Tunísia procura renovação através da oliveira

Sete anos depois de uma revolução na 2011 ter terminado com uma ditadura de décadas, a produção de azeite extra-virgem de alta qualidade tornou-se um símbolo de renovação e mobilização.

Ministro da agricultura tunisiano Samir Taieb (Foto: Cain Burdeau para Olive Oil Times)
Fevereiro 15, 2018
Por Cain Burdeau
Ministro da agricultura tunisiano Samir Taieb (Foto: Cain Burdeau para Olive Oil Times)

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Um conjunto de garrafas verde-escuras de azeite extra-virgem - cada uma de diferentes áreas como as olivais são chamadas na Tunísia, estão em exibição dentro da sala de conferências do hotel em Sfax, uma cidade costeira industrial e o centro da produção de azeite da Tunísia.

Essas garrafas representam a esperança da Tunísia em criar um futuro melhor.

O governo quer dar vida a essas regiões invadidas por terroristas plantando oliveiras.- Ministro da Agricultura Samir Taieb

Sete anos após a revolução da Tunísia em 2011 encerrar uma ditadura de décadas, a produção de azeite de oliva extra-virgem de alta qualidade se tornou um símbolo de renovação e convocação para esta nação pioneira do norte da África que luta para manter uma democracia incipiente e uma economia fraca. curso.

É um percurso que se tornou ainda mais precário depois que os ataques terroristas contra turistas e guardas presidenciais em 2015 tornaram a Tunísia uma terra proibida para muitos turistas.

O cenário para as garrafas em exposição é um fórum na segunda edição do Festival do Azeite de Sfax dentro de um hotel chamado Les Oliviers Palace.

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Este elegante hotel da era colonial recebeu o nome perfeito para a ocasião: O Palácio das Oliveiras.

Na última década, os fabricantes de azeite da Tunísia evoluíram de produtores de azeite a granel barato para exportação para a Itália e outros mercados importantes (onde o petrazeite da Tunísia foi encontrado por investigadores blenddos com outros azeites e rotulados e vendidos fraudulentamente para obter lucros maciços) para criar e comemorando suas próprias marcas.

Essa transição agora está sendo chamada abertamente de "revolução," como o New York Times fez em 2016.

"Existem alguns bons azeites aqui embaixo, e as pessoas não sabem disso ”, disse Karim Fitouri, um enérgico produtor de azeite de 45 anos e presidente honorário do festival de Sfax. A marca dele se chama Olivko.

"Este é o período mais importante no azeite (na Tunísia) desde a época romana. ”

A Tunísia era de fato valorizada pelo Império Romano, especialmente como uma terra para o cultivo de azeitonas e trigo, pilares poderosos daquele império.

A riqueza do petrazeite, por exemplo, ajudou a construir um enorme anfiteatro nas planícies áridas perto de Sfax, no El Jem de hoje. Era uma construção elaborada que rivalizava com o coliseu de Roma.

A importância do azeite na Tunísia não pode ser exagerada. É a exportação agrícola nº 1 do país, avaliada em US $ 374 milhões em 2016, de acordo com dados do Banco Mundial.

O que agora é considerado mais importante são as qualidades mais elusivas do azeite: A esperança é que a Tunísia possa ganhar uma reputação global de qualidade por meio de seu azeite.

Como? Os tunisinos estão proclamando seu azeite de oliva como o melhor do mundo - uma declaração repetida várias vezes a um Olive Oil Times repórter em turnê na Tunísia para entender melhor a indústria de azeite do país.

"São os antioxidantes ”, disse Habib Douss, um químico e exportador de azeite. "Isso é realmente especial no azeite da Tunísia. ”

Fabricantes de petrazeite da Tunísia estão apontando para estudos recentes de especialistas japoneses que dizem ter encontrado níveis muito altos polifenol níveis nos azeites tunisinos. Os polifenóis são estruturas químicas naturais consideradas boas para a saúde devido às suas qualidades como antioxidantes.

"Antioxidantes: é o único valor verdadeiro para a saúde do azeite ”, disse Douss.

Uma teoria é que as árvores da Tunísia podem desenvolver mais polifenóis devido ao difícil clima semi-árido da Tunísia.

Outro ponto de venda é como os azeites da Tunísia tendem a ser produzidos organicamente. Devido à aridez da Tunísia, pesticidas e herbicidas são em grande parte desnecessários. Além disso, a Tunísia é pobre e os agricultores colhem azeitonas à mão.

"A Tunísia é o mais importante o primeiro produtor mundial em azeite biológico e azeite tradicional ”, disse Zena Ely-Séide Rabia, uma produtora de azeite tunisiana de 34 anos que vende azeites boutique caros na Europa. A marca dela se chama Ely-SÃ © ide.

Fui convidado a provar vários azeites tunisinos e descobri que eles variam naturalmente em qualidade e sabor. Existem muitos azeites excelentes, e muitos que são medíocres e até ruins - assim como você encontrará em outros países onde o azeite é feito.

O esforço da Tunísia para exportar azeite engarrafado está em plena exibição em uma fábrica perto de Sfax, de propriedade da Grupo CHO, grande produtora que exporta sua marca Terra Delyssa para supermercados dos Estados Unidos, Canadá e Europa.

Duas linhas de engarrafamento funcionavam na fábrica moderna e de alta tecnologia. No ano passado, ela produziu mais de 8 milhões de garrafas e latas para exportação, disse a empresa.

