Seca, não fogo, continua a ser a ruína dos olivicultores australianos

Os olivicultores da Austrália foram poupados principalmente dos incêndios que assolaram o país. Seca persistente, no entanto, continua a causar preocupação.

Os incêndios que assolam o leste da Austrália podem ser vistos do espaço. Foto cortesia da Agência Espacial Européia.
Janeiro 13, 2020
Por Daniel Dawson
Os incêndios que assolam o leste da Austrália podem ser vistos do espaço. Foto cortesia da Agência Espacial Européia.

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Enquanto os incêndios florestais continuam queimando em grandes porções do sudeste Austrália, os olivicultores estão relatando que seus pomares não foram danificados.

"O único dano físico a um bosque ocorreu no sul da Austrália e que não foi gravemente queimado ”, Greg Seymour, CEO da Australian Olive Association (AOA), disse Olive Oil Times. "Eles são os únicos de quem temos relatos de terem sido queimados diretamente pelo fogo. ”

No entanto, Seymour advertiu que este ainda é um quadro incompleto. Ele não recebeu resposta de todos os produtores nas áreas afetadas e apontou que os incêndios continuam a queimar em todo o país.

Estamos entrando no pico da temporada de incêndios agora e não há previsão de chuva até março, então isso não acabou ... Os incêndios não se apagam.- Greg Seymour, CEO da Australian Olive Association

No momento da redação deste documento e com base nas informações atualmente disponíveis, parece improvável que a colheita da Austrália em 2020 seja diretamente afetada pelos incêndios. Seymour argumenta que um dos sintomas desses incêndios - o seca longa e persistente - e algumas repercussões imprevistas do incêndio têm maior probabilidade de impactar a próxima colheita.

"O que vimos é um êxodo maciço de insetos e outros animais das áreas impactadas ”, disse Seymour. "Eles estão indo para algum lugar verde e seguro. Vimos olivais com níveis bastante elevados de pragas, como o crisopídeo, que normalmente não ocorreriam nestes níveis e ainda não vimos as repercussões deste tipo de migração nos olivais. ”

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Seymour também alertou que a alta temporada de incêndios está prestes a começar na Austrália, o que significa que incêndios florestais ativos podem se tornar maiores e novos incêndios florestais começarão inevitavelmente.

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"Estamos entrando no pico da temporada de incêndios agora e não há previsão de chuva até março; portanto, isso não acabou ”, disse ele. "Ele aparecerá novamente assim que o tempo mudar. Os incêndios não se apagam simplesmente. ”

E mesmo quando os incêndios se apagam, os danos que causam à agricultura vão muito além dos danos imediatos da fumaça e da queima de plantas.

"Os incêndios florestais têm muitos pontos de impacto nos negócios hortícolas ”, disse Steve Milton, produtor de azeitonas e presidente do Conselho Australiano de Oliveiras, Olive Oil Times. "Solo superficial, composto e cobertura morta são gravemente impactados pela perda de microorganismos e dos microbióticos essenciais para construir uma ecologia de solo que possa sustentar as plantas. Isso leva muito tempo para construir ou reconstruir e pode ser muito caro. ”

Milton também destacou que o combate a incêndios florestais requer grandes quantidades de água, que geralmente vem de rios e represas locais, à custa da agricultura.

"No meu caso, a perda de água de minhas represas por ter sido usada no combate aos incêndios do ano passado, seguida por um inverno muito seco, resultou em minhas represas sendo seriamente esgotadas a ponto de não poder mais irrigar meu bosque este ano ”. ele disse. "Minhas árvores estão estressadas e encontro muitas frutas no chão. ”

"Essas coisas terão impacto na próxima colheita? ”, Perguntou Milton. "Provavelmente para mim. ”

Os primeiros incêndios florestais sem precedentes na Austrália são um sintoma de um problema muito maior que está tendo um impacto muito maior sobre os olivicultores e agricultores de todos os tipos em toda a Austrália: chuva insuficiente.

"Não choveu. Esse é o problema ”, disse Seymour. "Para muitas pessoas, eles simplesmente não tiveram chuva ou qualquer umidade significativa por duas temporadas. ”

De acordo com o Bureau of Meteorology (BOM) da Austrália, 2019 foi o ano mais quente e seco já registrado. Com base na pesquisa que o BOM fez, parece improvável que isso mude no futuro próximo.

