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As oliveiras podem proteger dos incêndios florestais?

Depois que os incêndios florestais ocorreram neste verão no Mediterrâneo, as autoridades estão procurando por olivais e vinhas como alternativas resistentes ao fogo.

Setembro 7, 2017
Por Isabel Putinja

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O verão de 2017 foi longo e quente em grande parte do Mediterrâneo. Baixas chuvas e altas temperaturas resultaram em seca generalizada mas também incêndios florestais destrutivos em vários países, incluindo Portugal, França, Itália, Croácia, Grécia e Turquia.

Portugal foi o mais atingido, com 141,000 hectares dizimados pelo fogo e 64 vidas perdidas. Na Grécia, 15,000 hectares de terra foram perdidos por incêndios, enquanto na França uma área de 12,000 hectares foi devastada.






Um relatório da Euronews revelou que os incêndios florestais na União Europeia aumentaram três vezes para 1,068 em 2017 até agora, em comparação com uma média de 404 nos últimos oito anos.

Depois de fazer um balanço da extensão dos danos, as causas dos incêndios foram atribuídas a uma variedade de causas: relâmpagos, incêndio criminoso, negligência humana e manejo florestal inadequado.

Em Portugal, o fato de os eucaliptos constituírem mais de um quarto da cobertura florestal do país foi considerado uma causa significativa para a rápida propagação dos incêndios mortais. A casca e a seiva do eucalipto de rápido crescimento são altamente inflamáveis ​​e adicionam combustível aos incêndios já intensos. Os eucaliptos também foram os responsáveis ​​pelo segundo incêndio mais mortal da Califórnia na história - o 1991 incêndio em Oakland.

Hoje, a celulose de eucalipto é uma das maiores exportações de Portugal. Nos últimos anos, antigas terras agrícolas abandonadas foram transformadas em bosques de eucalipto para serem vendidas como uma colheita comercial para a indústria de celulose e papel.

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À luz dos incêndios mortais deste verão, grupos ambientalistas locais estão agora fazendo lobby para que esses bosques sejam replantados com sobreiros e azinheiras, que são menos inflamáveis ​​e mais resistentes ao fogo do que o eucalipto altamente combustível.

Enquanto isso, no departamento de Var, na região de Provence-Alpes-Côte d'Azur, no sudeste da França, agricultores e líderes políticos discutem a possibilidade de plantar mais olivais e vinhedos para proteger as terras agrícolas da seca e dos incêndios florestais. Somente neste ano, o departamento sofreu 398 incêndios florestais, com uma perda de 3,562 hectares.

O risco de incêndio é uma preocupação constante para os agricultores do Mediterrâneo. As antigas terras agrícolas abandonadas rapidamente ficam cobertas de vegetação rasteira e, eventualmente, bosques, o que representa um risco de incêndio.

Criar faixas de terra limpa entre florestas e terras agrícolas é uma maneira de impedir que os incêndios se espalhem facilmente. Quando a terra é regularmente arada ou pastada por animais, os campos mantidos carecem da vegetação rasteira que pode pegar fogo facilmente. Outras medidas preventivas podem ser tomadas, como limpar a vegetação selvagem das margens das estradas e propriedades particulares e plantar vinhas ou olivais para criar barreiras protetoras.

Oliveiras e videiras podem criar uma barreira natural ao fogo, porque são plantas frondosas que retêm umidade e precisam de pouca água. No sul da França, algumas estradas florestais estão alinhadas com vinhedos para atuar como barreiras contra incêndio.

A artigo recente no jornal francês Le Figaro destacou o exemplo da ilha de Porquerolles, no departamento de Var. Após um incêndio em 1897 que dizimou completamente a vegetação da ilha, três grandes vinhedos foram plantados para impedir a propagação do fogo entre cinco áreas florestais demarcadas que dividem a ilha. Mas o diretor dos serviços de incêndio e resgate de Var, o general Martin, afirmou no artigo que as vinhas são "uma solução possível desde que não haja vegetação rasteira ”, incluindo grama seca que pode causar a propagação do fogo.

A oliveira é uma planta resistente que é considerada de qualidade retardante de fogo e pode oferecer proteção contra fogo e vento. As oliveiras podem viver por séculos e, mesmo que seus galhos e tronco sejam destruídos, a árvore pode se regenerar graças ao seu sistema radicular robusto.

A folheto publicado pelo estado de Victoria, na Austrália, incluiu a oliveira em sua lista de plantas resistentes ao fogo sugeridas para serem plantadas em áreas propensas a incêndios florestais.

Outra árvore que é notadamente resistente ao fogo é o cipreste do Mediterrâneo. UMA Estudo 2015 concluiu que, graças ao alto teor de água de suas folhas, o cipreste é resistente ao fogo e pode ajudar a proteger contra incêndios.



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