África / Oriente Médio

Tunísia procura renovação através da oliveira

Sete anos depois de uma revolução na 2011 ter terminado com uma ditadura de décadas, a produção de azeite extra-virgem de alta qualidade tornou-se um símbolo de renovação e mobilização.

Ministro da agricultura tunisiano Samir Taieb (Foto: Cain Burdeau para Olive Oil Times)
Fevereiro 15, 2018
Por Cain Burdeau
Ministro da agricultura tunisiano Samir Taieb (Foto: Cain Burdeau para Olive Oil Times)

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Um conjunto de garrafas verde-escuras de azeite extra-virgem - cada uma de diferentes áreas como as oliveiras são chamadas na Tunísia, estão em exibição na sala de conferências do hotel em Sfax, uma cidade industrial costeira e o centro da produção de azeite da Tunísia.

Essas garrafas representam a esperança da Tunísia de criar um futuro melhor.

O governo quer dar vida a essas regiões invadidas por terroristas plantando oliveiras.- Ministro da Agricultura Samir Taieb

Sete anos após a extensa revolução da Tunísia em 2011 encerrar uma ditadura de décadas, a produção de azeite extra-virgem de alta qualidade tornou-se um símbolo de renovação e convocação para que esse país pioneiro do norte da África lute para manter uma democracia incipiente e uma economia fraca. curso.

É um curso ainda mais precário depois que ataques terroristas contra turistas e guardas presidenciais na 2015 fizeram da Tunísia uma terra proibida para muitos turistas.

O cenário para as garrafas em exposição é um fórum da segunda edição do Festival das Oliveiras de Sfax, dentro de um hotel chamado Les Oliviers Palace.

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Este elegante hotel da era colonial recebeu o nome perfeito para a ocasião: O Palácio das Oliveiras.

Na última década, os fabricantes de azeite da Tunísia evoluíram de produtores de azeite a granel barato para exportação para a Itália e outros mercados importantes (onde o petrazeite da Tunísia foi encontrado por investigadores blenddos com outros azeites e rotulados e vendidos fraudulentamente para obter lucros maciços) para criar e comemorando suas próprias marcas.

Essa transição agora está sendo chamada abertamente de "revolução," como o New York Times fez em 2016.

"Existem alguns bons azeites aqui embaixo, e as pessoas não sabem disso ”, disse Karim Fitouri, um enérgico produtor de azeite de 45 anos e presidente honorário do festival de Sfax. A marca dele se chama Olivko.

"Este é o período mais importante no azeite (na Tunísia) desde a época romana. ”

A Tunísia foi realmente valorizada pelo império romano, especialmente como uma terra para o cultivo de azeitonas e trigo, poderosos pilares desse império.

A riqueza do petrazeite, por exemplo, ajudou a construir um enorme anfiteatro nas áridas planícies próximas a Sfax, no atual El Jem. Era uma construção elaborada que rivalizava com o coliseu de Roma.

A importância do azeite na Tunísia não pode ser exagerada. É a exportação agrícola No. 1 do país, avaliada em US $ 374 milhões em 2016, de acordo com dados do Banco Mundial.

O que agora é considerado mais importante são as qualidades mais esquivas do azeite: a esperança é que a Tunísia possa obter uma reputação global de qualidade por meio do azeite.

Quão? Os tunisianos estão divulgando seu azeite como o melhor do mundo - uma declaração repetida várias vezes Olive Oil Times repórter em turnê na Tunísia para entender melhor a indústria de azeite do país.

"São os antioxidantes ”, disse Habib Douss, químico e exportador de azeite. "Isso é realmente especial no azeite da Tunísia. ”

Fabricantes de petrazeite da Tunísia estão apontando para estudos recentes de especialistas japoneses que dizem ter encontrado níveis muito altos polifenol níveis nos azeites tunisinos. Os polifenóis são estruturas químicas naturais consideradas boas para a saúde devido às suas qualidades como antioxidantes.

"Antioxidantes: é o único valor verdadeiro para a saúde do azeite ”, disse Douss.

Uma teoria é que as árvores da Tunísia podem desenvolver mais polifenóis devido ao difícil clima semi-árido da Tunísia.

Outro ponto de venda é como os azeites da Tunísia tendem a ser produzidos organicamente. Devido à aridez da Tunísia, pesticidas e herbicidas são em grande parte desnecessários. Além disso, a Tunísia é pobre e os agricultores colhem azeitonas à mão.

"A Tunísia é o mais importante o primeiro produtor mundial em azeite biológico e azeite tradicional ”, disse Zena Ely-Séide Rabia, uma fabricante de azeite tunisina de dez anos da Tunísia que vende azeites boutique de alto preço na Europa. A marca dela se chama Ely-SÃ © ide.

Fui convidado a provar vários azeites da Tunísia e descobri que eles naturalmente variavam em qualidade e sabor. Existem muitos azeites excelentes e muitos medíocres e até ruins - assim como você encontrará em outros países onde o azeite é produzido.

O esforço da Tunísia em exportar azeite engarrafado está em exibição total em uma fábrica perto de Sfax, de propriedade da Grupo CHO, um grande produtor que exporta sua marca Terra Delyssa para supermercados nos Estados Unidos, Canadá e Europa.

Duas linhas de engarrafamento estavam funcionando na moderna fábrica de alta tecnologia. No ano passado, produziu mais de um milhão de garrafas e latas para exportação, disse a empresa.

