Pipeline de bilhões de dólares ameaça o Olive Grove no sul da Itália

Autoridades locais e nacionais estão indo cabeça a cabeça sobre um olival em pé no caminho de um projeto de gasoduto 545-milha.

Dezembro 19, 2016
Por Mary Hernandez

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Um olival protegido pela UNESCO, localizado em Puglia, Itália, está no caminho do projeto proposto para o oleoduto Trans-Adriático (TAP), avaliado em mais de US $ 45 milhões. Esse gasoduto transportaria gás da Ásia central para milhões de residências em várias regiões da União Européia, a fim de afastar a Europa de sua dependência do suprimento de energia russo.

O pequeno olival é conhecido como o "Piana degli Ulivi ”(Planície de Oliveiras) e consiste em menos de 250 árvores, algumas das quais com quase 500 anos e consideradas monumentos arqueológicos naturais. Ao contrário de muitos outros marcos protegidos pela UNESCO, o Piana degli Ulivi é único, pois permaneceu produtivo ao longo de sua existência e ainda é produtivo hoje.

O bosque está localizado nos arredores da cidade de Melendugno e as autoridades locais em Puglia e Melendugno ameaçam recorrer ao Tribunal Constitucional italiano se o oleoduto prosseguir. Eles alegam que não foram consultados pelo governo romano antes do início do projeto e que a lei constitucional determina que projetos de oleodutos internacionais como a TAP exigem legalmente consentimento regional.

Outros grupos que poderiam ser considerados opostos ao projeto de oleoduto incluem agricultores e produtores de petrazeite da região, bem como aqueles envolvidos nos negócios agrícolas e turísticos locais (a TAP passaria pela popular praia de San Foca, na costa de Salento).

Enquanto o oleoduto proposto apenas cruza o Piana degli Ulivi nos últimos oito quilômetros de extensão total de uma milha 545, isso envolveria o olival primário sendo destruído e as outras árvores 10,000 sendo movidas e replantadas - um acordo intermediado entre os desenvolvedores e Autoridades romanas diretamente.

Os habitantes locais acreditam que as árvores podem não sobreviver à mudança e correm o risco de contrair Xylella fastidiosa. No início deste ano, a Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos identificou esta cepa de bactéria como particularmente letal para as oliveiras e já foi responsável pela morte de mais de um milhão de árvores na região. No passado, os planos de erradicação para tratar a doença envolviam a destruição de todas as árvores com 100 metros de qualquer planta afetada pela doença.

Em 4 de dezembro, um referendo foi apresentado pelo primeiro-ministro italiano Matteo Renzi para reformar a lei constitucional italiana, lançando diretamente as autoridades locais e nacionais umas contra as outras em uma batalha pelo poder. O referendo foi derrotado por larga margem, deixando Puglia e Melendugno ainda no seu direito de impedir que a TAP avance mais.

Apesar disso, o consórcio por trás do oleoduto (incluindo empresas belgas, espanholas e suíças) está confiante de que o oleoduto avançará conforme o planejado, com um prazo mais curto, a única consequência com a qual eles pretendem lidar.

No entanto, se o projeto não avançar até abril do próximo ano, terá de esperar até novembro de 2017. As autoridades locais determinaram que esta seria a próxima janela disponível quando as 10,000 oliveiras entrarão em uma fase de crescimento lento, permitindo que sejam movidas com segurança.



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