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Primeira Fazenda Azeitona do Canadá Sobe o Inverno Difícil

Um ano depois de sua primeira colheita bem-sucedida ter sido manchete, Sheri e George Braun ficaram impossibilitados de preencher qualquer um de seus pedidos. Ainda assim, o casal disse que a incerteza do projeto é parte do que vale a pena fazer.

Sheri e George Braun (cortesia da revista Boulevard)
Outubro 22, 2018
Por Alison Sandstrom
Sheri e George Braun (cortesia da revista Boulevard)

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"Todo mundo com quem conversamos desligou o telefone ou riu e disse 'você não pode fazer isso lá'", disse George Braun, lembrando o início difícil de seu projeto de paixão.

Ele e sua parceira Sheri Braun não se intimidaram e, cinco anos depois de importarem as primeiras mudas da Califórnia, realizaram exatamente o sonho que poucos pensavam ser possível. No 2016, seu bosque em Salt Spring Island, A Colúmbia Britânica produziu o primeiro azeite canadense - 32 litros, que esgotou rapidamente.

Você tem que ter uma chance, você tem que correr um risco. Literalmente, passou de uma idéia divertida para a nossa vida.- Sheri Braun

Mas o problema estava no horizonte. O inverno após a colheita histórica de novembro foi o mais frio que a ilha havia visto em 30 anos e forçou a poda pesada das árvores. Então, à medida que a colheita do outono de 2017 se aproximava, uma devastadora geada no início de outubro congelou as azeitonas diretamente nos galhos.

"Nevou e congelou muito por quatro a cinco dias", lembrou George. “Então o tempo aumentou novamente. Mas o estrago estava feito, e nós simplesmente não conseguimos tirar nenhuma fruta que valesse a pena conhecer. ”

Um ano depois de sua primeira colheita bem-sucedida ter sido manchete, eles ficaram impossibilitados de atender a qualquer um de seus pedidos.

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Os Brauns estavam preparados para o fato de que sua localização no norte significaria geada precoce em alguns anos, mas Sheri disse que não esperava que fosse um fator tão cedo na vida da fazenda.

Ainda assim, o casal disse que a incerteza do projeto faz parte do que faz valer a pena.

"Sinto que muitas vezes em nosso mundo todo mundo analisa todos os projetos até a morte e, se ele não tiver aproximadamente uma chance de sucesso do 70 ou 80, então eles não o farão", disse George. "Em nossa análise, foi provavelmente inferior a 40 por cento."

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Revista Boulevard

"Então, estávamos dispostos a tentar de qualquer maneira, porque é o que acontece quando você é pioneiro em um novo setor", acrescentou Sheri. "Você precisa se arriscar, se arriscar."

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Foi uma viagem à Espanha, onde Sheri e George se apaixonaram por olivais que os levaram a procurar um lugar no Canadá que eles pudessem começar. Eles desembarcaram na ilha de Salt Spring.

Situada entre a Ilha de Vancouver e o continente de BC, Salt Spring é conhecida por seus verões quentes e invernos amenos. Alguns chamam o clima de "mediterrâneo", embora Sheri tenha admitido que isso é "um pouco de exagero".

Ela disse que eles não tinham ideia de quando começavam o trabalho que a fazenda de oliva deles teria.

“Este projeto foi muito maior, mais amplo, mais amplo - mais em todos os aspectos do que imaginávamos. Literalmente, passou de uma idéia divertida para a nossa vida ”, disse ela.

Por enquanto, os Brauns estão focados na colheita que se aproxima rapidamente. Com bom tempo na previsão, eles esperam poder adiar até a segunda ou terceira semana de novembro, dando às azeitonas mais tempo para amadurecer. Toda semana conta, já que a estação de crescimento na Ilha Salt Spring é significativamente mais curta do que nas áreas onde as azeitonas são cultivadas tradicionalmente, como Espanha ou Itália.

As metas de longo prazo para a fazenda incluem o aumento da produção para atender à demanda de sua longa lista de clientes em potencial interessados.

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“Acho que meio que estabelecemos que podemos cultivar árvores em nossa parte do mundo. A oliveira em si agora parece estar prosperando ”, disse George. “Agora, o próximo parâmetro de sucesso seria se pudéssemos obter uma colheita anual, pelo menos nove em cada dez anos seria bom. E é claro que aumentamos nosso volume, isso seria um terceiro nível. ”

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O casal disse que são os e-mails encorajadores que recebem de todo o mundo e a emoção de fazer algo completamente novo que faz com que a olivicultura canadense de alto risco valha a pena.

"Mesmo que tenhamos algum sucesso com isso, que recompensa enorme seria apenas ter sido capaz de fazer isso em um clima como o nosso", disse George.

"Experimentar algo novo e aproveitar a chance vale a pena", disse Sheri. É emocionante. O crescimento em si e a propriedade são lindos. É uma aventura, basicamente.