`Um experimento com azeite de oliva na Índia - Olive Oil Times

Uma experiência de azeite na Índia

Jul. 3, 2010
Gita Narrayani

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O azeite é bem conhecido por suas propriedades de saúde e amplamente utilizado para cozinhar nos países do Mediterrâneo. Na Índia, é usado principalmente em massagens, tratamentos faciais e outros tratamentos de beleza.

O uso de azeite de oliva como meio de cozinhar não é amplamente prevalente e restrito à minúscula minoria das classes abastadas que podem pagar o preço exorbitante da mercadoria importada. A Índia ocupa o quarto lugar no consumo de azeite vegetal no mundo e é um dos principais importadores desse produto. As importações de azeite comestível para o país são de cerca de 5.4 milhões de toneladas, tornando a Índia o terceiro em importações totais de azeite comestível na economia global.

Questões de saúde da Índia

A popularidade do azeite de oliva está crescendo, embora novamente confinado à classe média afluente e passou de 2300 toneladas em 2007 para 4500 toneladas em 2008. Em 2012, há um aumento projetado para 42,000 toneladas, o que seria alimentado principalmente por a preocupação generalizada com doenças cardiovasculares (DCV) e outros problemas de saúde. As doenças cardiovasculares são agora a principal causa de morte na Índia e os fatores de risco também estão aumentando. A Índia é agora a capital mundial do diabetes e as doenças cardiovasculares também devem ser uma preocupação séria para a saúde no futuro próximo. A contagem de "hipertensos ”deverá aumentar de 118 milhões em 2000 para 214 milhões em 2025. A DCV ataca precocemente e mata pessoas na meia-idade produtiva. A Organização Mundial da Saúde estima que a Índia perderia US $ 237 bilhões devido a doenças cardíacas, derrame e diabetes nos próximos 7 anos.

A importância do azeite

Essas projeções alarmantes tornam o consumo de azeite ainda mais importante e o foco principal deve estar na disponibilidade e no preço. O alto preço do azeite importado o torna inacessível para a maioria da população e o cultivo local é uma maneira de reduzir os preços a um nível acessível.

O azeite de oliva é rico em gorduras monoinsaturadas, antioxidantes e vitamina E e tem um efeito significativo no colesterol. Usar azeite de oliva como meio de cozimento pode reduzir a pressão arterial e prevenir o risco de ataques cardíacos. Existem inúmeros outros benefícios do azeite de oliva, tornando-o uma adição vital em uma dieta saudável e os problemas de DCV e diabetes da Índia podem certamente ser mitigados com este meio de cozimento saudável para o coração.

Cultivo de Azeite

O cultivo de azeite agora se espalhou para muitos lugares novos no mundo, incluindo a Índia. Agora é predominante na Austrália, Croácia e Chile. A Espanha continua a ser o principal produtor, com a Itália em segundo. Com os avanços da tecnologia, a colheita mecânica e outros dispositivos reduziram o trabalho e o tornaram mais econômico.

Rajasthan

Na Índia, Rajasthan é o local para o primeiro experimento no cultivo da azeitona. A empresa Rajasthan Olive Cultivation Ltd (ROCL) é uma colaboração de três vias entre o Conselho de Agricultura do Estado de Rajasthan, Plastro Plasson de Pune e Indolive Ltd, todos com participações iguais. A Plastro Plasson Industries (Índia) Ltd é uma joint venture entre a Finolex Ltd da Índia e duas empresas israelenses e lida com microirrigação, enquanto a Indolive é uma empresa israelense parcialmente financiada pelo governo israelense, que promove técnicas na agricultura.

Lior Weintraub, porta-voz da embaixada de Israel disse: "Um projeto como este, onde um novo tipo de árvore está sendo introduzido em um ambiente com escassez de água, depende do sistema de irrigação utilizado. Portanto, o projeto da azeitona envolve tanto a irrigação por gotejamento quanto a transformação do Rajastão em um grande produtor de azeitonas. O principal motivo pelo qual o projeto foi considerado para o Rajastão foram as semelhanças nos problemas de clima e cultivo no estado e em Israel. No entanto, existem grandes diferenças no solo e outros fatores que terão de ser tratados. ”

Um acordo foi assinado entre Israel e o governo do estado de Rajasthan em 2006 e o ​​negócio foi finalizado e um acordo de joint venture foi assinado em 2007. Um campo de 30 hectares na pequena vila de Basbisna a cerca de 160 km da capital Jaipur, é o local para este experimento. Os testes de campo mostraram qual variedade poderia se adaptar melhor ao clima e solo da região. Um plano agrícola de três anos introduzirá muitas safras do Oriente Médio e do Mediterrâneo na Índia e espera-se que o país seja exportador de azeite até 3.

