Um olival protegido pela UNESCO, localizado em Puglia, Itália, está no caminho do projeto proposto para o oleoduto Trans-Adriático (TAP), avaliado em mais de US $ 45 milhões. Esse gasoduto transportaria gás da Ásia central para milhões de residências em várias regiões da União Européia, a fim de afastar a Europa de sua dependência do suprimento de energia russo.

O pequeno olival é conhecido como “Piana degli Ulivi” (planície de oliveiras) e consiste em menos de árvores 250, algumas das quais com quase 500 anos e consideradas monumentos arqueológicos naturais. Ao contrário de muitos outros marcos protegidos pela UNESCO, o Piana degli Ulivi é único, pois permaneceu produtivo ao longo de sua existência e ainda é produtivo hoje.

O bosque está localizado nos arredores da cidade de Melendugno e as autoridades locais em Puglia e Melendugno ameaçam recorrer ao Tribunal Constitucional italiano se o oleoduto prosseguir. Eles alegam que não foram consultados pelo governo romano antes do início do projeto e que a lei constitucional determina que projetos de oleodutos internacionais como a TAP exigem legalmente consentimento regional.

Outros grupos que poderiam ser considerados opostos ao projeto de oleoduto incluem agricultores e produtores de petrazeite da região, bem como aqueles envolvidos nos negócios agrícolas e turísticos locais (a TAP passaria pela popular praia de San Foca, na costa de Salento).

Enquanto o oleoduto proposto apenas cruza o Piana degli Ulivi nos últimos oito quilômetros de extensão total de uma milha 545, isso envolveria o olival primário sendo destruído e as outras árvores 10,000 sendo movidas e replantadas - um acordo intermediado entre os desenvolvedores e Autoridades romanas diretamente.

Os habitantes locais acreditam que as árvores podem não sobreviver à mudança e correm o risco de contrair Xylella fas­tidiosa. No início deste ano, a Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos identificou essa cepa de bactéria como particularmente letal para as oliveiras e já foi responsável pelo desaparecimento de mais de um milhão de árvores na região. No passado, os planos de erradicação para tratar a doença envolvem a destruição de todas as árvores com medidores 100 de quaisquer plantas afetadas pela doença.

Em dezembro do ano XIX, um primeiro referendo foi proposto pelo primeiro-ministro italiano Matteo Renzi para reformar a lei constitucional italiana, lançando diretamente as autoridades locais e nacionais umas contra as outras em uma batalha pelo poder. O referendo foi derrotado por uma ampla margem, deixando Puglia e Melendugno ainda dentro dos seus direitos para impedir que a TAP avançasse ainda mais.

Apesar disso, o consórcio por trás do oleoduto (incluindo empresas belgas, espanholas e suíças) está confiante de que o oleoduto avançará conforme o planejado, com um prazo mais curto, a única consequência com a qual eles pretendem lidar.

No entanto, se o projeto não prosseguir até abril do próximo ano, será necessário aguardar até novembro 2017. As autoridades locais determinaram que essa seria a próxima janela disponível quando as oliveiras 10,000 entrarem em uma fase de crescimento lento, permitindo que elas sejam movidas com segurança.



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