.

E, no entanto, nessas noções de azeite, a história da Tunísia e seu antigo cultivo da oliveira é deixada de fora. De fato, a história da Tunísia no cultivo de azeitonas é antiga.

Na entrada de um edifício de vários andares no distrito comercial de Tunes, onde fica o Office National de l'Huile, uma agência estatal dedicada ao azeite, há uma pintura em tamanho de parede da colheita da azeitona. É um retrato vívido de famílias de agricultores em um pomar de oliveiras no início de uma nova colheita.

"Esta é uma colheita tradicional de azeitonas ”, disse Chokri Bayoudh, presidente da agência, durante uma entrevista com Olive Oil Times. "É uma pintura de alguém que amava o azeite. ”

É uma cena completa: uma mulher em primeiro plano usa uma debulhadora para separar folhas de oliveira, galhos e sujeira. Nas proximidades, o chá está fervendo em fogo fumegante ao lado de um homem usando um chapéu tunisino tradicional, o vermelho escuro como uma boina chechia, enquanto a esposa, com a cabeça coberta por um simples lenço na cabeça, vasculha azeitonas recém colhidas.

Há muito mais acontecendo também.

As pessoas escalam escadas ao fundo, apanhando azeitonas e um menino - talvez o próprio pintor? - aparece encantado no centro da obra de arte. Esse garoto não está levantando o dedo, contente em refletir sobre o momento da grande colheita, a continuação de uma tradição.

Bayoudh se levantou e admirou a pintura.

"E agora, você pode ver isso em todas as regiões da Tunísia ”, disse ele, falando em inglês. "Trabalhamos assim, com crianças, com mulheres, com esposas, com toda a família. ”

Um homem carregando uma bandeja de copos de chá tilintando passou enquanto ele falava. Lá fora, o tráfego de Tunis buzinava e avançava. Movimentado. Um telefone tocou com urgência.

A oliveira floresce aqui - apesar da aridez da Tunísia e dos solos do deserto.

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Estabelecer uma história exata de como e quando a oliveira chegou à Tunísia é quase impossível de determinar, de acordo com Tiziano Caruso, especialista em oliveiras da Universidade de Palermo, na Sicília.

"É muito difícil dizer quando a azeitona chegou. ”

No entanto, os fenícios certamente desempenharam um papel importante no cultivo da oliveira, que foi então espalhada pelos cartagineses, que plantaram azeitonas onde e quando podiam, especialmente em tempos de paz, segundo as autoridades tunisinas.

Na península de Cap Bon, encontra-se a mais antiga oliveira conhecida na Tunísia. Ela remonta a cerca de 2,500 anos atrás. A grande árvore antiga foi plantada durante o reinado cartaginês e até hoje os amantes de azeitonas fazem peregrinações para comer seus frutos.

Então vieram os romanos.

Sob o domínio romano, o cultivo da oliveira foi expandido juntamente com a irrigação e os métodos de extração de azeite. A azeitona respondeu: a aridez e o sol da Tunísia eram ideais para o cultivo da azeitona.

Durante séculos, os romanos a observaram florescer e enriquecer, construindo estruturas impressionantes na Tunísia: grandes palácios, vilas, o enorme anfiteatro em El Jem, cidades, aquedutos.

O cultivo da oliveira cessou em grande parte após as conquistas árabes durante a Idade Média.

"Os pomares de oliveira desapareceram progressivamente até a colonização francesa em 1881 ”, disse Raouf Ellouze, fabricante de azeite tunisino e líder da Synagri, um sindicato de agricultores. Ele disse que os nômades árabes cortam as plantações de oliveiras para dar lugar a pastagens.

O cultivo da azeitona floresceu novamente sob o domínio francês, especialmente após uma série de descobertas de Paul Bourde, um administrador colonial e jornalista que também era colega de classe do poeta francês Arthur Rimbaud.

Em 1889, Bourde, como diretor agrícola do protetorado, viajou pela Tunísia e fez uma série de descobertas notáveis. Grandes pedras nas estepes semi-áridas no centro da Tunísia, ele argumentou, foram deixadas de antigos moinhos romanos de oliveira. De fato, ele argumentou que o cultivo de azeitona era possível nos vastos espaços vazios da Tunísia.

Hoje, a Tunísia é um dos maiores produtores mundiais de petrazeite. Os olivais se estendem por quilômetros e quilômetros onde um século atrás estepe semi-árido reinava. Os tunisianos têm orgulho do seu azeite.

"O nosso azeite é o melhor do mundo ”, disse um taxista tunisino enquanto manobrava com facilidade o tráfego agitado de Tunis, um fluxo de carros empurrando um contra o outro.

O taxista continuou falando. Ele estava em seu elemento: ele estava falando sobre azeite. Ele é dono de um pequeno pedaço de terra nos arredores da cidade, com três oliveiras e sua família colhe seus frutos, uma cena que lembra a pintura do Office National de l'Huile.

"Em nossa Bíblia, o Alcorão, diz que o azeite curará 99 coisas. Mas não diz que vai curar todos os 100. Por quê? - ele ponderou, enganando um pouco sua citação.

As ruas voavam, assim como carros, ônibus, motonetas, rotatórias, tráfego de carros em carros. Uma mulher, com a cabeça envolta em um tradicional lenço muçulmano, passou por ela. Uma garota solta em outro carro estava no banco de trás, observando o trânsito.

"Porque o azeite não pode curar a morte - ele disse com um sorriso. "Não pode trazer você de volta à vida.


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