África / Oriente Médio

Produtores tunisianos veem promessa em turismo de azeite

Os produtores tunisianos estão explorando como as azeitonas, um dos maiores recursos naturais do país, podem potencialmente atrair um novo tipo de turista.

Reservar Familiale Ben Ismail
Jul. 26, 2018
Por Isabel Putinja
Reservar Familiale Ben Ismail

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A Tunísia tem sido um destino turístico para a maioria dos europeus que procuram sol. Mas, à medida que modelos alternativos de turismo são explorados, há um novo interesse em desenvolver oportunidades para os visitantes aprenderem sobre aspectos da cultura tunisina, incluindo comida.

É um aspecto simples da vida e da cultura tunisina que pode ser divertido e significativo para os viajantes que desejam uma experiência autêntica.- Austin Hand, Culturas envolventes

Um terço das terras da Tunísia está coberto de olivais e um número crescente de olivais tunisinos produzem azeite de oliva extra-virgem de alta qualidade. Graças a crescente reconhecimento internacional para o azeite da Tunísia, há um interesse crescente no potencial do turismo de azeite neste país do norte da África.

Muito parecido com o turismo do vinho, o turismo de azeite (também chamado oleoturismo) é uma indústria crescente nas regiões oleícolas em todo o mundo. Inspirado pela popularidade do agroturismo na Europa e "estradas de azeite ”na Itália, Espanha e Croácia, agora os produtores estão explorando como aplicar esse modelo na Tunísia.

Leo Siebert, consultor de desenvolvimento internacional que mora e trabalha na Tunísia, está examinando o potencial de um modelo de turismo alternativo que também possa criar um impacto de outras maneiras.

"Em um simpósio internacional de azeite em Sfax, no início deste ano, fiz uma apresentação sobre como promover o turismo de azeite na Tunísia ”, disse Siebert Olive Oil Times. "A ideia gerou interesse e conversa, principalmente entre produtores e certos investidores. Obviamente, isso significaria um grande investimento e também potencialmente um grande risco, pois o turismo de azeite seria um novo empreendimento para o país. E exigirá alguma adesão e cooperação do governo. ”

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"Mas também cria uma segunda temporada turística no inverno, durante a colheita da azeitona, quando os turistas de praia tradicionais da Tunísia voltam para casa. Para o turismo do azeite funcionar, é necessário criar pequenos hotéis e pousadas no interior rural do país. Portanto, o turismo de azeite apresenta uma oportunidade significativa para diversificar as ofertas de turismo da Tunísia, ao mesmo tempo em que traz desenvolvimento sustentável para as comunidades rurais. ”

As iniciativas neste novo produto turístico já estão sendo postas em ação em uma escala modesta. Alguns produtores já acolhem os visitantes de seus olivais em paisagens cênicas e criaram recentemente salas de degustação e oportunidades para degustações guiadas, além de aulas ministradas por especialistas sensoriais. Muitos outros estão planejando desenvolver o turismo de azeite em um futuro próximo e estão dando os primeiros passos.

Localizada no nordeste da Tunísia, a pouco mais de uma hora de carro ao sul da capital Tunis, fica a região agrícola de Zaghouan, onde as azeitonas são cultivadas há milhares de anos. Segermès é uma cidade romana do século VI que já esteve aqui e o nome da fazenda e moinho de oliveiras hoje administrado por Mounir Boussetta.

Após uma longa carreira profissional na França, em 2014, Boussetta voltou sua atenção para o desenvolvimento Domaine de Segermès e a produção de azeite de alta qualidade da terra e oliveiras centenárias que ele herdou de seu pai.

Mounir e Zohra Boussetta (Isabel Putinja)

Aqui são produzidos os seus azeites orgânicos virgens extra Chetoui e Chemlali que ganharam vários prêmios internacionais da BIOL Itália, Olive Japan e Mario Solinas.

Nos 300 hectares de terra que compõem a fazenda, existem não apenas oliveiras, mas também ruínas antigas, incluindo um antigo moinho de azeite, os restos de uma igreja bizantina com parte de seu piso de mosaico intacto, além de um sarcófago e batistério que data de os 6th século. Nas proximidades, encontra-se um templo aquático romano e os aquedutos construídos no ano 122 pelo imperador Adriano.

A paisagem e as vistas da montanha, combinadas com ruínas romanas históricas, fileiras intermináveis ​​de oliveiras e uma unidade de produção no local, fazem deste o destino ideal para o turismo de azeite.

