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Seca, não fogo, continua a ser a ruína dos olivicultores australianos

Os olivicultores da Austrália foram poupados principalmente dos incêndios que assolaram o país. Seca persistente, no entanto, continua a causar preocupação.

Os incêndios que assolam o leste da Austrália podem ser vistos do espaço. Foto cortesia da Agência Espacial Européia.
Janeiro 13, 2020
Por Daniel Dawson
Os incêndios que assolam o leste da Austrália podem ser vistos do espaço. Foto cortesia da Agência Espacial Européia.

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Enquanto os incêndios florestais continuam queimando em grandes porções do sudeste Austrália, os olivicultores estão relatando que seus bosques foram amplamente deixados sem danos.

"O único dano físico a um bosque ocorreu no sul da Austrália e não foi gravemente queimado ”, Greg Seymour, CEO da Australian Olive Association (AOA), disse Olive Oil Times. "Eles são os únicos que tivemos relatos de serem diretamente queimados pelo fogo. ”

No entanto, Seymour alertou que este permanece um quadro incompleto. Ele não recebeu resposta de todos os produtores nas áreas afetadas e apontou que os incêndios continuam a queimar em todo o país.

Estamos entrando no pico da temporada de incêndios agora e não há previsão de chuva até março, então isso não acabou ... Os incêndios não se apagam.- Greg Seymour, CEO da Australian Olive Association

No momento da redação deste documento e com base nas informações atualmente disponíveis, parece improvável que a colheita da Austrália em 2020 seja diretamente afetada pelos incêndios. Seymour argumenta que um dos sintomas desses incêndios - o seca longa e persistente - e algumas repercussões imprevistas do fogo têm maior probabilidade de impactar a próxima colheita.

"O que vimos é um êxodo maciço de insetos e outros animais das áreas afetadas ”, disse Seymour. "Eles estão indo para algum lugar que seja verde e seguro. Vimos olivais com altos níveis de pragas, como o lacewing, que normalmente não ocorreriam nesses tipos de níveis e ainda estamos para ver as repercussões desse tipo de migração nos olivais. ”

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Seymour também alertou que a alta temporada de incêndios está prestes a começar na Austrália, o que significa que incêndios florestais ativos podem se tornar maiores e novos incêndios florestais começarão inevitavelmente.

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"Estamos entrando no pico da temporada de incêndios agora e não há previsão de chuva até março; portanto, isso não acabou ”, disse ele. "Aparecerá novamente assim que o tempo mudar. Os incêndios não se apagam.

E mesmo quando os incêndios se apagam, os danos que causam à agricultura vão muito além dos danos imediatos da fumaça e da queima de plantas.

"Os incêndios florestais têm muitos pontos de impacto nos negócios hortícolas ”, disse Steve Milton, um olivicultor e presidente do Conselho Australiano de Azeitonas da Austrália Ocidental. Olive Oil Times. "O solo superficial, o composto e as coberturas são afetados seriamente pela perda de microorganismos e pelos microbióticos essenciais para a construção de uma ecologia do solo capaz de sustentar as plantas. Isso leva muito tempo para construir ou reconstruir e pode ser muito caro. ”

Milton também apontou que o combate a incêndios florestais exige grandes quantidades de água que geralmente vem de rios e represas locais às custas da agricultura.

"No meu caso, a perda de água de minhas represas por ser usada no combate aos incêndios do ano passado, seguida por um inverno muito seco, resultou em minhas represas sendo seriamente esgotadas a ponto de não poder me dar ao luxo de irrigar meu bosque este ano ” ele disse. "Minhas árvores estão estressadas e encontro muitas frutas no chão. ”

"Essas coisas terão impacto na próxima colheita? ”, Perguntou Milton. "Muito provavelmente para mim.

Os incêndios florestais grandes e inéditos na Austrália são um sintoma de um problema muito maior que está causando um impacto muito maior nos olivicultores e agricultores de todos os tipos em toda a Austrália: chuvas insuficientes.

"Não choveu. Esse é o problema ”, disse Seymour. "Para muitas pessoas, elas simplesmente não chovem ou têm umidade significativa há duas temporadas. ”

De acordo com o Bureau of Meteorology (BOM) da Austrália, 2019 foi o ano mais quente e mais seco já registrado. Com base nas pesquisas realizadas pela BOM, é improvável que isso mude no futuro próximo.