"Isso vai para a Alemanha e essa outra linha vai para o Canadá ”, disse Mohamed Walha, gerente de qualidade da CHO, enquanto as garrafas de Terra Delyssa eram rotuladas e embaladas.

Em um grande espaço de armazenamento, Walha apontou rótulos para a mais nova marca da empresa: um azeite chamado "846 "e apresentado como "cru e não filtrado. "

"Este é o nosso novo bebê - disse Walha. "Isso não é apenas Chemlali, mas também Chetoui. Um alto nível de sabor frutado, picante. ”

A planta CHO perto de Sfax

Chemlali e Chetoui são as duas principais cultivares de azeitonas nativas da Tunísia. Chemlali é um azeite verde-dourado de sabor doce cultivado no centro e sul da Tunísia, enquanto as azeitonas Chetoui são comuns no norte e produzem um azeite mais escuro e mais picante.

Aumentar as exportações foi o tema do festival Sfax deste ano, onde os produtores colocam seus azeites em exposição dentro de um pavilhão ao ar livre.

"Queremos fazer um azeite de alta qualidade e acessível ”, disse Hazem Haddar, diretor comercial da Noor Oil Company. Sua empresa pretende vender no Japão com um rótulo ainda em formação, talvez apresentando uma imagem de Syphax, um antigo rei.

Da mesma forma, Fatma Makki, que trabalha para a Domaine Bensaida que produz um azeite chamado La Verte, disse que as exportações são o futuro. "Queremos melhorar nossas exportações. ”

Os esforços para entrar nos mercados internacionais são multifacetados e são liderados por empresas privadas e agências governamentais.

Por exemplo, a agência tunisiana dedicada ao setor de petrazeite, o Office National de l'Huile, está patrocinando pela primeira vez um concurso para encontrar os melhores azeites virgens extra do país.

Enquanto isso, o Ministério da Agricultura está plantando 10 milhões de novas árvores nas partes norte e central da Tunísia em uma tentativa de ajudar as áreas rurais empobrecidas e expandir a produção de petrazeite.


© Olive Oil Times | Fonte de dados: International Olive Council


As árvores serão plantadas em áreas "invadidos por terroristas ”, disse o ministro da Agricultura, Samir Taieb, em uma entrevista em seu escritório em Tunis. Seu escritório estava decorado com cenas pintadas de camelos, o deserto e cavaleiros.

"O governo quer dar vida a essas regiões com o plantio de oliveiras ”, disse, por meio de um tradutor. "Os terroristas têm que deixar essas regiões ”, acrescentou.

"A Tunísia progrediu muito no que diz respeito à produção de azeite de qualidade ”, disse Chopki Bayoudh, diretor-geral do Office National de l'Huile, por meio de um tradutor.

O próximo passo é expandir o engarrafamento da Tunísia para exportação, disse ele.

"A Tunísia está exportando a maior parte de sua produção de azeite a granel, então não há identidade ”, afirmou Bayoudh. "O consumidor final não sabe que a Tunísia é um produtor de azeite e que, de fato, possui um azeite de muito boa qualidade. ”

Bayoudh acrescentou: "Por isso, estamos trabalhando para engarrafar nosso azeite e criar uma identidade para o produto - para mencionar a origem da Tunísia. ”

Esse é o objetivo: da próxima vez que você for comprar azeite, os fabricantes de azeite da Tunísia querem que você veja mais de suas marcas. Eles querem que aquelas garrafas verde-escuras em exibição no Palácio das Oliveiras estejam nas prateleiras de todo o mundo.

Chopki Bayoudh, Escritório Nacional do l'Huile

Ainda assim, existem obstáculos.

"A qualidade em si não é suficiente para promover as exportações ”, disse Polymeros Chrysochou, especialista em marketing da Universidade Aarhus, na Dinamarca. Ele falou na conferência Sfax.

Ele disse que a Tunísia precisará investir na promoção de seus azeites, trabalhar para entender os gostos dos consumidores e "lenta e estrategicamente " "um nome nacional que permitirá aos consumidores aceitar o país como um produtor de qualidade. ”

E a Tunísia é nova nisso. Até 1994, o governo tunisiano não permitia as exportações privadas de petrazeite e detinha o monopólio do setor.

Em um relatório recente, o Banco Mundial disse que a Tunísia fez um trabalho ruim para melhorar as exportações.

"Não foram feitos esforços efetivos para desenvolver exportações e promover produtos de maior valor agregado, e o nível geral da produção primária de azeite, em comparação com o seu potencial, está atrasado ”, afirmou o relatório do Banco Mundial.

Uma vantagem do petrazeite tunisino é que não tem uma reputação manchada, disse Bayoudh.

"O azeite da Tunísia é muito apreciado nos Estados Unidos, porque a azeitona italiana teve muitos problemas de adulteração, problemas de azeite falso, mesmo com marcas muito conhecidas ”, afirmou. "Não temos problemas com isso. ”

Chrysochou concordou e disse que a falta de familiaridade com os azeites tunisianos pode ser uma vantagem porque eles começam do zero.

"Embora a falta de conhecimento seja uma barreira, vejo como uma grande oportunidade ”, disse.

Ele usou um exemplo: É mais fácil acreditar na honestidade de alguém que você acabou de conhecer do que mudar de ideia sobre uma pessoa que foi desonesta com você no passado.


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