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Desequilíbrios Econômicos Retornam às Fazendas Familiares

Em face das dificuldades econômicas, muitos jovens gregos voltam a trabalhar nos olivais da família, mantidos em suas famílias por gerações.

Jun. 13, 2017
Por Joanne Drawbaugh

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Pode-se imaginar que ef zin, o termo grego para bem-estar ou, mais coloquialmente, "a boa vida", seria mais difícil de encontrar ultimamente na Grécia, um país cujas dificuldades econômicas são bem conhecidas no resto do mundo. Desde o início da crise, o PIB da Grécia diminuiu 25%. Os gastos das famílias caíram 40%.

Campos de terra que durante décadas foram abandonados estão voltando a ser cultivados e produtivos novamente.- Kostas Liris, Iris IKE

Muitos jovens gregos estão recorrendo aos olivais da família como um meio de perseguir uma realidade melhor. Nas décadas de 1970 e 1980, muitos desses jovens foram para centros metropolitanos em busca de carreiras profissionais.

Como a segurança que costumava ser fornecida por esses empregos continua diminuindo, "os campos de terra que foram abandonados por décadas estão voltando a ser cultivados e produtivos novamente", diz Kostas Liris, engenheiro agrônomo, especialista em azeite da New York International Olive. Competição de Petrazeite (NYIOOC) líder do painel que fundou a empresa Iris IKE prestar consultoria na indústria agro-alimentar.

Liris observa que uma grande proporção desses novos agricultores tem entre as idades de 30 e 45, possui um diploma universitário, fala línguas estrangeiras e viajou pelo mundo. Eles não são apenas uma seção erudita da população, mas "eles não têm medo de admitir seu conhecimento relativamente limitado sobre a terra e geralmente procuram sinergias com especialistas para não cometer erros".

Como resultado dos esforços desses novos agricultores, a agricultura agora contribui com 4.2% da economia grega, 1.1% acima da sua participação quando a crise começou em 2008. De acordo com a Universidade Agrícola de Atenas, essa contribuição é o dobro dos valores vistos em qualquer outro país membro da União Europeia.

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Enquanto a taxa de desemprego para pessoas com menos de 25 anos é de 48% e 30% para as pessoas entre 25 e 34 anos, o emprego no setor agrícola está aumentando pela primeira vez em 20 anos, conforme relatório recente do Statistical Greek Serviço.

Em 2008, a proporção de trabalhadores gregos empregados pela agricultura caiu para uma baixa de 35 anos, de 11%. Em 2015, esse número subiu para 12.9%, com aproximadamente metade de todos os novos agricultores vindos das cidades. Al Jazeera recentemente relatado que a Associação de Jovens Agricultores descobriu que a população de agricultores entre as idades de 18 e 40 aumentou 15 por cento desde que essas dificuldades ocorreram pela primeira vez no país.

Embora o setor primário esteja experimentando uma energia renovada e um crescimento robusto nos últimos tempos, os agricultores recentemente convertidos não entram novamente na empresa familiar sem enfrentar alguns obstáculos. As questões monetárias e a burocracia gregas tornaram um pouco difícil para esses jovens receber fundos federais que deveriam estar disponíveis para uso. Os bancos deixaram de emprestar dinheiro para empresas de sucesso, e o governo vendeu o Banco Agrícola da Grécia a um banco privado, a fim de cobrir parte das dívidas do país.

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Kostas Liris (Foto: NYIOOC)

Ainda assim, o Ministério do Desenvolvimento Rural e Alimentação divulgou um relatório em 25 de abrilth que mais de 15,000 pessoas solicitaram os 12,000 subsídios disponíveis da UE alocados para novos agricultores gregos este ano, em comparação com 11,400 em 2014 e 8,600 em 2009. Este ano, o governo procurou capitalizar esse crescimento, aumentando o imposto de renda dos agricultores em 13% para 22 por cento. Mais alto ainda, é o imposto de renda de 45% cobrado sobre aqueles indivíduos cuja renda excede 43,600 €.

Os agricultores gregos continuam a adotar novas práticas para combater essas dificuldades. No passado, os agricultores vendiam seu azeite a granel para países como Espanha e Itália, em vez de desenvolver suas próprias marcas para os consumidores. Hoje, os agricultores gregos aproveitam o valor agregado dessas operações.

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Os agricultores não procuram obter lucros produzindo grandes quantidades de seus produtos, em vez de atender a um nicho de mercado de maior prestígio que valoriza produtos de alta qualidade. Eles chegam a esse mercado algumas vezes através de lojas on-line, mas mais frequentemente através de importadores e distribuidores, que produzem um lucro menor para os agricultores, mas fornecem uma rede de vendas mais econômica. Eles demonstraram ainda mais seu novo compromisso com a independência por meio de um movimento conhecido como "Sem intermediários" que, desde 2012, hospeda mercados improvisados ​​nas cidades, dando aos agricultores a oportunidade de entregar seus produtos diretamente aos clientes gregos. O movimento permite que os agricultores maximizem os lucros e abaixem os preços de seus pares que foram atingidos pela mesma crise.

Ioanna Kanellopoulou

Talvez essa nova tendência na produção de azeite grego seja melhor exemplificada por Ioanna Kanellopoulou, que iniciou sua carreira como jovem jornalista e mãe de dois filhos. Nesta primeira etapa de seu percurso profissional, Kanelopoulou se viu trabalhando longos dias por um pequeno salário, em uma função que não permitia muito tempo extra com sua família. Procurando sua marca particular de ef zinKanelopoulou voltou o olhar para a terra do avô, com o objetivo de começar a produzir sua própria marca de azeite.

Admitindo que, como muitos de seus colegas, ela sabia pouco sobre o cultivo de azeitonas, Kanelopoulou procurou Liris por seu apoio em seus empreendimentos. Apenas um ano depois, ela ganhou um Gold Award no NYIOOC para ela EVOO, Minha oliveira preciosa, que ela continua vendendo on-line.

Embora haja uma infinidade de novos olivicultores surgindo das cinzas da crise financeira grega, Kanellopoulou incorpora as características necessárias para subir ao topo da competição. Ela conhece o verdadeiro potencial de suas terras, do mercado e, o mais importante, de como pedir ajuda àqueles que são versados ​​na reengenharia de um olival vacilante. Com isso, ela conseguiu criar um produto exclusivo e de alta qualidade.

Entre as discussões e negociações políticas e financeiras que ocorrem quando as autoridades tentam acabar com os problemas financeiros da Grécia, há uma parte da população do país que se comprometeu a sujar as mãos e a encontrar uma vida melhor por conta própria. O setor primário grego não está apenas crescendo em valor monetário, mas também no patrimônio que está devolvendo a uma população desiludida.

Um pedaço de terra e algumas sementes podem não apenas proporcionar estabilidade financeira e produtos excelentes, mas também um lembrete da força do povo grego como um todo. Nas próprias palavras de Liris, “em um mundo de fast food sempre haverá um lugar para boa comida, vinho e extra virgin azeite."

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