A Austrália está atualmente em um dipolo positivo muito forte no Oceano Índico, onde temperaturas mais baixas do oceano na costa do continente e temperaturas mais altas na costa da África levam a ventos soprando de leste a oeste. Esses ventos retiram a umidade da costa australiana e depositam mais chuvas no sul da Ásia e no leste da África.

O estado atual do dipolo no Oceano Índico significa que as chances de melhora dramática na quantidade de chuvas sazonais na Austrália são muito baixas.

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Um dipolo negativo no Oceano Índico causa o fenômeno oposto, no qual a Austrália receberia mais chuvas. No entanto, dipolos negativos no Oceano Índico são consideravelmente mais raros que positivos, com apenas dois principais ocorrendo desde 1992.

Em vez disso, o principal contribuinte das chuvas na Austrália é o fenômeno conhecido como La Niña, que ocorre no Oceano Pacífico. Durante os eventos de La Niña, temperaturas mais baixas da água ao longo do equador fazem o vento soprar para oeste e depositar chuvas na Austrália. Na última década, houve três eventos de La Niña, sendo o último em 2017 - 18.

Apesar destes desafios climáticos, Seymour disse que os olivicultores da Austrália estão aprendendo a se adaptar. Uma combinação de mudanças nas práticas agronômicas, lobby eficaz do governo e boas práticas de marketing ajudará a garantir um futuro sustentável para o setor de azeitonas do país.

"Em nossa conferência de 2018, tivemos apresentações de algumas boas pesquisas sobre o tempo de irrigação, volumes, impactos de salinidade e renovação da estrutura das árvores ”, disse Seymour.

Ele citou um exemplo de cultivadores que usam anos em que têm baixos rendimentos para podar árvores e melhorar a saúde geral de seus bosques. Reservar um tempo para fazer isso em anos improdutivos ajuda a aumentar a produtividade das árvores nas estações com mais chuva.

"As pessoas estão utilizando oportunidades para fazer coisas que nem sempre podem fazer ”, disse Seymour.

No oeste da Austrália, onde as fontes de água subterrânea estão secando rapidamente, os produtores também estão investigando os momentos mais eficazes para irrigar para manter as árvores e o solo saudáveis.

"Estamos analisando atentamente o que as oliveiras realmente precisam em certos solos e ecossistemas, para que possamos recomendar economias de água que não reduzam a produtividade ”, disse Milton, do Conselho Australiano de Oliveiras do Oeste da Austrália.

A ideia geral é poder maximizar o rendimento da azeitona e minimizar os insumos de água e, portanto, os custos de produção. À medida que a água seca em todo o continente, o preço da irrigação está subindo rapidamente.

"O custo da água está subindo exponencialmente porque há uma escassez e as colheitas com maior lucro podem pagar mais por isso ”, disse Seymour. "Isso dificulta as pessoas obterem a água e, quando podem obtê-la, tornar lucrativas as azeitonas. ”

Um dos mandatos da AOA é pressionar os governos federal e estaduais da Austrália para garantir que os mercados de água sejam mais transparentes e que os agricultores possam obter preços justos.

Seymour e a AOA estão atualmente aguardando os resultados de uma auditoria da Comissão Australiana de Valores Mobiliários e Investimentos sobre o manuseio dos mercados de água. Seymour disse que espera obter os resultados em março ou abril do próximo ano.

"Esperamos que o mercado de água permita que os produtores obtenham maior acesso e preços mais justos da água ”, disse ele.

Em termos de marketing, Seymour acredita que é importante continuar divulgando a qualidade do azeite australiano através da educação e divulgação do consumidor. Ele disse que é crucial enfatizar que os azeites de alta qualidade da Austrália custam mais que os de qualidade inferior, mas valem bem a diferença de preço.

"Uma grande parte da indústria tem boa água para irrigação e, francamente, quando está quente e seco e você tem água em abundância, é ótimo para o cultivo de azeitonas, porque há menos doenças causadas por pragas e fotossíntese máxima ”, disse Seymour. "Os tempos são difíceis, mas o fator redentor é que obtemos azeites realmente de alta qualidade. Esse é o único tipo de conforto que podemos obter dessa situação. ”





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