China quer mais azeite e a Itália é a fornecedora, por enquanto

O apetite chinês pelo azeite de oliva levou a um aumento das exportações da Itália, mas a concorrência da Tunísia e do mercado interno poderia reverter essa tendência.

Xangai, China
Fevereiro 15, 2018
Por Daniel Dawson
Xangai, China

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As exportações italianas de azeite para a China aumentaram € 40 milhões em 2017, de acordo com o Instituto Nacional de Estatística Italiana.

Tradicionalmente, a Espanha é o maior exportador para a China, mas as marés podem estar mudando, segundo analistas do setor. À medida que a renda no país mais populoso do mundo cresce, cresce também o apetite por viagens e azeite. Essa classe média crescente abriu as portas para outros exportadores de petrazeite, como a Itália.

As vendas de produtos italianos para a China aumentaram 18 por cento. Entre elas, as exportações de azeite têm o maior crescimento de 41 por cento.- Eda Erbeyli, Daxue Consulting

"É um mercado em desenvolvimento que está experimentando um crescimento anual impressionante e se tornará cada vez mais central [para o comércio de azeite] ”, disse David Granieri, presidente da maior associação de produtores de azeite da Itália, Unaprol.

"É por isso que é essencial promover a cultura do consumo consciente de azeite virgem extra de alta qualidade e desenvolver estratégias de marketing apropriadas para aprimorar o produto simbólico da dieta mediterrânea ".

O aumento de turistas chineses visitando a Itália ajudou a introduzir o azeite de oliva em grande parte da crescente classe média chinesa. Segundo Eda Erbeyli, da Daxue Consulting, empresa que analisa as tendências do mercado chinês, 1.4 milhão de turistas chineses visitaram a Itália no ano passado. A União Europeia também está de olho no mercado chinês há já algum tempo e a cooperação entre os dois está a aumentar.

"O presidente da Comissão Europeia Jean-Claude Junker e o primeiro-ministro chinês Li Keqiang decidiram que 2018 será o ano do turismo UE-China, a fim de melhorar a cooperação turística e econômica entre a China e a UE ”, disse ela. "Esse aumento do turismo na Itália ajuda os turistas a descobrir uma variedade de produtos italianos, como o azeite de oliva. ”

Os ministros italianos Maurizio Martina e Dario Franceschini também anunciaram que 2018 será o "ano da comida italiana no mundo ”com o intuito de promover a cultura e a comida italiana no exterior. A China é um dos mercados em que eles se concentram principalmente e isso é parte do que impulsionou o crescimento de mais de 40% das exportações de azeite italiano.

Vários fatores econômicos também levaram ao aumento, segundo Erbeyli. Na 2016, a China reduziu as tarifas sobre o azeite italiano que eram há muito consideradas proibitivas para a entrada no mercado. O custo decrescente de importação também coincidiu com cortes nos custos de produção na Itália. De repente, fazia sentido crescente para os consumidores chineses e exportadores italianos fazer negócios juntos.

"A Itália é considerada uma 'nação mais favorecida 'e seu azeite tem uma taxa de imposto de 10% [abaixo dos 30% anteriores a 2016]. ” Erbeyli disse. "Então, em janeiro de 2018, os custos de produção [para empresas italianas] diminuíram 2.9% em comparação com o mesmo período de um ano atrás. Custos de produção mais baixos melhoraram a competitividade dos exportadores. ”

Apesar do aumento da produção em toda a UE, exportação de azeite do bloco comercial para a China não devem aumentar no próximo ano. A Itália será o único país da UE que experimenta um aumento nas exportações para a China.

"As exportações italianas de alimentos para a China aumentaram dramaticamente em 2017: as vendas de produtos italianos para a China aumentaram 18% ”, disse Erbeyli. "Entre eles, as exportações de azeite têm o maior crescimento de 41%. ”

A Espanha ainda domina o mercado chinês de azeite, representando 80 por cento exportação de azeite, mas está previsto que sua participação no mercado diminua. Seca no coração das regiões olivícolas da Espanha foi culpado para quedas de produção recentes nas principais regiões de azeite do mundo.

"A Espanha ainda domina, de longe, o mercado de azeite ”, disse Erbeyli. "No entanto, as importações chinesas de azeite espanhol permaneceram relativamente estáveis ​​em 2016/17 e podem diminuir na safra 2017/18. ”

Espera-se que as importações de azeite continuem a crescer também na China. No entanto, a concorrência pelo petrazeite italiano virá cada vez mais de fora da UE.

"A Tunísia planeja exportar 200,000 toneladas de azeite para a atual safra: espera-se que suas exportações globais aumentem de 85,000 para 180,000 toneladas ”, disse Erbeyli. "Há um interesse crescente no azeite da Tunísia na China. ”

O pequeno mercado doméstico de azeite de oliva da China também está crescendo e os agricultores locais acreditam que serão capazes de competir com os exportadores de azeite tradicionais nas próximas duas décadas. Já estão sendo plantadas oliveiras na província de Sichuan, que fica no centro-sul da China e tem um clima semelhante ao da bacia do Mediterrâneo.
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Robert Woo é degustador de azeite e executivo de marketing do olive oil China Exhibition, um concurso anual de azeite realizado em Pequim. Ele disse que, à medida que o apetite chinês por azeite de oliva cresce, também cresce o desejo por um produto nitidamente chinês.

"Em relação à crescente demanda de azeite na China, a tendência está subindo ”, afirmou. "Acreditamos que a indústria da azeitona chinesa afetará a importação de azeite da UE em 10 a 15 anos, porque a área de olival ainda é de apenas 175,000 acres e muitas árvores são muito jovens. ”





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