Produtores de azeite de oliva da Califórnia enfrentam futuro incerto enquanto a seca histórica continua

Enquanto alguns agricultores permanecem otimistas de que a pesquisa e a preparação produzirão um futuro frutífero, outros se preocupam com as perspectivas decrescentes da irrigação de superfície.
Camarillo, CA
Agosto 5, 2021
Daniel Dawson

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Califórnia está no meio de seu pior período de seca desde 2016 e é improvável que pare tão cedo.

De acordo com o dados do Monitor de Secas dos Estados Unidos, cerca de 47% do estado está passando por uma seca excepcional. Outros 95% estão passando por uma seca severa, e todo o estado é considerado uma seca moderada.

Preciso de nossos seis pequenos lagos para encher até 100 por cento da capacidade de irrigar adequadamente os pomares e a paisagem ... Estamos com falta de cerca de 22 milhões de galões de água este ano.- Samantha Dorsey, presidente, McEvoy Ranch

Desde o início dos registros em 1895, a Califórnia só experimentou esse nível de seca excepcional em quatro outras ocasiões.

Entre as áreas mais afetadas pela seca do estado estão o Vale de San Joaquin e o Vale do Sacramento, ambos com algumas das terras agrícolas mais férteis dos Estados Unidos.

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Instituto de Políticas Públicas da Califórnia estimativas que cerca de 216,500 hectares - 10 por cento - das terras agrícolas do Vale de San Joaquin deixarão de produzir nas próximas duas décadas devido à seca.

Poucas safras provavelmente serão poupadas. No entanto, os olivicultores e produtores de azeite podem estar mais bem posicionados para lidar com uma Califórnia cada vez mais quente e seca.

"A Califórnia está em seca há 50 anos ”, Javier Fernandez-Salvador, diretor executivo da Universidade da Califórnia-Davis Olive Center, Disse Olive Oil Times. "Há mais anos de seca do que eles costumavam considerar normal. Os olivicultores, em geral, têm se preparado muito bem ”.

"Claro, é impossível generalizar ”, acrescentou. "Tudo depende da gestão e de como cada um está lidando com as diferentes estações ”.

Desde que começou o trabalho, há dois meses, Fernandez-Salvador já passou por algumas cidades do estado super-alta densidade e pomares de densidade ultra-alta. Ele disse que os produtores por trás dessas operações já começaram a se adaptar.

"Eles estão começando a mudar a forma como estão podando e manejando, tornando-se mais técnicos ”, disse ele.

Com base nas discussões com os produtores até o momento, Fernandez-Salvador não acredita que esse período de estiagem terá grande impacto no estado produção de azeite em 2021.

"Não ouvi falar de nenhum problema com a polinização ou redução da produção este ano ”, disse ele. "Acho que a safra está bem decente. Algumas pessoas esperam ter ótimas safras ”.

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Reservatório San Luis

De acordo com dados do olive oil Commission of California, o estado produzirá aproximadamente três milhões de galões (13.6 milhões de litros) de azeite em 2021, uma grande melhoria em relação ao rendimento do ano passado de 1.9 milhões de galões (8.6 milhões de litros), mas ligeiramente inferior aos 3.6 milhões de galões (16.4 milhões de litros) produzidos em 2019.

No entanto, a seca não afetou todos os produtores igualmente. Situada em 220 hectares em Petaluma, ao norte de São Francisco, Samantha Dorsey, presidente da McEvoy Ranch, espera ver um rendimento menor do que esperava como resultado de vários fatores.

"A estação de cultivo é desafiadora ... e há uma série de fatores ", disse ela Olive Oil Times. "Há a seca, os ventos extremamente fortes e as altas temperaturas que convergiram em torno da floração e da frutificação. Acho que a frutificação vai ser um pouco menor. ”

O produtor de Sonoma County disse que ventos fortes varreram seus bosques em maio e junho, quando as árvores estavam florescendo. Combinado com a chuva escassa, o vento soprou muitas flores das árvores e secou o pólen de outras flores, levando à dessecação floral.

"Tivemos muito disso nesta primavera, então, embora a floração inicial tenha parecido muito boa, na época em que começamos a frutificar, muito menos frutos haviam surgido por causa do vento durante a floração ”, disse ela.

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Como a esmagadora maioria dos produtores que irrigam na Califórnia, Dorsey disse que o McEvoy Ranch usa irrigação por gotejamento. Isso ajuda os produtores a usar a quantidade exata de água necessária para a árvore durante os diferentes estágios de desenvolvimento.

No entanto, mesmo com a irrigação por gotejamento, os produtores que dependem da água de superfície para irrigação estão lutando com a falta de chuvas na última primavera e outono e com uma camada de neve muito menor na Sierra Nevada.

"Os agricultores que irrigam com água de poço são menos afetados este ano ”, disse Dorsey. "Eles podem ter problemas de abastecimento de longo prazo descendo o pique à medida que os aqüíferos estão cada vez mais esgotados. ”

"Considerando que produtores como nós são completamente dependentes de nosso escoamento de água de superfície, nosso acesso anual à água é variável ”, acrescentou ela. "Mas, de uma perspectiva de longo prazo, não dependo de nenhum armazenamento de aquífero para irrigação ”.

Para contextualizar, Dorsey disse que tem seis lagoas espalhadas pela fazenda que armazenam água para a irrigação de suas árvores e videiras.

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Uma lagoa de irrigação no rancho McEvoy. Foto: Samantha Dorsey

"Preciso de nossos seis pequenos lagos para encher até 100 por cento da capacidade de irrigar adequadamente os pomares e a paisagem ”, disse ela. "Nosso máximo este ano foi de cerca de 33%. Estamos com falta de cerca de 22 milhões de galões (100 milhões de litros) de água este ano. ”

De volta a Davis, Fernandez-Salvador disse que um dos principais projetos que está realizando com o Olive Center é melhorar a irrigação. O centro contratou recentemente um novo especialista em irrigação para pesquisar otimização, evapotranspiração e redução de água para olivais, entre outras culturas.

"Há uma bolsa que a universidade recebeu para olhar especificamente para a otimização da água nas azeitonas ”, disse Fernandez-Salvador. "Isso é ótimo. Já estamos trabalhando para determinar quais são os padrões para o novo normal, que será um clima mais quente, fontes e verões mais secos e outonos ainda mais quentes. ”

"A vantagem é que trabalhamos com uma safra muito condescendente ”, finalizou. "As azeitonas podem suportar condições adversas e acho que assim que tivermos os dados e pudermos começar a fazer boas recomendações aos produtores, seremos capazes de lidar com a seca e reduzir a disponibilidade de água melhor do que outras culturas. ”


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