A Austrália está atualmente em um dipolo positivo muito forte do Oceano Índico, onde temperaturas mais frias do oceano na costa do continente e temperaturas mais altas na costa da África levam a ventos que sopram de leste a oeste. Esses ventos tiram a umidade da costa australiana e depositam mais chuva no sul da Ásia e no leste da África.

O estado atual do dipolo do Oceano Índico significa que as chances de melhora dramática na quantidade de chuvas sazonais na Austrália são muito baixas.

Um dipolo negativo no Oceano Índico causa o fenômeno oposto, no qual a Austrália receberia mais chuvas. No entanto, dipolos negativos do Oceano Índico são consideravelmente mais raros do que os positivos, com apenas dois principais ocorrendo desde 1992.

Em vez disso, o principal contribuinte das chuvas na Austrália é o fenômeno conhecido como La Niña, que ocorre no Oceano Pacífico. Durante os eventos de La Niña, temperaturas mais baixas da água ao longo do equador fazem o vento soprar para oeste e depositar chuvas na Austrália. Na última década, houve três eventos de La Niña, sendo o último em 2017 - 18.

Apesar destes desafios climáticos, Seymour disse que os olivicultores da Austrália estão aprendendo a se adaptar. Uma combinação de mudanças nas práticas agronômicas, lobby governamental eficaz e boas práticas de marketing ajudará a garantir um futuro sustentável para o setor de oliva do país.

"Em nossa conferência de 2018, tivemos apresentações de algumas boas pesquisas sobre o tempo de irrigação, volumes, impactos de salinidade e renovação da estrutura das árvores ”, disse Seymour.

Ele citou um exemplo de produtores que usam anos em que têm baixos rendimentos para podar árvores e melhorar a saúde geral de seus bosques. Reservar um tempo para fazer isso em anos improdutivos ajuda a aumentar a produtividade das árvores nas estações com mais chuva.

"As pessoas estão utilizando oportunidades para fazer coisas que nem sempre podem fazer ”, disse Seymour.

Na Austrália Ocidental, onde as fontes de água subterrânea estão secando rapidamente, os produtores também estão investigando os horários mais eficazes para irrigar para manter as árvores e o solo saudáveis.

"Estamos analisando atentamente o que as oliveiras realmente precisam em certos solos e ecossistemas, para que possamos recomendar economias de água que não reduzam a produtividade ”, disse Milton, do Conselho Australiano de Oliveiras do Oeste da Austrália.

A ideia geral é ser capaz de maximizar a produção de azeitonas enquanto minimiza o consumo de água e, portanto, os custos de produção. À medida que a água seca em todo o continente, o preço da irrigação aumenta rapidamente.

"O custo da água está subindo exponencialmente porque há escassez e as safras mais lucrativas podem pagar mais por isso ”, disse Seymour. "Isso torna difícil para as pessoas conseguirem água e, quando conseguem, tornar lucrativo o cultivo de azeitonas. ”

Uma das atribuições da AOA é fazer lobby junto aos governos federal e estadual da Austrália para garantir que os mercados de água sejam mais transparentes e os agricultores possam obter preços justos.

Seymour e a AOA estão atualmente aguardando os resultados de uma auditoria da Australian Securities and Investments Commission sobre o manejo dos mercados de água. Seymour disse que espera obter os resultados em março ou abril do próximo ano.

"Esperançosamente, os mercados de água permitirão aos produtores obter maior acesso e preços mais justos da água ”, disse ele.

Em termos de marketing, Seymour acredita que é importante continuar divulgando a qualidade do azeite australiano por meio da educação e divulgação do consumidor. Ele disse que é fundamental enfatizar que os azeites de oliva de alta qualidade da Austrália custam mais do que os de qualidade inferior, mas valem a diferença de preço.

"Uma grande parte da indústria tem boa água para irrigação e, francamente, quando está quente e seco e você tem água em abundância, é ótimo para o cultivo de azeitonas, porque há menos doenças causadas por pragas e fotossíntese máxima ”, disse Seymour. "Os tempos são difíceis, mas o fator redentor é que obtemos azeites realmente de alta qualidade. Esse é o único tipo de conforto que podemos obter nesta situação. ”





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