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Como Citrus Struggles, Alguns Olive Growers Take Root na Flórida

As azeitonas não são novidade para o Estado da Flórida, mas a sua viabilidade econômica está se destacando, à medida que a cítrica se debate.

Outubro 19, 2018
Por Daniel Dawson

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Em uma pequena ilha de 35 acres em Groveland, Flórida, Keith Keogh planeja cultivar azeitonas onde as árvores cítricas dominavam a paisagem.

Não podemos apoiar um estado cheio de asfalto e concreto, precisamos preservar algumas dessas belas colinas de areia de açúcar que estão aqui fora.- Keith Keogh, Olave

"Vamos começar cultivando azeitonas de mesa primeiro ”, disse Keogh, ex-chef corporativo da Disney e Red Lobster. Olive Oil Times. "Então você terá aqueles que não são da qualidade e aparência das azeitonas de mesa que irão para o azeite e faremos uma prensa individual nessas azeitonas. ”

Dependendo da qualidade dessas azeitonas, o azeite será colocado em frascos ou usado em cosméticos. "Não queremos colocar nosso selo em algo que não seja de alta qualidade ”, disse Keogh.

Cultivar azeitonas na Flórida não é novidade. Os espanhóis introduziram primeiro as oliveiras no estado na década de 1700 e, de acordo com o Florida Farm Bureau, agora existem mais de 400 acres de oliveiras no Sunshine State, variando de produtores comerciais com mais de 20 acres a amadores de quintal.

O esforço de Keogh serve como modelo para descobrir como as oliveiras podem se desenvolver no futuro agrícola da Flórida. Antes que ele possa plantar suas oliveiras na Ilha Hunt, Keogh está limpando as árvores cítricas velhas e moribundas, muitas das quais foram devastadas por uma doença conhecida como esverdeamento cítrico.

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O esverdeamento de citros é uma doença transmitida por insetos que vem perturbando o setor na Flórida desde que surgiu em meados dos anos 2000.

De acordo com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, a produção de citros caiu mais de 75% na Flórida nas últimas duas décadas; uma forte redução para o estado que é quase sinônimo de suco de laranja.

"É preciso ter outra colheita - disse Keogh. "Quando você realmente olha para o norte da África e outras partes do Mediterrâneo, onde as azeitonas são cultivadas, é um solo arenoso e com alto teor de lyme, e o solo da ilha me lembra isso. ”

Keogh não está sozinho em acreditar que as azeitonas têm potencial para crescer bem na Flórida. Vários pesquisadores do sistema da Universidade da Flórida passaram a última meia década investigando essa questão e experimentando também.

"Até agora, as azeitonas estavam relativamente livres de pragas e parecem ser uma cultura sustentável para esta região ”, Peter Andersen, da Universidade da Flórida, Centro de Pesquisa e Educação do Norte da Flórida, Disse.

Propriedade de Keogh em Hunt Island

Em 2006, a universidade plantou cinco tipos diferentes de variedades de azeitona: Arbequina, Arbosana, Koroneiki, Manzanillo e Mission.

"Uma colheita muito pequena foi observada para Arbequina e Koreneiki em 2015 ”, disse Andersen. "O primeiro rendimento substancial ocorreu para Arbequina em 2016, com 38% de uma colheita completa. Koroneiki e Arbosana tiveram uma colheita muito pequena, com 12% e XNUMX% de uma colheita completa, respectivamente, e Manzanillo e Mission não produziram nenhuma colheita. ”

Pesquisas semelhantes realizadas na Universidade da Flórida em Gainesville apoiaram amplamente as descobertas de Andersen. UMA 2015 relatório descreveu os solos arenosos da Flórida como um local adequado para o cultivo de oliveiras.

"As azeitonas podem ser estabelecidas em muitas áreas da Flórida em solos bem drenados ”, afirma o relatório.

Em sua ilha suja de areia, Keogh planeja cultivar principalmente Azeitonas Arbequina. Ele também experimentará Manzanilla e Mission, mas em quantidades muito menores.

A Flórida não é o clima ideal para o cultivo de azeitonas. A temperatura raramente fica fria o suficiente por tempo suficiente para permitir que as árvores fiquem inativas, o que lhes permite produzir frutos. No entanto, Keogh disse que, para problemas como este, os olivicultores terão que ser inovadores.