Situado em jardins paisagísticos é um edifício contemporâneo projetado pelo renomado arquiteto tunisiano Adel Hidar, que abriga a unidade de produção que inclui um moinho de duas fases, uma área de armazenamento, uma unidade de engarrafamento e até um laboratório. No piso superior, há uma sala de degustação com janelas do chão ao teto que se abrem para um espaçoso terraço com vista para as montanhas ao longe.

"Gostaria de dar as boas-vindas aos amantes de azeite no nosso domínio ”, disse Boussetta. "Aqui temos terroir, paisagens espetaculares e até história graças às ruínas localizadas em nossa propriedade. E, é claro, o azeite de alta qualidade produzido na Tunísia há 3,000 anos. Também podemos mostrar aos visitantes toda a cadeia de produção, da árvore à garrafa. Por isso, decidi explorar como desenvolver o turismo de azeite aqui. No momento, estou testando isso e vou ver em que direção seguir. ”

Na região de Tebourba, 60 km a oeste de Tunis, a família Mahjoub de Les Moulins Mahjoub produz azeite de oliva da variedade norte da Tunísia Chetoui há três gerações. Desde o 1990, eles fornecem seus azeite biológico e outros produtos alimentícios, como azeite de oliva, harissa, tomate seco e alcaparras para a padaria e a cadeia alimentar belga Le Pain Quotidien, exportando para os EUA e duas dezenas de outros países.

Abdelmajid Mahjoub (Foto: Isabel Putinja)

Os visitantes da região podem visitar o tradicional moinho de petrazeite de 135 anos, impecavelmente mantido, da família. As antigas fotografias de família em exibição na área de escritórios contribuem para a atmosfera de charme do velho mundo que reina aqui. Atrás do moinho, uma garagem foi convertida em uma área de degustação de aparência rústica, composta por mesas recuperadas de barris de vinho e um pequeno museu exibindo uma prensa de pedra com 2,500 anos, ânfora, ferramentas tradicionais e painéis informativos.

Embora muitos produtores tunisinos tenham mudado para modernas usinas de duas fases, existem usinas tradicionais como esta que usam moinhos de granito e prensas hidráulicas ainda em operação em todo o país. Através desse processo tradicional, o azeite não é separado por centrifugação, como nos moinhos modernos, mas por decantação natural ou decantação estática a frio.

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Os prós e contras de cada método é um calor tópico debatido, mas o azeite prensado a frio produzido por Moulins de Mahjoub não é apenas certificado como orgânico, mas também atende aos requisitos químicos e organolépticos para ser rotulado como virgem extra.

Esse know-how tradicional faz parte da filosofia da família. "Não é porque somos contra a modernidade ”, explica Abdelmajid Mahjoub, gerente geral dos negócios da família. "Queremos vincular tradição e modernidade, mantendo a qualidade. Para mim, o processo moderno é esterilizado. ”

"O que estamos fazendo é 'alta costura 'e não 'prêt-à-porter '”, explica ele, fazendo a analogia entre produtos artesanais de alta qualidade e produtos produzidos industrialmente. "Nossos produtos são feitos à mão e assim como nossas mães faziam em casa. É esse elo social que dá um sabor excepcional aos nossos produtos. ”

Quarenta e cinco quilômetros a sudoeste de Tebourba, na província de Beja, fica Toukaber, o antigo local de Thuccabor, uma antiga cidade romana a uma altitude de 620 metros. Poucos turistas se aventuram aqui, mas esta é talvez uma das regiões mais pitorescas da Tunísia. Da fazenda da família Ben Ismail, Reserva familiar Ben Ismail, é uma vista deslumbrante das colinas que lembram a Toscana.

Inspirada no arco do triunfo de Thuccabor, um dos monumentos antigos que compõem o local romano que é seu lar ancestral, a família nomeou sua marca Triomphe Thuccabor. Lançado em 2016 por Mohamed Ben Ismail e seus filhos Maher e Salah, este azeite extra-virgem orgânico é um Chetoui orgânico frutado intenso que foi reconhecido por prêmios internacionais em Atenas, Londres e Los Angeles e é exportado para o Japão, França e Suíça .

No início deste ano, os Ben Ismails abriram a primeira barra de azeite da Tunísia em um espaço dedicado na fazenda da família, que também inclui uma boutique no local e um centro educacional, onde oficinas de treinamento semanais são oferecidas em análises sensoriais conduzidas por um especialista.