Mudas de azeitonas de alto rendimento com apenas uma polegada de tamanho foram trazidas de Israel, cultivadas a uma altura de 1.5 metro em viveiros e depois transplantadas para os campos daqui. As plantas serão irrigadas com o que há de mais moderno em tecnologia de irrigação por gotejamento, onde as raízes são regadas diretamente e os nutrientes são adicionados junto com ela. Este método economiza 40% mais água do que o método anterior e tem sido a razão por trás do alto rendimento de 2.8 toneladas de azeitona por hectare em Israel, que eles esperam duplicar em Rajasthan.

Envolvimento de Israel

Além das fábricas e do acordo de joint venture com o governo do Rajastão, Israel esteve envolvido em todas as etapas do experimento interessante. A tecnologia de irrigação por gotejamento e outras técnicas de reciclagem de água deram início ao "esverdeamento da região desértica do Negev ”, considerado um milagre agrícola.

A Indolive, uma das partes interessadas na ROCL, é uma empresa que cultivou azeitonas com sucesso no sul de Israel. Duas empresas de Israel, que são especializadas na mais recente tecnologia de irrigação por gotejamento, também fazem parte da Plastro Plasson Industries (Índia) Ltd, que é outra parte interessada da ROCL.

De um investimento inicial de Rs 60 milhões (cerca de US $ 1.3 milhões) provável a ser feito no projeto, a empresa israelense está contribuindo com Rs 15 milhões (cerca de US $ 325,000), com o Conselho de Marketing Agrícola investindo outros milhões de 15 e os restantes Rs 30 milhões (US $ 750,000) emprestados de bancos indianos.

Gideon Peleg é o gerente técnico israelense, que supervisiona todo o projeto piloto, e a Indolive já pré-comprou a colheita a ser cultivada no projeto.

O futuro

O governo do Rajastão está tentando fazer com que os agricultores locais se interessem pelo cultivo da azeitona. Eles estão sendo informados sobre o azeite e sua demanda na Índia e no exterior. O baixo custo e o feedback positivo entusiasmaram os agricultores da região. As oliveiras foram plantadas em filas com 7 metros de distância uma da outra, para permitir o cultivo do amendoim no terreno entre as filas. Isso ajudaria os agricultores a começarem a ganhar antes mesmo que as oliveiras começassem a dar frutos. As oliveiras demoram 3 anos e meio a dar frutos e depois continuam a produzi-los por mais de 500 anos. Os agricultores de Basbisna e de 6 outros lugares onde o projeto piloto foi iniciado estão agora esperando que as árvores dêem frutos para ver e vender suas primeiras azeitonas.

Conforme mencionado, as azeitonas já foram compradas por uma empresa israelense, que também está instalando uma fábrica de prensagem de azeite e planeja vender o azeite no exterior. Todas as partes interessadas também esperam um aumento na demanda doméstica por azeite de oliva com preocupações crescentes sobre a saúde. Este crescimento projetado é uma fonte de grande esperança para os agricultores locais que trabalham duro e para a ROCL.

No entanto, existem vários desafios a serem enfrentados nesta tentativa incipiente de cultivar azeitonas em solo indiano. No deserto israelense, as temperaturas chegam a 40 graus Celsius, enquanto no Rajastão podem chegar a 49 graus. O calor abrasador é agravado por ventos fortes e sufocantes, que podem chamuscar as delicadas oliveiras e destruí-las. Nas 7 plantações de oliveira, no entanto, grande esforço foi feito para proteger as árvores dos ventos fortes. Suportes especiais de bambu foram construídos para as árvores junto com sensores para monitorar a saúde de cada planta. As árvores também foram plantadas em terrenos ondulados, circundados por florestas tropicais perenes, o que garantiria proteção adicional contra o calor e o vento.

Agora tudo está pronto para que o projeto seja bem-sucedido, de acordo com Gideon Peleg, gerente técnico israelense.

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