"É apenas uma questão de descobrir o que é preciso para obter a melhor qualidade ”, disse ele. "Eles não serão uma cópia ou imitação do que já existe, porque este é um lugar diferente e um clima diferente, uma composição diferente do solo. "

Para apoiar seu argumento, ele aponta para a incipiente indústria do vinho da Flórida, que criou sua própria maneira inovadora de fazer com que suas videiras se tornassem inativas.

"Quando você olha para algumas dessas vinícolas que cultivam ótimas uvas, elas precisam ter um período de congelamento de 60 a 80 dias para ficar inativas e você não consegue isso na Flórida ”, disse ele. "Eles apresentam maneiras diferentes, como injetar CO2 líquido no solo e criar dormência dessa maneira, o que garante que essas grandes uvas sejam produzidas. ”

No entanto, fazer as azeitonas crescerem é apenas metade da batalha. Torná-los economicamente viáveis ​​para os agricultores e para o estado será muito mais desafiador. Em nenhum lugar isso é melhor ilustrado do que no Departamento de Agricultura da Flórida local na rede Internet, que é dominado por citros.

Relatórios detalhados a cada ano mostram quantas laranjas, toranjas e tangerinas estão sendo cultivadas, colhidas e vendidas. Existem até tabelas que mostram quantidades exatas de exportações para mais de uma dúzia de países diferentes de pelo menos cinco portos da Flórida na última década.

O site não contém nem contém links para estatísticas sobre olivicultura ou produção.

Vista aérea, de, caçar ilha

"No momento, ainda estamos na fase de pesquisa na Flórida ”, Michael Garcia, presidente da Florida Olive Council, disse ao Orlando Sentinel. "Você pode cultivar azeitonas aqui, mas ainda não o suficiente para ser uma grande indústria. ”

Garcia não respondeu a vários pedidos de comentário sobre este artigo, mas disse à publicação comercial do setor, Minha vida na fazenda, que o Olive Olive Council está experimentando métodos tradicionais de cultivo e agricultura superintensiva. Ele disse que os resultados preliminares são até agora promissores, mas levará mais tempo para ver qual método funcionará melhor daqui para frente.

"Nós podemos fazer azeite ”, disse Garcia. "É apenas uma questão de entender se serão pequenas fazendas com azeitonas de alta qualidade ou grande densidade. ”

Os produtores de azeite no sul e no centro da Flórida costumam produzir cerca de algumas centenas de galões de azeite a cada ano, que é vendido principalmente diretamente aos consumidores. Garcia disse ao Palm Beach Post que os produtores do estado teriam que esperar e ver com que rapidez esse total modesto poderia se transformar em algo maior.

"Temos que ver se funciona ”, disse ele. "Não sabemos ano após ano se você pode fazer as azeitonas florescerem e colocarem frutas em quantidades suficientes para poder ganhar dinheiro com isso. Se você faz azeite, pode vendê-lo, não há problema. A questão é: você pode fazer o suficiente para obter lucro?

Keogh ecoa essa preocupação. Ele disse que muitos agricultores do Condado de Lake desistiram da agricultura e venderam suas terras para o desenvolvimento. Uma alternativa que eles não necessariamente gostaram, mas viram como economicamente viável.

"A viabilidade econômica é, obviamente, outra questão ”, afirmou. "Muitos desses proprietários de laranjais perderam muitos de seus bosques devido a doenças e estão descobrindo que talvez vender a terra para moradia ou apartamento seja mais econômico para eles. ”

"Mas eu lhe digo - ele acrescentou. "Não podemos apoiar um estado cheio de asfalto e concreto, precisamos preservar algumas dessas belas colinas de areia de açúcar que estão por aqui. ”

Richard Williams é executado Florida Olive Systems, que fornece mudas para e aconselha inúmeros olivicultores em todo o estado, incluindo Keogh. Williams disse que os olivicultores e grupos comerciais devem aplicar parte da inovação que usam para cultivar azeitonas na busca de novos produtos para os quais usar azeitonas.

"As condições únicas de cultivo geográfico da Flórida e seu impacto no clima geral das árvores composto fenólico a produção está validando minha hipótese inicial ”, ele disse Olive Oil Times.

"Sendo assim, podemos não conseguir produzir a quantidade necessária de frutas por hectare para ser um local comercial viável de azeite extra virgem de commodities, mas de um aspecto medicinal potencial e o que pode ser extraído de várias partes da árvore. pode ser um local de crescimento muito forte ".





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