Maher Ben Ismail (Isabel Putinja)

"A produção de azeitona pode variar de um ano para o outro, de modo a ter uma renda estável como produtores de azeitonas que pensamos em estudar o turismo de azeite ”, disse Maher Ben Ismail sobre a decisão da família de receber ativamente os visitantes de sua fazenda. "Tivemos a ideia para este projeto depois de visitar fazendas na Itália e na Espanha, onde muito trabalho foi feito no campo do turismo de azeitonas. Isso também pode aumentar a visibilidade de nossos produtos e, ao mesmo tempo, atrair visitantes para nossa região. ”

Os visitantes do domaine de Ben Ismail são recebidos pessoalmente por um membro da família e recebem um passeio por seus bosques e unidade de produção no local. Até agora, uma dúzia de workshops de treinamento em avaliação sensorial foi realizada aqui, enquanto vários grupos de países principalmente europeus visitaram a fazenda. O treinamento avançado para profissionais de azeite está planejado para o futuro próximo.

Como os produtores montam as instalações necessárias para receber os amantes de azeite em suas fazendas no norte da Tunísia, é no centro da Tunísia que talvez tenha sido introduzida a primeira iniciativa relacionada ao turismo de azeite.

Domaine de Segermes

Culturas envolventes é uma empresa de viagens com consciência social que trabalha no Egito, Jordânia, Palestina e Tunísia, que atende viajantes independentes interessados ​​em se envolver com as culturas locais por meio de experiências únicas.

"Tudo começou com uma ideia baseada no princípio de nossa empresa: ajudar os viajantes a conhecer a cultura e o povo da Tunísia ”, disse Austin Hand, baseado em Sfax. Olive Oil Times. "Na Tunísia, a produção de azeite não é produzida em massa e é muito familiar e, essencialmente, um evento familiar: quanto mais pessoas, melhor. Se alguém pode experimentar isso, na verdade é algo simples que se vincula a muitos aspectos da cultura tunisina. ”

Entre as experiências únicas que o Engaging Cultures oferece aos viajantes, está a chance de visitar olivais na região de Sfax e participar de uma colheita durante o inverno. É fornecida uma introdução educacional às diferentes variedades de azeitonas cultivadas no país e informações sobre como é cuidar de um olival e como saber quando as azeitonas estão prontas para serem colhidas.

Após um piquenique no bosque, os participantes visitam uma fábrica em Sfax para ver o processo de extração. "As reações que tivemos dos convidados foram muito positivas ”, disse Hand. "Alguns disseram que conectar e se relacionar com um ambiente familiar através da experiência de uma colheita foi o destaque de sua turnê. ”

Reservar Familiale Ben Ismail

"Eu acho que definitivamente há potencial para desenvolver ainda mais o turismo de azeite na Tunísia ”, acrescentou. "Não seria preciso muitos recursos ou equipamentos especiais. Se os produtores estão interessados ​​em receber convidados, é preciso apenas um pouco de preparação. É um aspecto simples da vida e da cultura da Tunísia que pode ser divertido e significativo para os viajantes que desejam uma experiência autêntica. O turismo com azeite ainda é algo que gostaríamos de desenvolver mais. Mas o problema geralmente é o momento: pedimos às pessoas que o solicitem na estação errada. ”

Os benefícios do turismo de azeite podem ser mutuamente benéficos. Para o visitante, oferece uma oportunidade de intercâmbio educacional e cultural e a oportunidade de explorar novas paisagens em regiões menos conhecidas, mas dignas de visita do país. Enquanto isso, para os produtores, representa uma fonte de renda suplementar em um setor sujeito à imprevisibilidade dos padrões climáticos e também pode resultar em novos contatos e oportunidades de negócios.

Este novo produto turístico tunisino ainda está em um estágio muito incipiente e os desafios para o seu desenvolvimento incluem infra-estruturas insuficientes, como estradas e hotéis em áreas de olivicultura e conexões limitadas ao transporte público. Mas com o investimento necessário, o turismo de azeite tem o potencial de atrair visitantes interessados ​​em turismo de alimentos, além de promover azeite tunisino de alta qualidade.

A Tunísia está constantemente se recuperando do 2015 ataques terroristas em Sousse, que devastou sua indústria do turismo nos últimos anos, e o turismo com azeite de oliva é uma maneira pequena, mas significativa, de oferecer aos visitantes uma nova experiência de viagem experimental, afastando-se do turismo de massa sazonal. As azeitonas são um dos maiores recursos naturais (e mais exportados) do país que também podem atrair um novo tipo de turista.

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