"Isso está indo para a Alemanha e essa outra linha está indo para o Canadá ”, disse Mohamed Walha, gerente de qualidade da CHO, enquanto as garrafas de Terra Delyssa eram rotuladas e embaladas.

Em um grande espaço de armazenamento, Walha apontou etiquetas para a mais nova marca da empresa: um azeite chamado "846 "e apresentado como "cru e não filtrado. "

"Este é o nosso novo bebê - disse Walha. "Este não é apenas Chemlali, mas também Chetoui. Um alto nível de frutado, pungência. ”

A planta CHO perto de Sfax

Chemlali e Chetoui são as duas principais cultivares de oliva nativas da Tunísia. Chemlali é um azeite verde-dourado de sabor doce, cultivado no centro e no sul da Tunísia, enquanto as azeitonas de Chetoui são comuns no norte e produzem um azeite mais escuro e mais picante.

Aumentar as exportações foi o tema do festival de Sfax este ano, onde os produtores colocam seus azeites em exposição dentro de um pavilhão ao ar livre.

"Queremos fazer um azeite acessível e de alta qualidade ”, disse Hazem Haddar, diretor comercial da Noor Oil Company. Sua empresa está procurando vender no Japão com uma etiqueta ainda em construção, talvez apresentando uma imagem de Syphax, um rei antigo.

Da mesma forma, Fatma Makki, que trabalha para a Domaine Bensaida que produz um azeite chamado La Verte, disse que as exportações são o futuro. "Queremos melhorar nossas exportações. ”

Os esforços para entrar nos mercados internacionais são multifacetados e são liderados por empresas privadas e agências governamentais.

Por exemplo, a agência tunisina dedicada ao setor de petrazeite, o Office National de l'Huile, está patrocinando pela primeira vez uma competição para encontrar os melhores azeites extra-virgens do país.

Enquanto isso, o Ministério da Agricultura está plantando 10 milhões de novas árvores nas partes norte e central da Tunísia, em uma tentativa de ajudar as áreas rurais empobrecidas e expandir a produção de petrazeite.


© Olive Oil Times | Fonte dos dados: Conselho Oleícola Internacional


As árvores serão plantadas em áreas "invadidos por terroristas ”, disse o ministro da Agricultura, Samir Taieb, em uma entrevista em seu escritório em Tunis. Seu escritório estava decorado com cenas pintadas de camelos, o deserto e cavaleiros.

"O governo quer dar vida a essas regiões plantando oliveiras ”, disse ele, falando através de um tradutor. "Os terroristas têm que deixar essas regiões ”, acrescentou.

"A Tunísia fez muitos progressos no que diz respeito à produção de azeite de qualidade ”, disse Chopki Bayoudh, diretor geral do Office National de l'Huile, falando através de um tradutor.

O próximo passo é expandir o engarrafamento da Tunísia para exportação, disse ele.

"A Tunísia está exportando a maior parte de sua produção de azeite a granel, então não há identidade ”, afirmou Bayoudh. "O consumidor final não sabe que a Tunísia é um produtor de azeite e que, de fato, possui um azeite de muito boa qualidade. ”

Bayoudh acrescentou: "Por isso, estamos trabalhando para engarrafar nosso azeite e criar uma identidade para o produto - para mencionar a origem da Tunísia. ”

Esse é o objetivo: da próxima vez que você for comprar azeite, os fabricantes de azeite da Tunísia querem que você veja mais de suas marcas. Eles querem que aquelas garrafas verde-escuras em exibição no Palácio das Oliveiras estejam nas prateleiras de todo o mundo.

Chopki Bayoudh, Escritório Nacional do l'Huile

Ainda assim, existem obstáculos.

"A qualidade em si não é suficiente para promover as exportações ”, disse Polymeros Chrysochou, especialista em marketing da Universidade Aarhus, na Dinamarca. Ele falou na conferência de Sfax.

Ele disse que a Tunísia precisará investir na promoção de seus azeites, trabalhar para entender os gostos dos consumidores e "lenta e estrategicamente " "um nome nacional que permitirá que os consumidores aceitem o país como um produtor de qualidade ".

E a Tunísia é nova nisso. Até a 1994, o governo da Tunísia não permitia exportações privadas de petrazeite e detinha o monopólio do setor.

Em um relatório recente, o Banco Mundial disse que a Tunísia fez um péssimo trabalho ao melhorar as exportações.

"Não foram feitos esforços efetivos para desenvolver exportações e promover produtos de maior valor agregado, e o nível geral da produção primária de azeite, em comparação com o seu potencial, está atrasado ”, afirmou o relatório do Banco Mundial.

Uma vantagem do petrazeite tunisiano é que ele não tem uma reputação corrompida, disse Bayoudh.

"O azeite da Tunísia é muito apreciado nos Estados Unidos porque a azeitona italiana teve muitos problemas de adulteração, problemas de azeite falso, mesmo com marcas muito conhecidas ”, afirmou. "Não temos problemas com isso. ”

Chrysochou concordou e disse que a falta de familiaridade com os azeites da Tunísia pode ser uma vantagem, porque eles começam com uma ardósia limpa.

"Embora a falta de conhecimento constitua uma barreira, eu a vejo como uma grande oportunidade ”, afirmou.

Ele usou um exemplo: é mais fácil acreditar na honestidade de alguém que você acabou de conhecer do que mudar de idéia sobre uma pessoa que foi desonesta com você no passado.


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