Colheita de azeitonas da mesa da Califórnia supera as expectativas, apesar da pandemia, incêndios florestais

A colheita da azeitona de mesa no Golden State foi entre 9,000 e 15,000 toneladas maior do que inicialmente esperado. A transição para os pomares de alta densidade aumentou a eficiência e a qualidade, disse um dos principais produtores do estado.
Janeiro 4, 2021
Imari Scarbrough

Notícias recentes

2020 foi um ano desafiador para produtores agrícolas em todo o mundo. Os olivicultores da Califórnia não apenas tiveram que enfrentar os vários desafios associados à pandemia de Covid-19, mas também enfrentaram incêndios florestais recordes.

Apesar disso, a Califórnia azeitona de mesa os produtores esperam uma safra muito melhor do que se pensava, o que coincidiu com um aumento nas vendas relatado.

Em 2020, vimos as vendas de alimentos aumentarem em média quase 20% e ainda mais para as azeitonas.- Dennis Burreson, vice-presidente, Musco Family Olive Company

Dennis Burreson, vice-presidente de operações de campo e assuntos da indústria da Musco Family Olive Company, disse que sua empresa teve que fazer várias mudanças para lidar com os dois conjuntos de desafios.

A safra deste ano foi de mais de 35,000 toneladas, de acordo com John Segale, representante de relações públicas da Burreson. O número ultrapassa as 24,000 toneladas esperadas pelo Comitê de Oliveiras da Califórnia e as 30,000 toneladas previstas pelo Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, de acordo com Burreson. Musco responde por cerca de 19,500 dessas 35,000 toneladas.

Veja também: Atualizações da colheita de 2020

"Em 2020, vimos as vendas de alimentos aumentarem em média quase 20 por cento e ainda mais altas para azeitonas ”, disse Burreson Olive Oil Times. "Os analistas de alimentos atribuem isso ao fato de que os consumidores se reconectaram ou descobriram o amor por cozinhar durante os primeiros meses da pandemia. ”

Musco tem trabalhado para atender ao aumento da demanda, ao mesmo tempo em que se mantém atualizado com as medidas de segurança aprimoradas introduzidas como resultado da pandemia.

A Musco Family Olive Company possui sua própria planta de processamento em Tracy, cerca de 50 quilômetros a leste da Baía de São Francisco, e tem contratos com olivicultores em todo o estado. Burreson disse que sua empresa tem um "agressiva ”para lutar contra a Covid-19.

"Temos evoluído continuamente nossos protocolos para lidar com as mudanças nas condições e temos ido repetidamente acima e além das recomendações atuais do governo e da indústria ”, disse ele.

"Até o momento, nosso compromisso e esses esforços provaram ser bem-sucedidos na redução do risco de exposição no local de trabalho ”, acrescentou Burreson. "Nunca tivemos que encerrar as operações durante a pandemia, o que nos permitiu acompanhar o aumento da demanda de azeitonas cultivadas na Califórnia. ”

A nova rotina da empresa é semelhante à de muitos outros negócios: maior higienização, lavagem das mãos, verificações de temperatura e uso de máscaras no local de trabalho.

"Qualquer indivíduo infectado deve permanecer isolado até que seu médico determine que está livre do vírus e possa retornar ao trabalho ”, disse Burreson. "Como medida de segurança, a empresa notifica os funcionários que tiveram contato próximo com os indivíduos e os envia para a auto-quarentena em casa. De acordo com a política da empresa, esses funcionários podem retornar ao trabalho assim que forem liberados pelas autoridades de saúde pública. ”

Apesar das preocupações iniciais com o abastecimento, Burreson disse que sua empresa conseguiu o que precisava quando chegou a hora de fazer a colheita. Ele acrescentou que a pandemia afetou mais a empresa do que os incêndios florestais.

"Não cometa erros; 2020 é um ano inesquecível por muitos motivos ”, disse Burreson. "No entanto, os incêndios produziram má qualidade do ar, mas não causaram danos às azeitonas. ”

Todd Sanders, diretor executivo do Olive Growers Council of California, disse que a pandemia causou desafios para alguns produtores, em termos de aquisição de máscaras N-95 suficientes quando a qualidade do ar diminuiu devido aos incêndios florestais. A maioria conseguiu o que precisava, disse ele.

"Eu não acho que ninguém, mesmo o gabinete do governador, poderia ter previsto uma pandemia e incêndios florestais estariam acontecendo ao mesmo tempo ”, disse Sanders.

Ele também confirmou o aumento repentino na demanda dos consumidores por azeitonas este ano.

"Os enlatadores da Califórnia foram agressivos ao colocá-los na frente de varejistas e clientes ”, disse Sanders, que também reconheceu o interesse em comprar produtos cultivados localmente.

Ele disse que embora a pandemia inicialmente tenha sido um choque em março, os produtores se adaptaram e começaram a esperar mudanças. Sanders acrescentou que aqueles que trabalham em campos agrícolas "são algumas das indústrias mais adaptáveis ​​e criativas do mundo. ”

Ele alertou que por trás dos produtos nas prateleiras das lojas existem pessoas reais trabalhando em um ambiente difícil.

"Tem sido difícil ”, disse Sanders. "Estes são agricultores e produtores e têm filhos, e eles têm filhos em casa e não na escola. ”

Veja também: Fazendeiro da Califórnia aprende a se adaptar às mudanças constantes

"Eles precisam colher os frutos e também trabalhar com trabalhadores que têm filhos em casa. É difícil e difícil de navegar ”, acrescentou. "E há o estresse disso também. A Califórnia está assumindo uma postura agressiva em relação à Covid-19, o que é positivo, mas tem sido difícil de se adaptar ”.

Apesar de um 2020 geralmente difícil, Burreson continua otimista para o futuro de sua empresa. Ele disse que Musco planeja não apenas sobreviver, mas também prosperar.

"A chave é a eficiência ”, disse Burreson. "A transição da indústria de azeitonas de mesa para alta densidade, pomares colhidos mecanicamente e podados são inevitáveis, devido ao sucesso anterior com amêndoas, nozes, ameixas, pistache, azeitonas para azeite e outras culturas de árvores na Califórnia. ”

"A configuração moderna da área cultivada para azeitonas de mesa é como aqueles sistemas de pomar, com aumento da contagem de árvores, métodos de irrigação eficientes, espaçamentos mecanicamente adaptados e estrutura de árvore ”, acrescentou.

De acordo com Burreson, os olivais modernos são plantados com cerca de 250 árvores por acre (100 árvores por hectare) em comparação com as 60 a 80 árvores por acre (24 a 32 árvores por hectare) que são típicas de bosques tradicionais.

"O rendimento é essencialmente dobrado por acre, o que proporciona melhores retornos ao produtor e excelente eficiência, enquanto reduz muito os custos de colheita ”, disse Burreson. "Com o aumento da produtividade da área cultivada moderna, esta nova área não só produzirá as azeitonas da mais alta qualidade do mundo, mas também as azeitonas mais econômicas para os consumidores dos EUA ”.


Anúncios

Notícias relacionadas

Feedback / sugestões